第九篇 论以色列的历史与以色列在神圣启示没落时的光景
总纲目




以色列的历史
在埃及并在旷野
神圣启示的重申
在美地
在耶利米的时代
神圣启示的没落
作丈夫的耶和华惩治不忠信的妻子以色列
西底家的事例
耶路撒冷被毁灭,耶利米蒙保守

 读经:耶利米书五至六章,一章一至八节,十八至十九节。

 在本篇信息中,我要说到以色列的历史,以及以色列在神圣启示没落时的光景。

以色列的历史


在埃及并在旷野


 以色列人在埃及是在埃及人的轭和法老的暴政之下。神差遣摩西将他们从这轭和暴政下释放出来,并将他们从埃及带进旷野,到西乃山。在西乃山,诸天向以色列人开启,神给他们关于帐幕及其器具的启示。祂也给了他们出埃及记、利未记和民数记,告诉他们要如何敬拜神,并详细的指示他们要如何吃、穿并为人。从那时候起,以色列人就开始成为各方面都在神圣启示之下的民族。

 起初以色列人多少有些顺从神圣的启示。他们照着所领受的启示建造帐幕,并照着这启示,开始藉着祭司体系和祭物敬拜神。然而,当他们在旷野行走时,就开始从他们藉摩西由神所领受的启示中堕落了。民数记多处记载他们从神的律法,就是从神的启示堕落的事例。

神圣启示的重申


 以色列人将要进入美地时,摩西重申神圣的启示;他重申神律法的启示。这个重申见于申命记。(申命记一辞的意思是『第二个律法』,因而表征神圣律法的重述。)在这个重申里,摩西特别嘱咐他们在进入美地时,要拆毁偶像,毁坏拜偶像之处,并杀尽拜偶像者。例如,关于拜偶像者,摩西吩咐以色列人说,『你就要把他们尽行灭绝,不可与他们立约,也不可恩待他们。…你们却要这样待他们:他们的祭坛你们要拆毁,他们的柱像你们要打碎,他们的亚舍拉你们要砍下,他们的偶像你们要用火焚烧。』(申七2,5。)

在美地


 然而,以色列人没有顺从吩咐,将拜偶像者尽行灭绝。反而,以色列人宽宥他们,没有将他们灭绝。结果,以色列人无法完全据有美地。

 因为以色列人宽宥拜偶像者,他们和那地的人就一再有争战;这争战描述于士师记。士师是为以色列与拜偶像者争战的壮士,领头的人。士师时期以后,由撒母耳所带进的大卫,与那地所有的居民争战,几乎得着了全地。虽然大卫不得建造圣殿,但他从神得着圣殿的样式,并且预备材料和摩利亚山上的圣殿基地,就是亚伯拉罕献以撒的地方。(代上二八11~12,19,二九1~2,二一18~26,代下三1。)大卫的儿子所罗门,照着他父亲从神所领受的样式,约在主前一千年建造了圣殿。那是以色列国的全盛时期。

 所罗门是智慧的王。他很有智慧,示巴女王来朝见他,要证明他的智慧。(代下九1~12。)然而,所罗门并非一生都留在美好的属灵光景中。他晚年的时候,被许多异教的妃嫔引去拜偶像。(王上十一1~8。)他领头离开神,从神的启示中堕落了。所罗门所有的后裔几乎都继续他的背道。

在耶利米的时代


 这背道继续到神嘱咐耶利米申言的时候。耶利米在主前六二九年(就是耶路撒冷被尼布甲尼撒掳掠之前二十三年)开始申言。神嘱咐耶利米定罪以色列离弃神,以及在行为上的邪恶。他们离弃了神这活水的泉源,凿出破裂的池子,转向偶像并敬拜它们。(耶二13。)不仅如此,当时的社会满了凶杀、淫乱、贪婪、说谎和偷盗。甚至君王也是贪婪的,就如我们所要看见的,他吩咐百姓给他建造宫殿,却没有酬报他们的劳苦。百姓对神或彼此的对待都不忠信。例如,在五章七至八节耶和华说,『我怎能赦免你呢?你的儿女离弃我,又指着那不是神的起誓。我使他们饱足,他们就行奸淫,成群聚集在娼妓家里。他们像喂饱的马,到处乱跑,各向他邻舍的妻发嘶声。』

 在耶利米的时代以前,以赛亚申言指责以色列人,说以色列人成了所多玛、蛾摩拉的样子。(赛一9~10。)以色列人没有改变,仍继续在邪恶里,直到耶利米的时代。然而,神是亲爱、同情、怜恤的丈夫,藉着耶利米对以色列人说话,说祂记得她订亲时的爱情。(耶二2。)神为以色列人叹息,渴望她回转归向祂。以色列人离弃了祂这独一的丈夫,到许多别的丈夫那里。不仅如此,百姓彼此恶待,满了杀害、淫乱、说谎和偷盗。

 以色列人如此败坏,神很难找着一个申言者为祂说话。首领、祭司、和申言者都是败坏的。神在那里能找着一个忠信、诚实的申言者?神在耶路撒冷无法找着这样的申言者,就到小小的便雅悯支派的亚拿突城,呼召一个名叫耶利米的青年人,托付他为祂说话。当耶利米借口说,他是年幼的,不知怎样说,耶和华就对他说,『你不要说,我是年幼的;因为我差遣你到那里去,你都要去;我吩咐你说什么话,你都要说。你不要惧怕他们,因为我与你同在,要拯救你。』(一7~8。)耶和华继续说,祂要使耶利米成为坚城、铁柱、铜墙,以抵御全地。君王、首领、祭司、和众民要攻击他,却不能胜他。(18~19。)攻击耶利米的人,实际上就是攻击耶和华。他是耶和华的一人军。没有人会击败他,因为耶和华与他同在。因此,耶利米无法逃避神的使命,乃是受激励来接受这使命。

神圣启示的没落


 耶利米前去履行神的使命时,就对君王、首领、祭司、和百姓说话。耶利米告诉君王,他是有罪的,他若不悔改并回转归向神,就会被掳。他责备首领和官长欺诈百姓,错误的从他们夺取东西。他暴露申言者虚假的申言,祭司凭自己的权柄,不凭神圣的启示管理。他告诉百姓,他们不行公平,也不求信实。他们对待穷人不公平。他们不留意耶利米的话,反而恨他,甚至将他下在监里。祭司捉拿耶利米,将他交给首领,首领就将他下在监里。这指明以色列人不尊重神的律法,神的启示。

 那时以色列人是在神圣启示的没落期。以色列人在西乃山的时候,是在神圣启示的开端。那是日出的时期。但后来,关于神圣的启示,以色列人处于衰微的光景。至终,到耶利米的时代,以色列没落了。他们放弃了与神和祂启示有关的一切,最终就进入黑夜里。

作丈夫的耶和华惩治不忠信的妻子以色列


 以色列人的光景迫使神惩治他们,惩罚他们。神惩治以色列人,待他们如同丈夫对待落到淫乱里的妻子。为这缘故,在二至六章里,神责备以色列人的语气,是丈夫对不忠信妻子说话的语气。

西底家的事例


 末了的王西底家的事例,是神惩治祂百姓的例证。有一天,西底家打发人从监牢里把耶利米提出来。王在自己的宫内私下问他说,『从耶和华有话临到吗?』(三七17上。)西底家是问到以色列人和他自己作王的事。耶利米告诉西底家,从耶和华有话临到,就是西底家必被交在巴比伦王手中。(17下。)

 在另一个场合,西底家叫人将耶利米带到他面前,和他私下说话。(三八14。)他对耶利米说,他要问他一件事,耶利米丝毫不可向他隐瞒。耶利米回答说,『我若告诉你,你岂不定要杀我吗?我若给你出主意,你必不听我。』(15。)王保证必不杀耶利米,耶利米就说,『耶和华万军之神,以色列的神如此说,你若出去归降巴比伦王的首领,你的性命就必存活,这城也不至被火焚烧,你和你的全家都必存活。你若不出去归降巴比伦王的首领,这城必交在迦勒底人手中;他们必用火焚烧,你也不得逃脱他们的手。』(17~18。)王知道他该顺从这话。然而,他惧怕那些投降迦勒底人的犹太人可能作对他不利的事。虽然耶利米告诉他,他们不会作什么伤害他,西底家却不接受他的话,反而嘱咐他不要将他对王所说的话告诉任何人,然后让他退去。

 西底家没有听从耶利米,继续抵挡围困耶路撒冷的巴比伦军队。城破以后,西底家逃跑。(三九4。)巴比伦人的军队追赶并追上了他。西底家被带到尼布甲尼撒面前受审判。巴比伦王当着西底家眼前杀了他的众子,然后剜了西底家的眼睛,用铜炼锁着他,要把他带到巴比伦去。(5~7。)

耶路撒冷被毁灭,耶利米蒙保守


 至终,巴比伦的军队焚烧耶路撒冷城,又毁灭圣殿;耶利米目睹了这些事。对于耶利米,尼布甲尼撒吩咐人好好的看待他,不可害他。(11~12。)耶利米被链子锁着,杂在耶路撒冷和犹大要被放逐到巴比伦的人群中。然而,护卫长解开他的链子,对他说,『看哪,我今日解开你手上的链子。你若看与我同往巴比伦去好,就可以去,我必照应你;你若看与我同往巴比伦去不好,就不必去。你看,全地都在你面前;你以为那里美好,那里合宜,只管上那里去吧。』(四十40。)因此,申言者耶利米得着释放。

 耶利米六章九节说,『万军之耶和华曾如此说,他们必掳尽以色列剩下的民,如同摘尽葡萄一样。你要像摘葡萄的人回手到枝子上,摘了又摘。』这话得了应验。西底家被掳,耶利米得释放几年之后,巴比伦人又来『摘尽』以色列地,掳掠更多的人。这是以色列人在神圣启示没落时的光景。