第一篇 介言
总纲目




壹 著者
 一 耶利米
 二 祭司
  1 为希勒家所生
  2 蒙召作列国的申言者
   a 开始于约西亚在位第十三年
   b 在犹大尽职,并在埃及短时间尽职
   c 与哈巴谷、西番雅、但以理、以西结同时代
   d 为神说话的得胜者
   e 他的书是历史、自传、和预言的集合
贰 主题
叁 内容
肆 中心思想
伍 分段

 读经:耶利米书一章一至三节。

 我们这次的生命读经,乃是来看耶利米书。我们许多人也许不熟悉耶利米书,但我盼望主激起我们对这卷书的兴趣,并且给我们看见其内在的目的。

 耶利米书说到神柔细的心加上神的公义,这是本书特别的性质和地位。我们的神是心里柔细的,也是完全公义的。祂满了怜恤、同情、和柔细的关切,但祂也是公义的。祂是公义的神,因此不能宽容那些犯罪得罪祂的人;祂必须审判他们。祂是这样的一位神。

 这卷书也是一本自传,告诉我们耶利米的情形、他这个人、和他的感觉,显示他柔细的心。耶和华是心里柔细的神,在心里柔细这点上,耶利米与神完全是一。因为耶利米时常哀哭,甚至恸哭,所以他被称为哀哭的申言者。耶利米在他的哀哭上代表神。因此,神能使用耶利米这样的申言者,在地上彰显祂,为祂说话,并代表祂。

 这卷书也说到以色列。以色列是顽梗、邪恶、败坏、硬着颈项的,对悔改和转向神一无所知。以色列与神完全不一。

 对于列国耶利米书也说了许多。按照本书,列国,就是所有的外邦人,在神看来乃是动物,行事好像没有人的灵。他们一点都没有神的形像或样式,也一点都不领会神的事。

 耶利米书启示了四方的角色。第一方是柔细、慈爱、怜恤并公义的神。第二方是胆怯的青年人耶利米,被神兴起作神的出口,为神说话并彰显神。耶利米作神的出口,在心里柔细、慈爱和公义上,与神是一。相反的,以色列这第三方,乃是邪恶且顽梗的,而由列国所组成的第四方,就更恶劣了。

 现在我们继续以介言的方式,来看耶利米书一些重要的方面。

壹 著者


 一 耶利米

 耶利米这名字,在希伯来文里的意思是『耶和华(使之)升高』。这名的意思也是『耶和华(使之)倾覆』。耶利米书真正的内容,就是耶和华使一些人升高,也使一些人倾覆。

 二 祭司

  1 为希勒家所生

 耶利米是祭司,为便雅悯地亚拿突小城的祭司希勒家所生。(耶一1。)耶利米生来就有祭司的地位。

  2 蒙召作列国的申言者

 耶利米生为祭司,却蒙召作列国的申言者。(2~5。)因此,他不仅是以色列的祭司申言者,也是列国的祭司申言者。为这缘故,他说了许多关于列国的话。别的申言者书,没有像耶利米书那样多的说到列国。

   a 开始于约西亚在位第十三年

 耶利米的职事开始于约西亚在位第十三年(主前六二九年),持续到约西亚的儿子西底家第十一年(主前五八八年),就是到被掳的时候。耶利米尽职了四十一年,每一年的遭遇都很可怕。在这四十一年内,至少有三次被放逐。至终,所有的以色列人都被放逐,在神看来,他们作神选民的历史结束了。耶路撒冷被毁,圣殿被焚烧,百姓被掳;就一面来说,这意思就是神放弃了以色列。

   b 在犹大尽职,并在埃及短时间尽职

 耶利米在犹大尽职,末了,也在埃及短时间尽职。他不要去埃及,但有些背叛的人将他掳去,把他带到埃及。历史告诉我们,他在埃及被杀。

   c 与哈巴谷、西番雅、但以理、以西结同时代

 耶利米与申言者哈巴谷、西番雅、但以理、以西结是同时代的人。他们有些人被掳,且被带到巴比伦,但耶利米没有,他仍留在耶路撒冷祖先之地。

   d 为神说话的得胜者

 在神堕落选民被掳的过程中,耶利米是为神说话的得胜者。

   e 他的书是历史、自传、和预言的集合

 耶利米的书是历史、自传、和预言的集合。他说到以色列很多的历史,陈明他一生完全的故事,也说了许多预言。耶利米的预言有些是消极的,有些是积极的。在消极一面,耶利米预言以色列要被掳,圣殿要被毁。耶利米告诉西底家要迎接巴比伦的军队,好拯救耶路撒冷全城和圣殿;否则,城就要被毁。然而,西底家顽梗,拒绝接受耶利米的话。当西底家想要逃跑的时候,就被掳并被带到尼布甲尼撒那里。巴比伦王当着西底家眼前杀了他的众子,然后剜了他的眼睛,用铜炼锁着他,带到巴比伦去。(三九4~7。)耶利米亲眼看见了这些事。

 耶利米预言中积极的一面很美妙。例如,他预言神要复兴以色列。(二三3~8。)他也预言神要给大卫兴起一个公义的苗;祂必掌王权,行事精明,祂的名必称为耶和华我们的义。(5~6。)这是关于基督很大的预言,是别卷书中找不着的预言。不仅如此,耶利米预言到神要与以色列所立的新约。(三一33~34。)保罗引用这预言,并将它应用到新约里的约。(来八10~12,十16~17。)这约适合于新约信徒,但犹太人因着他们的不信和背叛,现今仍无分于这约。

贰 主题


 耶利米书的主题乃是:基督在神对付以色列与列国时,成为耶和华对神选民的义,作他们的中心和圆周。无论神的选民以色列多顽梗、邪恶、败坏,神终必使基督成为耶和华对他们的义。今天以色列没有义,然而一旦基督成为耶和华对他们的义,就没有人能控告他们,包括撒但在内。

 不仅如此,基督一旦成为神选民的义,祂也在神对付他们和列国时,成为他们的中心和圆周。耶利米书论到神首先对付以色列,然后对付列国。神对付的中心和圆周乃是基督。今天当神对付以色列和列国时,基督是中心和圆周。例如,最近在欧洲和苏俄的改变是神的作为,为叫基督成为中心和普及。耶利米书不仅论到神柔细的心和祂的公义,以及祂对顽梗、硬着颈项之以色列的惩治;这卷书的内在实际,是神对付以色列和列国,为叫基督在凡事上成为中心和圆周。

叁 内容


 耶利米书的内容乃是:神藉着在爱里,带着祂柔细的关切、怜恤和同情,对祂选民以色列的惩治,以及在与祂的爱相配的义里,对列国的审判,来完成祂的经纶,好叫以色列藉着成为新造,有神圣生命内里的律,并这生命所具备那认识神的性能,(三一33~34,)而彰显基督;基督就是他们神圣的义,(二三6,三三16,)作他们的中心和圆周。

 照着耶利米书,神的爱是祂柔细的关切、怜恤和同情的组合。甚至在惩治祂的选民以色列时,祂向他们也是怜恤的。关于这点,神好比一位父亲,在管教孩子时,因爱孩子而哀哭。在这卷书里,耶利米替神哀哭;他的哀哭彰显神的感觉。可以说,神在耶利米的哀哭里哀哭,因为耶利米在他的哀哭上与神是一。

 神不仅藉着在爱里惩治以色列,也藉着在义里审判列国,以完成祂的经纶。祂的义与祂的爱相配。事实上,神对列国的审判出自祂对他们的爱,并带进祂在爱里对他们的救恩。

 神在爱里惩治以色列,并在义里审判列国,使以色列彰显基督。今天以色列国没有彰显基督,反而留在不信里。但日子将到,所有的以色列人,无论大小,都要彰显基督,以基督为他们的中心(他们的所是),和他们的普及(他们的彰显)。当敌基督要毁灭所有的以色列人时,基督要从诸天降临,拯救他们脱离敌基督。恩典和恳求的灵要浇灌在他们身上,他们就仰望他们所扎的那位,并且为祂哀哭。(亚十二10~14。)从那时起,以色列人就要彰显基督。

 神不仅要拯救以色列脱离敌基督,也要使他们成为新造,有神圣生命内里的律,并这生命所具认识神的性能。(耶三一33~34。)这就是说,神要将自己放在他们里面作神圣的生命。在这生命里有内里的律和认识神的性能。我们这些在基督里的信徒,都有这样的性能。在我们得救以前,我们无法认识神。但在我们得救时,神圣的生命及其认识神的性能就进到我们里面。有一天,以色列人也要有这性能。神要与他们立新约,并要作神圣的生命,同着这生命的律和性能进入他们里面。这样他们就要成为新造,彰显基督作他们的中心和普及。

 耶利米二十三章六节和三十三章十六节都启示基督这位大卫的苗,大卫的后裔,要成为耶和华对以色列的义。然后以色列就有基督作中心,作彰显。神要在他们里面成就新约的应许,进入他们里面作生命。藉着这生命的性能,他们要认识神,事奉神,并敬拜神。今天我们这些在基督里的信徒,已经有分于这新约。在基督第二次来的时候,以色列人也要开始有分于这新约。

肆 中心思想


 耶利米书的中心思想乃是:爱的神,在祂永远的爱里,热切渴望祂所爱却走岔的选民以色列,从别神,就是从他们一切的偶像(二28,十一13)归向祂,使他们能得着那成为肉体的基督,作耶和华对他们的义,作他们中心的所是并普及的彰显。因此,尽管事实上祂堕落的选民,照着他们的天性是邪恶的,(十二1,三十23,)心比万物都诡诈,(十七9,)是绝不可能改变的,正如古实人不能改变皮肤,豹不能改变斑点,(十三23,)但他们仍能藉着基督的救赎从堕落中蒙救赎,并藉着基督神圣的生命,及其内里生命的神圣性能,而非藉着死字句的外在律法,不仅从罪和邪恶,更从罪的性情得蒙拯救,得以更新(如他们从神所领受之新约所指明的),使神能作他们的神,他们能作神的子民,(三一31~33,)好有分于对三一神丰富的享受。他们这样有分于对神丰富的享受,是在复兴之来世的千年国里,且要终极完成于新天新地里的新耶路撒冷,直到永远。

 你可能希奇我们怎么知道耶利米说到成为肉体的基督。二十三章五节和三十三章十五节说到基督是神要给大卫所兴起公义的苗,这话指明这点。基督将是大卫的后裔,这就是说,祂要成为在肉体里的人;这就是成为肉体的基督。这成为肉体的基督,公义的苗,要成为耶和华对以色列的义,作他们中心的所是并普及的彰显。

 为了证明我们所说关于耶利米书的中心思想是正确的,我现在要从耶利米书看三段话,从耶利米哀歌看一段话。我们若将这些话放在一起,就会看见我们对耶利米书中心思想的领会,是照着这卷书内在的内容,而不仅仅是人的解释。

 关于耶和华的选民以色列,耶利米二章十三节说,『我的百姓作了两件恶事,就是离弃我这活水的泉源,为自己凿出池子,是破裂不能存水的池子。』耶利米说这话时,可能在哀哭。这关于活水泉源的话,实际上是新约的思想。这里耶利米的话与约翰四章十四节里主耶稣的话非常相似,祂在那里对撒玛利亚妇人说,『人若喝我所赐的水,就永远不渴;我所赐的水,要在他里面成为泉源,直涌入永远的生命。』

 哀歌三章二十二至二十五节说,『我们不至消灭,是出于耶和华的慈爱,因祂的怜恤不至断绝;每早晨这些都是新的。…耶和华是我的分;因此我仰望祂。那等候耶和华…的,耶和华必恩待他。』这里耶利米不是说到神的爱,乃是说到神的慈爱和祂的怜恤。怜恤与怜悯不同。怜恤是柔细、内里的感觉,怜悯是这感觉外在的彰显。耶和华的怜恤,像甘露一样,每早晨都是新的。耶利米说到神的慈爱和怜恤以后,立刻说出一句很个人的话:『耶和华是我的分…我仰望祂。』这里耶利米似乎在说,『虽然以色列人已被放逐,但我仍仰望耶和华。我仰望那向着我们的慈爱和怜恤不至断绝的一位。祂是我的分,祂不仅恩待我,也恩待凡等候祂的人。』

 耶利米二十三章五至六节说,『耶和华说,看哪,日子将到,我要给大卫兴起一个公义的苗;祂必掌王权,行事精明,在地上施行公理和公义。在祂的日子,犹大必得救,以色列必安然居住。祂的名必称为耶和华我们的义。』这『公义的苗』就是成为肉体的基督,作大卫在肉体里的后裔。在写这话的时候,大卫的后裔已成为邪恶的,似乎不会再有君王出自大卫的支派。但耶利米预言有一天,神要兴起新芽,新枝,就是公义的苗,祂要掌王权,行事精明。这关于基督掌王权的话,要在千年国里得着应验。以赛亚五十三章指明,关于基督行事精明的话,是指祂在复活里行事有智慧。不仅如此,祂的名必称为『耶和华我们的义』,这事实说出祂与我们有关。这里祂的名不是称为耶和华的义,乃是称为耶和华我们的义,指明祂与我们成为一,作我们的义。这也是新约的思想。

 我要看的第四段是耶利米三十一章三十三至三十四节:『耶和华说,那些日子以后,我与以色列家所立的约,乃是这样:我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上;我要作他们的神,他们要作我的子民。他们各人不再教导自己的邻舍和自己的弟兄,说,你该认识耶和华;因为他们从最小的到至大的,都必认识我。我要赦免他们的罪孽,不再记念他们的罪恶。这是耶和华说的。』这里说到的律法,与神圣的生命有关。神是说,祂要将祂的生命放在他们里面,而随着这生命有一个律。事实上,这生命就是律。我们可用苹果树作例证;苹果树有苹果树的律,苹果树的律就是苹果树的生命。因着这律,苹果树自然结苹果。你不需要说,『苹果树,我吩咐你不准结香蕉,只准结苹果。你的苹果也必须是圆的,不应该是方的。』苹果树的生命会这样的规律它,它就会结苹果。我们人的生命也是这样;我们人的生命有一个律,规律我们为人的生活。神圣的生命是最高的生命,这生命在我们里面,是个内里的律规律着我们。

 照着耶利米三十一章三十三节,这神圣的律不仅放在我们灵里,也写在、刻在我们心上。这符合新约中,关于神圣生命从我们的灵扩展到我们的心和心思里的教训。

 耶利米三十一章三十四节告诉我们,以色列全家,从最小的到至大的,都必认识耶和华。这也适用于今天我们这些新约的信徒。那使我们与别人不同的,就是我们有神圣生命内里的律及其性能和能力,使我们认识神,并且认识神是我们的神,我们是祂的子民。今天,我们是新造,应当照着生命之律内里的教导行事为人。至终,以色列人要和我们现在一样;他们也要成为神圣生命里的新造,并且照着神圣生命的性能认识神。

 我们读耶利米书,好比在果园中摘树上的果子。我们摘果子时,不是在意老枝或枯叶,乃是在意成熟的果子。同样,我们研读耶利米书时,不该采集『枝』、『叶』,乃该采集『果子』。那些留意枝、叶的人,和珍赏果子的人,都是对的,但惟有收聚果子的人,在属灵上得着益处。在耶利米书生命读经的这些信息中,我的负担不是要陈明枝、叶,乃是要陈明果子。我信甚至在这介言中,也有好些『苹果』、『桃子』和『梨子』供你享受。那些关于活水的泉源、那必掌王权公义的苗、主的慈爱和怜恤、祂是我们的分、以及带着神圣生命之律的新约,的确是奇妙的果子,作我们的享受和光照。许多人读耶利米书都专注于枝、叶,但我劝你们要专注于果子。

伍 分段


 最后,在这介言中,我们需要看见耶利米书有四段。第一段是耶利米的蒙召与任命。(一章。)第二段包括以色列干犯耶和华的罪,与耶和华对以色列的惩罚。(二~四五章。)第三段论到耶和华对与神选民以色列有关之列国的惩罚与审判。(四六~五一章。)末段是被掳历史的补充。(五二章。)

 就如我们所指明的,在这四段里有四方角色:神、耶利米、以色列和列国。前二方是善良的,后二方是邪恶的。实在说来,耶利米书是个戏剧,每一方在其中所扮演的角色都非常重要。