第一篇 被掳归回的需要
总纲目




以色列历史的简览
神使以色列人被掳,又应许将他们从被掳带回
藉着隐藏的神秘密保守的眷顾,从被掳归回
以色列人的历史是新约信徒作神选民的预表
我们需要清楚三种情形

 读经:历代志下三十六章十四至二十三节,以斯拉记一章一至五节。

 在本篇信息中,我们来到旧约历史的末后三卷书-以斯拉记、尼希米记、以斯帖记。

以色列历史的简览


 我信在已过的永远里神就定意,在巴别的混乱以后,祂要拣选一个名叫亚伯拉罕的人。神呼召亚伯拉罕以后,花了许多年训练他。至终,亚伯拉罕生了一个儿子以撒。以撒有两个儿子-神所恨的以扫,和神所爱的雅各。(玛一2~3,罗九13。)雅各多年在神手下受对付。雅各生了十二个儿子,这些儿子成了以色列十二个支派。

 神呼召亚伯拉罕出迦勒底的巴别地,就应许要赐给他美地-迦南地。(创十二1,7,)祂将亚伯拉罕带进这地。所以,亚伯拉罕是神选民中第一个进入美地的人。后来,十二个支派从美地飘流到埃及,留在那里数百年。(出十二40~41。)在埃及这段时期,以色列十二个支派成了一个约有二百万人的民族。他们被埃及王法老霸占、奴役并逼迫。他们向神呼吁,神就差遣摩西将他们从那为奴之地拯救到美地。神将以色列人带到西乃山,训练他们,并赐给他们约,遗命,包括道德的律法和礼仪的律法。神赐给以色列人律法,用意是要他们成为祭司的国度。

 以色列人将要进入迦南地时,神藉摩西嘱咐他们,要杀尽所有的迦南人。祂也嘱咐他们要除灭所有的偶像,以及与拜偶像有关的一切。约书亚接受这嘱咐,也忠于这嘱咐,但他不是完全的忠信。他没有杀尽所有的迦南人,反而允许一些人存留。

 在西乃山上所颁赐的律法里,神吩咐以色列人在与祂的关系并彼此的关系上该如何为人。祂不要他们离弃祂这活水的泉源,凿出破裂不能存水的池子(偶像)。祂要他们彼此相爱,不杀人,不犯奸淫,不偷窃,不说谎,也不贪婪。他们该顾到别人,甚至将遗失的东西归还主人。这是神所命定的那种生活,这是属地之人活出的属天生活。有这样生活的人,必然能称为神的国。

 然而,以色列人进入美地以后,他们对神不忠信。以色列人失败了,没有达到神的心意,至终分裂为犹大国和以色列国。以色列国成了背道的;他们离弃神,并在耶路撒冷独一的中心以外另立敬拜中心。后来以色列国被亚述人所掳,接着犹大国也被巴比伦人所掳。耶路撒冷城被占据,直到一九六七年才归还以色列。

神使以色列人被掳,又应许将他们从被掳带回


 在历代志下末了,在神眼中,以色列人的光景和情形是悲惨的。那地被异教徒霸占并接管,神将以色列人交给外邦人作俘虏。不但如此,圣殿被焚烧,耶路撒冷的墙被拆毁。整个美地,所谓的圣地,都被摧毁殆尽。

 杰里迈亚看见这一切,他坐在锡安山顶,俯视耶路撒冷就痛哭。他同胞中所有领头的人,所有尊贵的人,都被掳到巴比伦,只剩下民中最贫穷的人看守那地。难怪杰里迈亚会哀哭。至终,他自己也被掳到埃及,在那里被杀害。何等可怜的情形!

 这样的光景持续七十年,如杰里迈亚自己所预言的。杰里迈亚哀哭时,神进来安慰他,告诉他被掳不会到永远,只持续七十年。(耶二五11。)神向他保证,他的国、他的民、殿和城悲惨的情形,只会持续七十年。有些被掳的人,如但以理,在七十年满时仍要活着。所罗巴伯带领头一批人从巴比伦归回耶路撒冷时,但以理仍活在巴比伦。所以,神安慰杰里迈亚,向他保证,祂怎样使百姓被掳,也要怎样将他们从被掳中带回。神要将他们带回,不是作俘虏,乃是作凯旋的战士。

藉着隐藏的神秘密保守的眷顾,从被掳归回


 在历代志上、下以后,有以斯拉记、尼希米记、以斯帖记。以斯拉记与归回耶路撒冷重建圣殿有关;尼希米记与修复、重建城有关;以斯帖记给我们看见,无所不在、无所不能的神,如何成了隐藏的神,保护在被掳中祂分散的选民。

 表面看来,神不愿为祂的子民作什么,因祂是自隐的神。(赛四五15。)这就是为什么在以斯帖记里,没有用任何神圣的称呼题到神。这卷书没有明白的题到神,甚至没有使用『神』字。但这卷书给我们看见,神的同在是隐藏的,祂以最智慧的方式运用祂的主宰保守祂的选民。因此,祂的选民在被掳、受逼迫之下,还能存活并繁增,为了有一天他们能被神带回他们列祖之地。

 头一批以色列人在大卫王室后裔所罗巴伯带领之下归回。所罗巴伯被古列王立为犹大省长。第二批在祭司兼经学家以斯拉带领之下归回。如我们所指出的,这次他们乃是藉着隐藏的神,在他们被掳之中秘密保守的眷顾,才得以归回。

 神容让祂的子民被掳,且在被掳中分散。祂也容让圣地被篡夺、霸占,任凭耶路撒冷城荒凉。似乎无所不能、无所不在的神没有为祂的子民作什么。但事实上,祂在隐藏的保护、保守他们。

 今天关于中东的情形也是一样。关于以色列的裁决不在于政治家,乃在于隐藏的神。有一天,无所不在、无所不能的神要显现为人子,要回来据有这地。祂要右脚踏在海上,左脚踏在地上,(启十1~2,)指明祂已来据有地与海。这要回到地上的一位,就是神人耶稣基督。祂来的时候,其它的神人-得胜者-要与祂同在。

以色列人的历史是新约信徒作神选民的预表


 我们需要记得,以色列人所有的历史都是预表,表征新约信徒作神的选民。所以,以色列是召会的预表。召会是由作元首的主藉着祂的使徒,在第一世纪建立的。但在第一世纪末了,召会堕落了。这就是说,召会被掳了。

 即使在我们中间,就个别而言,无论谁在属灵生命上失败,就是被掳的。这样的人要留在被掳中,直到他悔改。藉着悔改,他就被带回。我们的被掳,乃是被掳离开对基督的享受。但我们的悔改把我们带回到祂面前,回到对基督的享受。

 今天我们所处的情形,是以斯拉时代的情形所预表的。我们有些人已经归回,其它的人仍在路上。

我们需要清楚三种情形


 我们都需要清楚三种情形:世界的局势,基督教的局面,以及我们在主恢复里的情形。世界的帝国是篡夺者,基督教是反对我们的。我们身在主的恢复里,不该认为自己算不得什么。我们认识世界的局势,认识基督教的局面,也认识隐藏的神。

 我有完全的平安,知道我们是在那无所不在、无所不能,却隐藏的神手中,祂正运用祂智慧的主宰保护我们,保守我们,并拯救我们。我们不需要忧虑谁会反对我们或逼迫我们。我们必须相信这位隐藏的神。祂是智慧的,也是主宰一切的。在祂智慧的主宰之下,祂能作一切的事。