第五十三篇 物质的巴比伦
总纲目




壹 基督的显现
贰 大巴比伦的两面
叁 分别的呼召
肆 巴比伦的傲慢与毁灭
伍 物质巴比伦的倾倒
陆 哀巴比伦
柒 因巴比伦受审判天上的欢喜
捌 宣告巴比伦的全然毁灭
玖 因大妓女受审判天上的赞美

 在本篇信息中,我们要来看物质的巴比伦。(启十八1~24。)圣经启示出巴比伦的三方面:字面的古巴比伦、宗教的巴比伦和物质的巴比伦。古巴比伦的旧址位于今日的伊拉克。十八年前我曾到过那个地方,真是又脏又热,像火炉一般。我简直无法多逗留。我到那地方去游览之前,已经从圣经上读到神对巴比伦的咒诅。旧约里,特别是耶利米书,含有许多神对巴比伦所宣判的咒诅和定罪。我在游览的时候发现,圣经里关于巴比伦的话,每一面都证实是真的。

 古巴比伦城也就是古巴别。创世记十一章说到巴别塔和巴别城。无论希伯来文的巴别,或希腊文的巴比伦,意思都是混乱。巴别是宁录之父古实所建。按照历史,宁录发明了异教的、偶像的敬拜系统。许多世纪之后,尼布甲尼撒将巴别扩大,巴别就成了旧约中闻名的巴比伦。在尼布甲尼撒王的领导下,巴比伦人毁坏了神的殿,并且夺走了殿中事奉神的圣别器皿,(但一1~2,王下二五8~9,14~15,)使巴比伦成了邪恶、鬼魔之地。不仅如此,尼布甲尼撒还把这些器皿带到巴比伦,放在他偶像的庙里。(但一1~2。)这对神乃是侮辱。到了旧约恢复的时代,以斯拉将这些器皿带回耶路撒冷,摆在重建的殿中。(拉一7~11,五14,六5。)因此巴比伦成为邪恶之地,不仅是因为拜偶像,也是因为她毁坏了神的殿,掳掠了神的百姓和圣别的器皿。

 圣经里有两条重要的线-巴别的线和耶路撒冷的线。巴别的线是耶路撒冷线的仿造。神没有开始耶路撒冷的线以前,撒但就先开始了他的仿造。因此巴比伦和耶路撒冷这两座城互相对抗。这两条线一直延续到今日。召会是今日的耶路撒冷,罗马天主教是今日的巴别,巴比伦。再者,大妓女的众女儿,就是仍然实行巴比伦一些传统的公会与团体,也是属于巴比伦的一类。只有纯净、真正的地方召会是在今天耶路撒冷的在线。

 十七至二十二章是整本圣经的终极总结。在这几章也说到两座城-巴比伦和耶路撒冷。巴比伦要完全遭毁灭,耶路撒冷却要全然得建造。这是圣经的总结,也是巴别线和耶路撒冷线的最终结局。

 彭伯(G. H. Pember)的著作和希斯录(Alexander Hislop)所著『两个巴比伦』一书都说,每一种异教都渊源于巴比伦宗教,没有一种例外。宁录所发明的宗教已经遍布于全世界,甚至到达印度、中国和日本。例如,宁录首创圣母马利亚和她婴孩的图画。这幅图画的背后是一个乱伦的邪恶故事。然而这幅图画竟被带进天主教里,出现为马利亚和耶稣的图画。我作小孩子的时候,曾经在中国的寺庙里看到这幅女人和婴孩的图画,后来我在天主教堂里看到同样的图画,很是惊讶。最后经过研究,我才得悉它们具有相同的起源。天主教第一批传教士来到中国,发现圣母和婴孩的像早已置于佛教的寺庙中。在日本和印度也有同样的情形。虽然同样的图画以不同之名称出现于各处,其起源都可追溯到巴别的宁录。这一个例子说明,每一种宗教都是巴比伦宗教的一种发展。所有的宗教都起源于一个属魔鬼的源头-古巴比伦城。

 巴比伦的第二方面是宗教的巴比伦。在神眼中,那存留了犹太教又吸收异教许多成分的罗马天主教就是巴比伦。

 巴比伦的第三方面是物质的巴比伦,也就是罗马城。

 很多时候我们很难区分巴比伦的这三方面,因为圣经将其混在一起。例如,启示录十八章的巴比伦乃是物质的巴比伦,但我年轻的时候曾听一些基督徒教师说,那是字面的巴比伦。然而,本章并不是指字面的巴比伦,乃是指罗马城,这城在神眼中乃是巴比伦。

 在启示录十七章和十八章,巴比伦的两面,宗教方面和物质方面,被混在一起。十七章里的女人一面是『妓女,』表征背道的召会;另一面乃是『女人,』表征罗马城。一节说到妓女,十八节说到女人。所以,这一章里的女性有妓女的一面,就是背道的召会;也有女人的一面,就是物质的罗马城。

 要明白圣经并不容易。我们需要一再的祷告并默想某些段落。我不晓得为什么在一些经节里,主将巴比伦的不同方面混在一起,我只知道祂是这么作了。明白巴比伦的各方面,就好像认识关于基督两次来临的预言一样。旧约里有许多处,都把基督的两次来临题在一起。这就如同两列山脉,远眺时似乎只有一列,但若走近去看,就知道中间有个大间隙。在读到关于基督来临的预言时,我们必须弄清楚何者是指着祂第一次来临,何者是指着祂第二次来临。关于巴比伦的经节也是这样,我们必须分辨何者是指着古巴比伦,何者是指着宗教的巴比伦,何者又是指着物质的巴比伦。我们若把这些弄清楚了,就能明白启示录十七、十八章。多年前我简直无法明白这几章,因为我不认识巴比伦的不同方面。我们若弄清楚了这几方面,便有了扎实的根基,能以明白这两章,也能分辨那些经节是指宗教的方面,那些经节是指物质的方面。

壹 基督的显现


 基督要在物质的巴比伦遭毁灭之时显现。启示录十八章一节说,『这些事以后,我看见另一位有大权柄的天使从天降下,地就因祂的荣耀发光。』这一位天使就是基督,祂从天降下,地就因祂的荣耀发光。基督显现的时候,要如神所差遣的使者而来。旧约里多次题到,基督是神所差遣的使者。在创世记二十二章十一至十二节,出埃及三章二至六节,士师记六章十一至二十四节,以及撒迦利亚一章十一至十二节,二章三节、八至十一节,和三章一至七节,我们读到耶和华的使者。我们若读这些说到耶和华使者之经节的上下文,就知道耶和华的使者实际上就是耶和华自己。在启示录这卷书里,基督至少有三、四次被启示为受神差遣,以完成神使命的使者。(启七2,八3,十1,十八1。)这里基督就是以这样的身分显现的。

 在十章一节,基督仍披着云彩;在十四章十四节祂坐在云上;在十八章一节这里,祂的荣耀照耀地;这指明祂的回到地上,比十章一节和十四章十四节所说的更近了。祂首先要在云里隐密的从天而来,然后要坐在云上公开的来到,至终要照耀地,用祂的大权柄毁灭大巴比伦,就是罗马城。那时候祂要完全得着地,地就要成为祂的国。因此,物质的巴比伦要倾倒于基督显现的时候。

贰 大巴比伦的两面


 十八章三节同时题到巴比伦宗教和物质的两方面。这一节说,『因为万国都喝醉了她淫乱烈怒的酒;地上的君王向来与她行淫,地上的商人因她奢华过度都发了财。』在这一节里,『万国都喝醉了她淫乱烈怒的酒;地上的君王向来与她行淫,』指宗教一面;『地上的商人因她奢华过度都发了财,』指物质一面。使列国饮她宗教、鬼魔之酒的是罗马宗教,不是罗马帝国;同样的,使地上的商人因她奢华过度而发了财的是罗马城,不是罗马天主教。所以,在同一节里包括了宗教的一面和物质的一面。 

叁 分别的呼召


 四节说,『我又听见从天上另有声音说,我的民,你们要从那城出来,免得有分于她的罪,受她所受的灾害。』大巴比伦既有物质和宗教两面,从那城出来,就是从宗教的巴比伦和物质的巴比伦出来。这可以由本节的『那城』和『她』得到证明。这里的『那城』和『她,』乃是指二节和三节所启示两面的巴比伦。

肆 巴比伦的傲慢与毁灭


 六至八节说到巴比伦的傲慢和毁灭。她自傲身为皇后,不是寡妇。因此她想自己绝不会见到悲哀。但当审判来到的时候,主要毁灭她,让她受许多的痛苦和悲哀。在一日之内她的灾害要来到,她要被火烧尽。

伍 物质巴比伦的倾倒


 二节说到物质巴比伦的倾倒。这节说,『祂用强有力的声音喊着说,大巴比伦倾倒了!倾倒了!成了鬼的居所,和各样污秽之灵的巢穴,并各样污秽可恨之鸟的巢穴。』在十四章八节有一位天使说,『大巴比伦倾倒了!倾倒了!』而在这节,基督喊出了同样的话。这指明巴比伦有两次倾倒,就是宗教巴比伦的倾倒和物质巴比伦的倾倒。宗教巴比伦的倾倒要发生在大灾难的初期,而物质巴比伦的倾倒要发生在大灾难的末期。十八章所说的是物质巴比伦的倾倒,不是宗教巴比伦的倾倒。

 二节说,巴比伦已经成了『鬼的居所,和各样污秽之灵的巢穴,并各样污秽可恨之鸟的巢穴。』这一节包括了申言者以赛亚和耶利米的预言,也引用了其中的话。耶利米曾用类似这样的辞句定罪字面的巴比伦。至终,罗马城也要像古巴比伦一样被定罪、受咒诅。因这缘故,罗马城就不再适合人类居住了。罗马是个很有趣味的城市,观光客都喜欢到那里游览。然而,那日子即将来到,再没有人到那地方去了,因为那里满了鬼、污秽之灵和污秽可恨的鸟。这乃是她在神眼中被看为丑恶、可憎的记号。物质的巴比伦,就是罗马城,要在神眼中变为可憎的,因为她成了属鬼魔的政治和属鬼魔的宗教之源。在罗马帝国,我们看见属鬼魔的政治;在罗马天主教,我们看见属鬼魔的宗教。这些属鬼魔的东西已经得势了至少二千年,且将全地的人都破坏毒害了。所以神要来干涉,审判罗马城,使她成为不适于人类居住之地。古巴比伦由于被定罪、受咒诅,就不再适合人类居住;物质的巴比伦也要如此。

陆 哀巴比伦


 九至十九节说到为巴比伦哭泣。九节说,『地上的君王,向来与她一同行淫、奢华的,看见烧她的烟,就必为她哭泣捶胸。』十一节说,『地上的商人也都为她哭泣悲哀,因为没有人再买他们的货物了。』曾从这富有的城市赚得大利的国际商人,见到这城被神审判,都要为她哭泣。

 十二、十三节列举了地上商人所卖的货物。这两节里的货物既是各种物质的东西,就证明本章的大巴比伦是物质的巴比伦。这些货物有七类;装饰品,从金子到珍珠;布疋,从细麻布到朱红色料;家具和装潢,从香木到大理石器具;香料,从肉桂到乳香;食品,从酒到羊;交通工具,马与车;雇佣,奴仆与人口。巴比伦所贩卖的货物,头一项是金,末一项是人口。人口就是为了被雇用而贩卖自己的人。这不仅描述要来的巴比伦,也描述今天的世界。人把自己的魂、生命和自己卖给职业,忽视了神和他们永远的定命。

 这一个货品单证明罗马城是资本主义的城,不是共产主义的城。资本主义要在罗马盛行,直等到物质的巴比伦被毁灭了。

柒 因巴比伦受审判天上的欢喜


 二十节说,『天哪,众圣徒、众使徒、众申言者阿,你们都要因她欢喜,因为神已经审判她,为你们伸了冤。』当许多人因巴比伦遭毁灭而哭泣的时候,另外的人却要因此而欢喜。在地上的人要哭泣,在天上的人却要欢喜。我们当然是列在那在天上欢喜的人中。不仅如此,我相信我们要亲眼见到巴比伦的毁灭;当她的烟往上升的时候,我们就要欢喜快乐。

捌 宣告巴比伦的全然毁灭


 二十一至二十四节是巴比伦完全被毁灭的宣告。二十一节说,『有一位大力的天使举起一块石头,好像大磨石,扔在海里,说,巴比伦大城,也必这样猛力的被扔下去,绝不能再找到了。』巴比伦的毁灭也许是藉着一次大地震而完成;那次地震要使整个城沉入海底。这是巴比伦的定命,所以你得劝告你的朋友,不要住在那里。

玖 因大妓女受审判天上的赞美


 十九章一至四节说到因大妓女受了审判而有天上的赞美。在一至三节,我们看见大批的群众在天上发出大声音,赞美神说,『阿利路亚!』虽然十八章说到物质的巴比伦受审判,但十九章这几节里的赞美,主要的不是关于物质的巴比伦,而是关于宗教的巴比伦。其原因乃是因许多世纪以来,巴比伦的这两方面一直混在一起。罗马曾是政治的中心,直到主后四百七十六年。而在以后许多世纪,罗马则是宗教的中心。罗马天主教在第六世纪开始得势;至第六世纪末期,教皇制度完全建立起来。在已过的十九个世纪,前五个世纪是罗马帝国占优势,后十四个世纪是罗马天主教占优势。当巴比伦倾倒的时候到了,其宗教的一面要先被毁灭,然后物质的一面也要毁灭。天上的赞美,主要的不是因着物质巴比伦的毁灭,乃是因着宗教巴比伦的毁灭;因为在神的眼中,宗教的一面比物质的一面更可憎。今天我们并不太在意物质的罗马,但是宗教的罗马却给我们极大的麻烦。因此,能见到宗教的巴比伦倾倒,真是何等的喜乐!

 启示录十九章四节说,『那二十四位长老与四活物,就俯伏敬拜那坐宝座的神,说,阿们,阿利路亚!』大批的群众在天上大声说,『阿利路亚!』之后,二十四位长老和四活物也说,『阿们,阿利路亚!』因为阿利路亚已被说过几次了,所以他们先说阿们。二十四位长老和四活物对先前所发的数声阿利路亚说『阿们!』然后再加上自己的『阿利路亚!』一九六七年,主指示我们如何呼喊祂的名。同时我们开始看见,我们应当不住的赞美祂。在一九六七、六八年间,我们的聚会中满了阿们和阿利路亚。热心宗教的人为此定罪我们,也有一小部分的宗教巴比伦起来反对我们。我真不知道这是为什么。他们反对我们用阿们和阿利路亚来赞美主,但启示录指明,将来乃要用这样的方式赞美主。既然将来在天上要这样实行,今天我们在地上也可以这样实行。

 我们若相信圣经,就必须接受启示录这卷书;若是缺了这卷书,圣经就没有结束。主后三百二十五年,在康士坦丁大帝下令召开的会议中制定了奈西亚信经,广被天主教及更正教所接纳。在召开这次会议的时候,新约中的七卷书-希伯来书、雅各书、彼得后书、约翰二书、约翰三书、犹大书和启示录-还未经完全承认。这几卷书是一直到主后三百九十七年迦太基会议中才正式被承认。所以,奈西亚信经的制定,可能没有包括启示录。

 对于许多的基督徒,启示录是一卷陌生的书,就他们来说,这一卷书似乎不列在圣经里。他们即使读了也不懂。这是由于仇敌的狡诈。圣经中再没有一卷书像启示录一样,饱受基督徒意见之苦。因此,在二十二章十八、十九节主耶稣说,『我向一切听见这书上预言之话的作见证:若有人在这话上加添什么,神必将写在这书上的灾害加在他身上;若有人从这书上预言的话删去什么,神必从这书上所写的生命树和圣城,删去他的分。』我们必须小心,对这书上所写的预言,不可加添或删去什么。然而多少世纪以来,大部分的基督徒都删减了这卷书。启示录这卷书虽然印在圣经中,但在许多人的经历中,这卷书事实上却被删掉了。这就是极多的基督徒失去神祝福的原因。从主首次将这卷书向我们打开的时刻起,一直有何等大的祝福!我相信这些信息要使众召会有大的转弯,往前再走一步。众召会要蒙受极大的祝福。

 论到启示录的解经书有许多。因着这些著作多半未循健全的原则来解释这卷书,所以所说的大多不准确。我们若要正确的解释启示录,就需要熟悉整本圣经。我们已经指出,这卷书里的每一个象征,几乎都根据于旧约里的象征。因此,我们必须知道旧约中那象征的起源,然后追踪它在新约里的发展。以启示录一章的灯台为例,最先是出现在出埃及二十五章,然后载于撒迦利亚四章。我们若要明白启示录中灯台的意义,就必须查看出埃及二十五章和撒迦利亚四章。不只如此,我们也需要晓得灯台这事在启示录这卷书中的发展。这就是明白这卷书的路。

 关于明白启示录正确的路,另一个例子是十三章的兽。我们若要认识这兽是什么,就必须去看但以理七章,因为启示录十三章的兽不只是根据于但以理七章所启示的兽,也是那个兽的发展。

 我们若研究任何一个象征首次题到的地方,然后追踪它的发展,就会对那象征有正确的解释。我们研读启示录的时候,必须遵循这个基本的原则。但是有许多对这卷书的注释,都违反了这个原则。赞美主,祂已将基本的原则给我们看见了。主所给我们的解释,都是依照这些原则,并且有充分的历史根据。因此,例如,我们都清楚了罗马帝国、罗马教和敌基督是怎么一回事。我们看见了,敌基督将是个双重角色,他既是第七位该撒,又是第八位该撒。他是第八位该撒,将有第七位该撒的身体和第五位该撒的灵。所以他必是一位奇特的人物。我们若清楚明白这事,就会知道我们现今在那里,以及不久的将来要发生什么事。