第二十一篇 神对祂子民的保守
总纲目




壹 以色列蒙拣选的遗民受印
 一 在头四号之前
 二 在地上蒙保守,特别免去第五号的痛苦
 三 十二支派中,每一支派受印的有一万二千
 四 约瑟得到双分
 五 但被删除
贰 召会中蒙救赎者的被提
 一 开始于第六印之前
 二 数不过来的大批群众
 三 从各邦国、各支派、各民族、各方言来的
 四 从大患难中出来的,手拿棕树枝
 五 站在宝座和羔羊面前
 六 身穿用血洗净的白衣
 七 赞美神和羔羊
 八 昼夜在神殿中事奉神
 九 神用帐幕覆庇他们
 十 羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉
 十一 神必从他们眼中擦去一切的眼泪
 十二 众天使、众长老和四活物都敬拜神

 启示录这卷书里,有好多段插进来的话,头一段就是七章。七章不是六章的延续,乃是插在第六印与第七印之间的话,显示神要在地上执行祂的审判时,怎样看顾祂的子民。八章才是六章的延续。六章末了说到第六印,到八章的开头,就接着说第七印。揭开第七印的时候,将带进七号;末了的三号,构成了大灾难最严重的灾祸。(启八1~2。)但是在这些事情发生之前,神要先印那些祂定意要保守的以色列人。(启七3。)

 神要保守祂的两班子民,就是以色列人和蒙救赎的圣徒。为什么要在这里插进这一段关于神保守祂子民的话?因为在第六印时,我们看见大灾难起头的警告。我们已经看见,第五印是殉道圣徒的呼喊伸冤,而第六印是神对这呼求的答应,是神对地上居住之人的警告,也是大灾难的起头。自基督升天以来,曾经有许多地震,以及其它的灾害。这些都是自然的灾害。然而,从揭开第六印开始,所有的灾害就不再是自然的,乃是超自然的。这些自然的与超自然的灾害,都是神对地的惩罚。这个背叛的地,当得神的惩罚;神惩罚的手,从未离开过地。在某一程度内,神惩罚地是为着祂的目的。自基督升天以来,神一直在惩罚地。

 从提多及其军队毁灭耶路撒冷城这件事,可以看见神惩罚的一方面。在马太二十四章二节,主曾预言那次毁灭。祂论到圣殿,对门徒说,『你们不是看见这一切吗?我实在告诉你们,将来在这里,绝没有一块石头留在石头上,不被拆毁的。』耶路撒冷被提多毁灭的原因有两个:因为犹太宗教背叛神的经纶,又因这个宗教使耶路撒冷召会受到消极的影响。我们在行传二十一章看见,老旧的犹太宗教多么影响召会。到了公元七十年,主不能再容忍犹太教的背叛,并其所带给召会的影响,所以就差遣罗马军队,毁灭耶路撒冷城和圣殿。那次毁灭还连带有饥荒、瘟疫和死亡,真是极可怕的惩罚。这事以后,许多世纪以来,神藉着自然的灾害来惩罚地,并且以后仍要如此,直到揭开第六印。

 第六印的时候,一切自然的灾害都要变为超自然的。地要震动,日、月、星辰也要遭损坏,这些灾害乃是第七印的序幕。到第七印的时候,情形变得更可怕,没有人能忍受得住。揭开第七印之后,紧接着吹第一号,『地的三分之一』被烧了。(启八7。)吹第二号时,『海的三分之一』要变成血。(启八8。)吹第三号时,有大星从天上落下来,落在『江河的三分之一和众水的泉上,』并且『众水的三分之一』要变为茵蔯。(启八10~11。)吹第四号的时候,『日头的三分之一、月亮的三分之一、星辰的三分之一』都被击打,『以致日月星辰的三分之一黑暗了。』(启八12。)神造地原是给人居住,日头、月亮和星辰都是为着维持地上的生命。但是因着许多世纪以来,住在地上的人对神是这样傲慢,使神不再容忍,到了一个时候,祂就要来审判地、海、江河、日头、月亮和星辰。地是为着人类生存的,地上各样的生物,是为人效力的;各种动物、菜蔬和矿物,都是为着维持人类的生存。并且这些东西,并不是偶然有的,乃是神所计划,所创造的。譬如说,月亮上没有空气,但地球上却有。在地球的周围有一层空气,圣经中称为天。(创一8。)地球是个有天的行星。神所以这样创造,乃为使地上生产供应,维持人的生命。空气、阳光和水,都是维持人类生存所不可缺的。但是神审判地和天之后,地就不再适合给人居住了。

 在马太二十四章六和七节,主预言将有两种战争发生,就是民要攻打民,国要攻打国;这就是内战与国际的战争。基督升天以后,这些战争就开始发生了。在马太二十四章,主还预言多处必有地震。(太二四7。)最近有一篇报导说,每一年大约有五千到六千次二至八级的地震,这应验了主的预言。主在预言中好像说,『你们活在这地上,不要这样洋洋得意,不顾神的定旨了。你们要知道,神在地上有一个定旨,你们必须转向祂,使祂的定旨得完成。』神要一再用战争和地震来警告人,直到第五印的时候,那些殉道者的魂再也不能忍受地上的光景,那时他们要呼喊说,『圣别真实的主人,你不审判住在地上的人,给我们伸流血的冤,要等到几时?』(启六10。)神的回答就在第六印,那时地要震动,天象要被击打,作为那要来之大灾难的起头与警告。在时间上,第六印与头五号是密切相联的。

 在这一点上,我们得来看约珥书二章。约珥书二章说,在耶和华的日子来到之前,有一些事要发生。我们若读旧约的预言,伴着新约的预言,就会看见有一个时间,称作耶和华的日子(或作主的日子),这就是大灾难。主的日子意思就是主忿怒的日子,也就是祂来用超自然的灾害干涉世界的日子。主的日子是可畏的。旧约里好几位申言者题到耶和华的日子,都说那是大而可畏的。(珥一15,二l,11,31,三14,亚十四1,玛四5)第六印是在主的日子以前,乃是大灾难的起头。大灾难最严重的灾祸开始于吹第五号的时候,头四号是大灾难的前奏。这就好像发动汽车,首先得点火,接着马达转动了,然后车子就开动。同样,在第六印的警告之后,头四号是大灾难的前奏,但那时不过像一辆发动了引擎的车子,尚末开动。但是仅仅这四号,已经引起了极大的痛苦。地、众水和天象所受的损坏,比第六印时地震所引起的损坏更厉害。从第六印以后,地对于人就没有好的了。

 新约指明,男孩子和初熟的果子这些早期的得胜者,要在第六印之前不久,从地上被提。不过我们无法算出准确的时刻。但是根据启示录、马太福音和圣经的其它部分,我们可以说,第一种的被提,就是男孩子和初熟果子的被提,是在第六印之前发生的。请记得主曾应许在非拉铁非的召会说,要保守他们免去那要临到普天下,试炼一切住在地上之人的时候。(启三10。)爱主、寻求主的人,在第六印之前就要被提去。揭开第六印后,立刻有启示录七章插进来,启示在大灾难之前,神要作两件事来保守祂的子民;祂要印以色列蒙拣选的遗民,以及祂要开始提接召会中蒙救赎的人。

壹 以色列蒙拣选的遗民受印


 启示录七章一节说,『这事以后,我看见四位天使站在地的四角,执掌地上四方的风,叫风不吹在地上、海上和任何树上。』这一段话,插于第六印与第七印之间,显示神要在地上执行祂的审判时,怎样看顾祂的子民。这里的风是为着神的审判。(拿一4,赛十一15,耶二二22,四九36,五一l。)二节说,『我又看见另一位天使,从日出之地上来,拿着活神的印;祂向那得着权柄要伤害地和海的四位天使,大声喊着说。』这里的另一位天使,与在八章三节,十章一节,十八章一节者同,是指基督。在旧约,基督被称为耶和华的使者,就是神自己。(创二二11~12,出三2~6,士六11~24,亚一11~12,二8~11,三1~7。)在新约这里,祂再次被称为天使(使者)。『另一位天使』指明祂不是一位平常的,乃是一位特别为神所差遣的天使。

 我虽然爱以色列人,却对他们深感遗憾,因为照着预言及他们目前的光景,他们是在不信中归回列祖之地。他们仍然固守他们的老宗教,不照着神新约的经纶相信神。他们实际上是叛逆神。主耶稣来了,神就将守律法的时代改为信主耶稣的时代。但是犹太人不接受这个改变,拒绝从守律法转向信主耶稣。这就是他们的叛逆、顽梗与不顺从。许多世纪以来神容忍了他们,并且照着祂的主宰,他们归回并重新建国,但是他们仍然不信。他们不相信主耶稣。我得到一些可靠的消息说,以色列政府正尽一切可能的排除各种基督徒的活动,也不准任何基督教传道人作工。关于以色列人的预言指明,他们要这样不信,直到末日。然而,神是主宰,祂总是顾念以色列国,不是为着以色列人本身的缘故,乃是为着祂的经纶。祂知道在那些不信的犹太人中,仍有一些忠信的人,因此在祂要用超自然的灾害审判地之前,祂要先印他们。

 一 在头四号之前

 第一号是损害地与树,(启八7,)第二号是损害海,(启八8~9,)第三号是损害江河,(启八10~11,)第四号是损害天象。(启八12。)在吹这四号之前,神要先印祂所拣选的以色列人,保守他们不受这四号所带来超自然的灾害。

 二 在地上蒙保守,特别免去第五号的痛苦

 头四号只是损害地、海、江河和天象,第五号却要直接使人受痛苦。神印了蒙祂拣选的以色列人,特别要保守他们免受第五号的痛苦。(启九4。)

 三 十二支派中,每一支派受印的有一万二千

 在七章四至八节,我们看见神要从以色列子孙各支派中印十四万四干人,就是从十二支派中,每一支派印一万二千人。这些是在大灾难期间,守神诫命的以色列人。(启十二17,十四12。)这十四万四千忠信的以色列人,额上都受了印记。虽然我不晓得这将是那一种印记,但这必是奉差遣来审判地的天使所认得的。这是神在地上执行审判时,用来保守祂所拣选之以色列人的方法。

 四 约瑟得到双分

 在六节和八节,我们看见约瑟得到双分,(参代上五1~2,结四八4~5,)因为约瑟(启七8)和他两个儿子之一的玛拿西,(创四八5,)代表两个支派;所以在千年国时,约瑟仍有长子双倍的名分。(代上五1~2,结四八4~5。)

 流便原是以色列的长子,但因犯罪失去了长子的名分,犹大却胜过他一切弟兄。(代上五1~2。)因此,这里首先说到犹大支派。

 五 但被删除

 启示录七章没有题到但。这里的记载,和代上二至九章相同,把但支派删除了,因为他们拜了偶像。(士十八30~31,王上十二29~30,王下十29,参创四九17。)然而在千年国时,但支派仍算在数中;(结四八1;)这是因雅各的祝福,使但支派凭着主的救恩,仍为众支派之一。(创四九16~18。)

贰 召会中蒙救赎者的被提


 除了那些蒙拣选的以色列遗民外,神还有另一班子民,就是召会中蒙救赎的圣徒。(启七9~17。)在这一段插进的话中,我们看见一个异象,启示在整个大灾难中,神如何保守祂所救赎的圣徒。对那些蒙拣选的以色列遗民,神是用印来保守他们,但仍留他们在地上。以色列人是神属地的子民,但基督徒却是神属天的子民。神曾应许亚伯拉罕,要使他的子孙多如天上的星,海边的沙。(创二二17。)基督徒是属天的子民,是众星;那些属地的子民以色列人,是海边的沙。神要保守祂属地的子民,就印了他们,但仍留他们在地上,祂不会把他们从地上提到诸天之上。然而神保守所救赎的圣徒,就不是把他们留在地上,乃是藉被提将他们取去。被提不只一次,也不仅有一种,至少有两三种的被提。最终召会中所有蒙救赎的圣徒,都要从地上被提到天上。在这个异象中,插进了关于召会的一面,使我们对从被提的时候到永世,有一个概括的看见。换句话说,启示录七章结束于永世。在永世里,全召会要得着神的照顾,也要受羔羊的牧养。

 一 开始于第六印之前

 神提接祂所救赎的圣徒,是从第一班得胜者开始,包括十二章五节的男孩子,以及十四章一至五节的初熟果子。这个提接,应该是在第六印之前,因为到第六印时,超自然的灾害要开始来到,这灾害就是神所施行,那将要临到普天下,试炼一切住在地上之人的试炼。(启三10。)神还要继续提接蒙祂救赎的圣徒,就是十一章十二节的两个见证人,十五章二节的晚期得胜者,以及十四章十四至十六节的庄稼(大体的信徒,他们要经过大灾难),一直到所有的圣徒都被提,有分于神的看顾与羔羊的牧养,直到永远。

 二 数不过来的大批群众

 九节说,『这些事以后,我观看,看哪,有大批的群众,没有人能数得过来。』大批的群众,包含历代从各邦国救赎出来的人,数目之多,无法计算,他们构成了召会。(启五9,罗十一25,徒十五14,19。)

 三 从各邦国、各支派、各民族、各方言来的

 这大批的群众中包括那些被羔羊的血,从各邦国、各支派、各民族、各方言所买来的人,(启七9,五9,)作召会的构成分子。

 四 从大患难中出来的,手拿棕树枝

 论到九节的大批群众,长老中有一位说,『这些人是从大患难中出来的,曾用羔羊的血,洗净了他们的袍子,并且洗白了。』(启七14。)这里的大患难与马太二十四章二十一节所说的大灾难不同。这里的大患难是一般性的,每一个蒙神救赎的人,都要经历一些灾难、苦楚、逼迫和艰苦,没有一个基督徒能避免这些事。在我们的灵里,我们基督徒是满有享受的人;但是在肉身上,我们是受苦的人。然而有一天,我们都要从大患难中胜利的出来,站在宝座和羔羊的面前。在本章里的大批群众,每人手里都拿着棕树枝,表征他们胜过了他们为主所受的患难。(启七14,参约十二13。)棕树也是因水滋润而满足的标记。(出十五27。)棕树枝是住棚节用的,在那节里,神的百姓因享受的满足而欢乐。(利二三40,尼八15。)这是个预表,要在这大批蒙神救赎的群众,享受永远的住棚节时得应验。他们要在神的殿中,发旺如棕树。(诗九二12~13。)

 五 站在宝座和羔羊面前

 站在宝座前,指明这大批蒙救赎的群众,必已被提到诸天之上神的面前。站在羔羊面前,相当于站立在人子面前,(路二一36,)这清楚的指明被提。既然在揭开第六印后立刻说到这事,就也含示信徒的被提该开始于第六印之前。九至十七节的记载,一般的描述从信徒被提到他们在永世里享受的情景。

 六 身穿用血洗净的白衣

 在九节我们看到,这大批的群众『身穿白袍,』因为他们『用羔羊的血,洗净了他们的袍子,并且洗白了。』(启七14。)『袍』是复数,表征信徒行为上的义。『白』指明他们的行为,藉羔羊之血的洗净,是纯洁的,并且蒙神称许。

 七 赞美神和羔羊

 十节说,『大声喊着说,愿救恩归与坐在宝座上我们的神,也归与羔羊。』他们只是大声赞美救恩,指明赞美的人乃是得救的人。这大批得救的群众,对神的救恩满了感谢。

 八 昼夜在神殿中事奉神

 十五节说,『所以他们在神宝座前,昼夜在祂殿中事奉祂。』这些人从大患难中出来,就进入了属天的境地,进入神的殿中昼夜事奉神。

 九 神用帐幕覆庇他们

 十五节又说,『坐宝座的要用帐幕覆庇他们。』这大批的群众要享受神和神的看顾。祂要用祂的帐幕覆庇他们,就是说,祂要使祂的居所成为他们的居所。神要使所有蒙救赎的人与祂同住。就很积极的意义说,神甚至要作我们的居所,作我们的帐幕。神以自己为帐幕覆庇我们,我们便能享受祂到极点。基督是神的帐幕,(约一14,)并且作基督之终极扩大的新耶路撒冷,将是神永远的帐幕。(启二一2~3。)在那里,所有蒙神救赎的人要永远与神同住。神要用祂自己,就是具体化身在基督里的,覆庇他们。基督这神的具体化身,要作他们的帐幕。本章十五至十七节所描绘的,与二十一章三至四节,二十二章三至五节者相似,乃是对永世的描绘。

 十 羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉

 十六至十七节说,『他们不再饥、不再渴,日头和一切的炎热也必不伤害他们,因为宝座中的羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉。』在这里我们看见,羔羊要牧养他们,领他们到生命水的泉。牧养包括喂养。在基督的牧养下,『我必不至缺乏。』(诗二三1。)羔羊也要领我们到生命水的泉。这里的泉,原文是复数的;在永世里,我们要饮许多个泉,享受许多种的水。何等的好!

 十一 神必从他们眼中擦去一切的眼泪

 十七节又说,『神也必从他们眼中擦去一切的眼泪。』眼泪是不满足的表记,生命水是为叫他们满足。因为羔羊要用生命水供应他们,使他们满足,他们就不再有不满足的眼泪。羔羊要供应他们生命水,并要擦去他们的泪水。不再有眼泪、饥饿、干渴了,只有享受。

 十二 众天使、众长老和四活物都敬拜神

 十一至十二节说,『众天使都站在宝座、众长老和四活物的周围,在宝座前面伏于地,敬拜神,说,阿们。愿颂赞、荣耀、智慧、感谢、尊贵、能力、力量,都归与我们的神,直到永永远远。阿们。』这与路加十五章七节的话相似,那里说一个罪人悔改,在天上也要为他欢喜。这里蒙救赎的人赞美救恩,天使对他们的赞美说阿们。

 在这一章里,我们看见神如何看顾祂的子民。在审判地之前,祂要印祂属地的子民,并提接祂属天的子民。蒙拣选的以色列遗民是受印记,而信徒却是得重生,因为神将自己放在我们里面作生命。祂并不是只在我们的额上作个记号,祂乃是将祂自己放在我们里面作生命。因此我们不是祂属地的子民,乃是祂属天的子民。你愿意是个得重生的基督徒,还是作个受印记的以色列人?我们基督徒没有这个印记,我们有更好的,就是神在我们里面。我们与蒙拣选的以色列遗民不同,我们不会留在地上。我们乃是蒙保守,被提接到神面前,我们要在永远的范围里,享受神那神圣而永远的看顾,也享受羔羊永远的牧养。这是多么令人喜悦的事!受印记的以色列遗民固然好,我们却是最好的人!

 不过,我们若想要被提到神面前,就必须成熟。我们若仍是青嫩、不成熟,神不会提接我们,反要将我们留在田地里,经历苦难直到我们成熟。全召会虽然都要被提,却有一个条件,就是完全成熟。因此我们都必须长大成熟,这是我们从这地上被神提去的条件。这在启示录里完全且充分的启示出来。比方说,在十四章,我们清楚看见初熟的果子和庄稼。那一段的经节明确的告诉我们,庄稼熟透后,才有收割。所以我们都必须长大。你不可能在宗教里长大,因为宗教里没有食物,也没有营养。甚至可以说,宗教里没有田地。今天基督徒只有在召会里才能长大,因为在召会中,有基督作草场,叫羊群得到喂养,得到营养而长大。因着主主宰的恩典,我们现在享受这草场。我们都能见证说,自从进入召会生活后,我们是在长满了嫩草的草场上。一天过一天,我们得着嫩草,就是基督自己的喂养。在召会生活中,我们吃基督而长大。在这里我们吸取一切细嫩的营养到我们里面。感谢主,我们一天一天的长大。赞美主,我们在长大,祂也在预备我们,使我们得以被提。我们不盼望面对大灾难,我们是在长大以至成熟,长大以至被提,长大以至进入祂的同在里。有一天,我们都要在那里。