第六篇 神圣的供备(六)
总纲目




发展信的种子
美德
知识
节制
忍耐
敬虔
弟兄相爱和爱
『这几样』存在我们里面,且不断增多
构成非闲懒不结果子的
以致充分的认识基督
近视
应当殷勤,使我们所蒙的呼召和拣选坚定不移
进入永远的国

 读经:彼得后书一章五至十一节。

 在本篇信息中,我们要看彼后一章五至十一节。彼得后书这一段,是说到藉生命长大发展,得丰富进入永远的国。

发展信的种子


美德


 五节说,『正因这缘故,你们要分外殷勤,在你们的信上,充足的供应美德,在美德上供应知识。』分外殷勤,直译,额外带进十分的殷勤。除了(随着)神所赐给我们又宝贵又极大的应许,我们还该额外带进十分的殷勤,与大能之神圣性情的加力合作,好完成神的应许。

 在五节彼得劝我们在我们的信上,充足的供应美德。五至七节乃是三至四节里神圣的能力所赐给我们之事物的发展。在信上供应美德,就是运用信发展美德。同样的原则适用于其它各项。

 这里的『供应』一辞,实际上的意思就是发展。彼得的意思是叫我们要发展我们所已经有的。我们有信,现今在我们的信上,我们需要发展美德。

 彼得在一章五节所题的信,是神所分给我们同样宝贵的信,(1,)作新约生命之福共同的分,以开始我们基督徒的生活。我们需要运用这信,使神圣生命的美德在以下的步骤里得着发展,达到成熟。彼后一章的信可比喻为种子。在其它场合我曾指出,彼前一章的种子是有基督在其中作生命的话。现今在彼后一章,这种子成为我们的信;毫无疑问,这就是同样宝贵的信。这宝贵的信与作种子的基督乃是一。

 种子种在土里以后,就需要发展。信的种子的发展,原则是一样的。在我们的信上,我们需要发展美德。美德,直译,优越,指神圣生命的能力产生有活力的行动。若把信看作种子,美德就可视为出于这种子的根。

知识


 在一章五节彼得也叫我们要『在美德上供应知识』。美德,即有活力的行动,需要对神和我们主耶稣之认识的充足供应,(2~3,8,)好叫我们享受以下的发展。这认识乃是有关一切关于神圣生命和敬虔的事,以及那有分于神性情之事的。(3~4。)在我们的美德上,我们所需要发展的知识,包括对神和我们救主的认识,对神经纶的认识,对信所是的认识,以及对神圣的能力、荣耀、美德、性情和生命的认识。事实上,这就是对一切关于生命和敬虔之事的认识。我们必须在我们的美德上发展这知识。有美德而没有知识是不够的。我信知识也是由信的种子发展出来的主根。有了美德和知识,我们就有种子的生长。

节制


 在六节彼得继续说,『在知识上供应节制,在节制上供应忍耐,在忍耐上供应敬虔。』节制,或,自制,就是在情感、喜好和习惯上管治并约束己。为着生命正确的长大,需要在知识上供应并发展节制。

 我们一旦得着知识,就很容易变得骄傲。为这缘故,我们需要在我们的知识上发展节制。节制含示约束。树生长时,根就往外伸展,但树干相当受约束的向上生长。这个例子说明一个事实,就是随着美德和知识的发展,我们需要节制所带来的约束。

忍耐


 照彼得在六节的话,在我们的节制上,我们需要发展忍耐。节制是对付自己,忍耐是容忍别人与环境。要过正确的基督徒生活,我们需要对我们周围的人忍耐,也需要对我们的景况和环境忍耐。

敬虔


 在我们的忍耐上,我们需要发展敬虔。敬虔指像神并彰显神的生活。我们管治我们的己并容忍别人与环境时,需要在我们属灵的生活中发展敬虔,使我们得以像神并彰显祂。倘若信是种子,美德和知识是根,节制是干,那么忍耐和敬虔就是枝子。这里我们看见相当完全的发展:由种子发出根、干和枝子。至终,在七节我们看见弟兄相爱和爱,作为花和果子。

弟兄相爱和爱


 在七节彼得下结论说,『在敬虔上供应弟兄相爱,在弟兄相爱上供应爱。』弟兄相爱,原文由『有情爱为着』和『弟兄』组成;所以是弟兄的情爱,一种以喜悦和快乐为特征的爱。在敬虔,就是彰显神的事上,需要供应这爱,使我们能维持弟兄的关系,(彼前二17,三8,加六10,)能对世人作见证,(约十三34~35,)并能结果子。(十五16~17。)

 彼后一章七节的爱,原文在新约中用以指神圣的爱,就是神在祂性情上的所是。(约壹四8,16。)这比人的爱高尚,妆饰基督徒生活的一切质量。(林前十三,罗十三8~10,加五13~14。)这比人的爱能力更强,度量更广,(太五44,46,)信徒若凭着神圣的生命而活,(彼后一3,)并有分于神的性情,(4,)就能被这爱浸透,并将这爱完全彰显出来。这样的爱需要在弟兄相爱上得着发展,以管治弟兄相爱,并在其中流通,好完全彰显是这爱的神。信可视为生命的种子,这更高尚的爱乃是这种子得着完全发展的果子,(8,)其间的六步发展就是这种子长大以致成熟的步骤。

 彼得在前书一章的思想是三一神完全的救恩产生圣别和弟兄相爱。圣别与敬虔有关。因此,神完全救恩的结果是神的彰显和弟兄相爱。照着一些译本,彼后一章七节的爱字不但指明为着基督徒弟兄的爱,也指明为着众人的爱。照着这种领会,首先我们爱弟兄,然后我们爱众人。然而,我不信这种领会是准确的。

 我们已指出,神圣的爱比人的爱高尚。在质上,可能也在量上,神圣的爱都超过人的爱。有时候,我们也许用一点弟兄的爱,狭窄、有限的爱弟兄。在我们的爱里也许有偏爱,我们也许爱某些弟兄过于别人。我们也许宣称我们爱众圣徒,但我们对他们的爱并不一样。因为彼得很老练,并知道圣徒中间的情况,所以他不停在弟兄相爱,而往前说到爱,说到神圣的爱,就是父神用以爱全人类,爱信徒和罪人,那深刻、高尚的爱。

 在马太五章四十四至四十七节主耶稣说,『但是我告诉你们,要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告,你们就可以作你们诸天之上父的儿子;因为祂叫祂的日头上升,照恶人,也照好人;降雨给义人,也给不义的人。你们若爱那爱你们的人,有什么赏赐?税吏不也是这样行吗?你们若单向你们的弟兄问安,有什么过人的长处?外邦人不也是这样行吗?』正如神降雨给义人,也给不义的人,照样,我们应当不仅爱我们的弟兄,也爱我们的仇敌。人要爱自己的弟兄,不需要花许多力量或精力。但要爱我们的仇敌,的确需要特别的力量和精力。我们都需要有这高尚的爱。

 事实上,在召会生活中,我们也许较喜欢某位我们认为好的弟兄而爱他,但我们也许不怎么欣赏另一位弟兄。我们也许对两位弟兄都有爱,但那爱是肤浅的。所以,我们需要更深刻、更高尚的爱。这爱是神圣的爱。我们有了这样的爱,就同样的爱众弟兄,无论他们是怎样的弟兄。

 彼后一章五至七节有从信到爱的发展。这发展包括美德、知识、节制、忍耐和敬虔。至终,有完全的发展和成熟,从信的种子,经过美德和知识的根,节制的干,以及忍耐和敬虔的枝子,到弟兄相爱和爱的花和果子。

『这几样』存在我们里面,且不断增多


 在八节彼得接着说,『因为这几样存在你们里面,且不断增多,就必将你们构成非闲懒不结果子的,以致充分的认识我们的主耶稣基督。』『这几样』,指五至七节所说,从信到爱的一切美德。信、美德、知识、节制、忍耐、敬虔、弟兄相爱和爱,都该存在我们里面。然而,这些只是神圣的能力所赐给我们一切事的几样。我们需要看见,所有这些事都包括在种子里面。这种子包含了根、干、枝子、花和果子。

 『存』的原文指某些东西从原初就属于某人,因此成为他合法的所有物,直到现在。这指明以上所说的一切美德,乃是属于信徒的所有物,并且藉着他们经历且有分于神圣性情一切的丰富,得以永远存在他们里面。

 彼得说到这些美德不但存在我们里面,也不断增多。神圣的美德不仅存在信徒里,为信徒所有,更因神圣生命的发展和长大,在他们里面不断加多并繁增。所有的美德已经存在种子里面,现今正等候机会不断增多。种子里的美德要不断增多,种子就需要种在土里,然后长大、发展,直到开花、结果。

构成非闲懒不结果子的


 彼得说,这几样若存在我们里面,且不断增多,就必将我们构成非闲懒不结果子的,以致充分的认识我们的主耶稣基督。这指明神圣生命和性情的美德,乃是我们属灵构成,属灵所是的成分,使我们这人没有闲懒不结果子的成分。

 被构成与想要改正自己、调整自己、或改良自己不同。要被构成,我们必须有某种元素或成分。神圣性情的元素、成分,乃是我们需要被其构成的成分。

 基督徒常受劝勉并教导要改良自己。然而,在新约里,我们不是受劝勉要改正自己:我们乃是受劝勉要被神圣性情的元素所构成。孔子也许教导人要改良,但他的确没有教导人要被神圣的性情构成。

 发展某样事物与被某样事物构成,二者之间有所不同。发展一件事,含示我们已经有某个东西,这个东西需要得着发展。但被某种元素构成,含示有一个我们还未据有的东西,要加给我们。我们有信作种子,这种子包含基督作生命。事实上,这种子就是三一神。我们看过,我们需要在我们的信上发展美德、知识、节制、忍耐、敬虔、弟兄相爱和爱。我们也需要被这一切发展出来的元素构成。

 事实上,我们天然的人需要被重新构成。从我们出生的时候,我们就被构成某一种人。我们既蒙了重生,就需要被重新构成;那就是说,我们需要被神圣性情的元素构成。我们已在天然的生命里被构成一次。现今在我们的新生里,我们有了新的生命,就需要被神圣的性情重新构成。神圣的性情在成分上,在构成成分上是丰富的,我们需要用这些成分将自己建造成为神人,成为与三一神调和的人。

 我们若被神圣性情的元素构成,就不会闲懒或不结果子。闲懒,原文直译是不作工;因此是闲懒。一个人也许不闲懒,却仍不结果子。结果子需要生命更多的长大,以及生命更多的供应。闲懒和不结果子,是我们天然堕落之人的构成成分;作工(生命的动力)和结果子,是我们在神圣生命上长大之人的构成成分。彼得在八节用『不结果子的』这辞,指明五至七节所说的,乃是神圣生命长大以致成熟的发展。

 『闲懒』这辞含示许多事。这辞似乎相当微不足道,事实上却非常重要,并且含示很多。我们可以说,闲谈是闲懒的标记。任何闲谈的人都是闲懒的。这样的人也许用太忙为借口,而不花充分的时间读主的话并祷告。但这样的人不是忙,乃是闲懒。

以致充分的认识基督


 在八节彼得说到非闲懒或不结果子,『以致充分的认识我们的主耶稣基督。』那以属灵的美德为其成分的构成,是在许多的步骤中,向着对我们主耶稣基督的充足认识进展,目的是充分的领略三一神包罗万有的具体化身。这段话用了三个辞,说到生命经历与属灵认识的关系:二节的『因』,(直译,在…里面,)指认识的范围;三节的『藉着』,指认识的管道;和八节的『以致』,指以所期望的认识为目标。我们对主经历上的认识,乃是照着我们在生命里长大的程度而增加。

近视


 在九节彼得说,『那没有这几样的,就是眼瞎、近视,忘了他旧日的罪已经得了洁净。』如在八节者,『这几样』指五至七节所说的一切美德。那没有这几样的,就是眼瞎、近视。『近视』,原文字根意(由于强光)闭上眼睛,因此是近视。这样的近视就是属灵的眼瞎,不能看见在三一神的神圣生命与性情里那进一步的东西,就是分赐到信徒里面作他们全备供应的。

 『忘了』,原文含有意忘记,指有意忘记他旧日的罪得洁净的经历。这洁净是要使他有分于神的性情,好在神圣的生命里往前,而达到成熟。这不是说他否认了在相信基督并浸入基督时忠信的表白,也不是说他失去了信而受浸时所得救恩的确据,乃是说他忽略了救恩的开端对他的意义。

应当殷勤,使我们所蒙的呼召和拣选坚定不移


 在十节彼得继续说,『所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的呼召和拣选坚定不移;你们行这几样,就永不失脚。』这里的殷勤,即在神圣的生命里发展属灵的美德,在神圣生命的成长里往前。这使神对我们的呼召和拣选坚定不移。

 我们若殷勤发展五至七节所题的美德,就会证实我们的呼召和拣选。我们绝不会疑惑我们已蒙神呼召,且蒙祂拣选。然而,有些人也许怀疑神是否拣选了他们。他们疑惑这事,原因是他们缺少彼得所列举的美德。但我们若发展这些美德,并由这些美德构成,就会证实我们蒙了呼召和拣选。这就是使我们所蒙的呼召和拣选坚定不移。不但如此,我们行这几样,就永不失脚,因为我们已彻底被构成。

进入永远的国


 在十一节彼得下结论说,『这样,你们就必得着丰富充足的供应,以进入我们主和救主耶稣基督永远的国。』我们在神圣生命和神圣性情的发展里所享受全备的供应,(3~7,)必充分的供应我们,使我们丰富的进入我们主永远的国。这要叫我们凭神圣生命和神圣性情一切的丰富,作我们达到神辉煌荣耀的优越美德(能力),使我们能够并合格进入要来的国。这不是仅仅得救,乃是得救后又追求在神圣生命里长大成熟,而受到国度的赏赐。

 本节永远的国,指所赐给我们主和救主耶稣基督之神的国,(但七13~14,)就是要在祂回来时显现的。(路十九11~12。)这国要作赏赐,赐给那些追求在祂生命里长大以致成熟,并发展祂性情之美德的忠信信徒,使他们在千年国时能有分于祂在神荣耀里的君王职分。(提后二12,启二十4,6。)这样进入主永远的国,与进入神永远的荣耀有关;这荣耀就是祂在基督里呼召我们所到达的。

 彼后一章十一节指明,我们可得着丰富充足的供应,以进入我们主的国。然而,好些基督徒不会这样进入,因为他们从未发展神圣的种子以致成熟,藉此建立这入口。我们若不被神圣的美德构成,就不能建立这样的入口。但我们若有神圣生命的发展,并由神圣性情的元素构成,我们就会得着丰富充足的供应,以进入要来的国。