第十一篇 基督徒之完全的实行美德(十一)
总纲目




警告富足的人
恒忍等候主来
我们需要在生命上长大
恒忍和忍耐
主的巴路西亚

 读经:雅各书五章一至十一节。

警告富足的人


 在本篇信息中,我们要来看五章一至十一节。一至六节可视为插进的话。按本段内容看,这也许是写给犹太人中间一般富有的阶层,因为雅各认为受信者是犹太人的十二个支派。(一1。)雅各在五章一节告诉富足的人:『嗐,你们富足的人,应当为那将要临到你们的悲惨哭泣号咷。』

 雅各在二至三节说,富足人的财物坏了,衣服也被虫子咬了。他们的金银都锈蚀了,那锈要作见证,定他们的罪,又要像火一样,吃他们的肉。四节接着说,『看哪,工人收割你们的田地,你们扣下他们的工钱,这工钱为他们喊冤;并且那收割之人的呼声,已经入了万军之主的耳中。』『万军之主』与罗马九章二十九节者同,等于希伯来文Jehovah─Sabaoth,万军之耶和华,(撒上一3,)这神圣的称呼。这样的称呼带着犹太的特性、色彩、腔调和味道。这进一步印证一个事实:雅各依旧非常在意犹太的事物。

 雅各在雅各书五章五节接下去说,『你们活在地上奢华宴乐;当宰杀的日子,竟养肥了你们的心。』当宰杀的日子,竟养肥了你们的心,即甚至当宰杀的日子,(耶十二3,)就是审判的日子,神的审判要将他们像动物一样宰杀时,他们仍纵情满足自己贪婪的欲望。这含示他们麻木,不晓得他们要来的悲惨,他们悲惨的定命。(雅五1。)

 雅各在六节说,『你们定了义人的罪,把他杀害,他没有敌挡你们。』这里的义人是个有冠词的单数集合名词,用以指一班人,不是直接指某一个人,却描绘那义者主耶稣的死。(徒七52,三14。)

 雅各书五章一至六节到底是写给谁,很难确定。许多圣经教师对于这点,意见不一。这几节的确不单单是写给信徒。我信五章一至六节是写给一般的犹太人。

 这种领会可从一个事实得着印证,就是照一章一节来看,这卷书信是写给『散居的十二个支派』。雅各的观念可能认为应该仍旧把犹太信徒看作是在犹太人之中。因此,他写信给犹太信徒,也写给所有的犹太人。这会帮助我们了解,雅各为什么说他是写信给十二个支派。

 如果雅各书的确是写给犹太信徒和一般的犹太人,这会帮助我们了解雅各在四章论争战、斗殴和杀害的话。(1~2。)犹太人中间可能有斗殴,甚至杀害的事。这意思可能是说,雅各在四章一至二节是论到犹太人之间因私欲而起的斗殴。

 整体来说,雅各的著作有点模糊不清。因着他在犹太教观念的密云笼罩之下,他就看不清楚。不仅如此,雅各多多少少是同情犹太教的。一方面,他的书信摸着新约的观念;另一方面,雅各在这卷书信仍旧持守旧约的观念。因此,他的著作是一个混杂。正如我们指出的,五章四节的万军之主这个称呼,说出这卷书的犹太特征。

恒忍等候主来


 在五章一至六节这段插进的话之后,接着就有论到恒忍等候主来的话,(五7~11,)这也是基督徒之完全的实行美德。

 等候主来并不是旧约的事;反之这完全是一件新约的事。这指明雅各在五章一至六节向犹太人说了话之后,如今在七至十一节,他是向基督徒,就是向信徒说话。他首先向犹太人中间的富足人说话,然后又向基督徒说到要等候主再来。我很难相信雅各会这样写。然而,这的确是我们在五章一至十一节所看见的。

 雅各在五章七节说,『所以,弟兄们,你们要恒忍,直到主的来临。看哪,农夫等候地里宝贵的出产,为此恒忍,直到得了秋雨春雨。』恒忍,原文乃名词,与希伯来六章十二节,罗马二章四节,提后四章二节,彼前三章二十节者同。其动词用于雅各书五章七、八节,表明对人的忍耐,就如众申言者对逼迫他们之人的忍耐。(10。)

 五章七节的来临,希腊文,parousia,巴路西亚,意即同在。基督的来临乃是与祂的信徒同在。这巴路西亚要开始于祂来到空中,结束于祂来到地上。在祂的巴路西亚期间,会有大体信徒被提到空中、(帖前四15~17、)基督的审判台(林后五10)以及羔羊的婚娶。(启十九7~9。)

 雅各在雅各书五章八节接下去说,『你们也当恒忍,坚固你们的心,因为主的来临近了。』当我们在恒忍等候主的来临时,祂这位真农夫(太十三3)也在忍耐等候我们生命成熟,成为祂田里初熟的果子和庄稼。(启十四4,14~15。)我们在生命上成熟,能缩短我们恒忍和主忍耐的时间。

 雅各书五章九节说,『弟兄们,你们不要彼此埋怨,免得受审判;看哪,那审判者站在门前了。』这节指明主回来不仅要作新郎,迎娶新妇;(太二五1,6,启十九7~8;)也要作审判者,审判万民,首先在祂的审判台前审判信徒。(林前四4~5,林后五10。)我们需要追求生命的成熟,以迎见主,并在一切事上预备好接受祂的审判。

 雅各在雅各书五章十节继续说,『弟兄们,你们要把那曾在主名里说话的众申言者,当作受苦和恒忍的榜样。』这是七至八节进一步的发展,说到忠信信徒的受苦与恒忍。雅各以众申言者为榜样。众申言者在主的名里说话,指明众申言者与主是一。因此,他们的受苦和恒忍是同着主,也是为着主。忠信信徒的受苦和恒忍也当如此。

 雅各在十一节说,『看哪,我们称那忍耐的人是有福的。你们听见过约伯的忍耐,也看见过主给他的结局,明显主是满有慈心,且有怜恤。』本节的忍耐,原文乃动词。其名词用于罗马五章三节,林后一章六节,表明对事情的忍耐,就如约伯对使他受苦之事的忍耐。

我们需要在生命上长大


 雅各在雅各书五章七节用农夫恒忍等候地里宝贵的出产来说明。我们看见,主耶稣实际上就是真农夫,独一的农夫。当我们等候祂的来临时,祂这位农夫,也在等候我们成熟。我们可能会祷告说,『主,求你快回来。』然而祂却会说,『我的孩子们,快快成熟吧。当你们在等候我回来时,我也在等候你们成熟。你们知道为什么两千年都快过去了,而我还没有回来?原因是我的子民还没有成熟。惟有你们成熟了,才能催促我回来。你们操练恒忍,我也操练恒忍。』

 我们应该晓得,我们若认真等候主的再来,就需要在生命上长大;这种领会对我们有极大的帮助。今天大多数的基督徒以完全客观的眼光来看主的来临,以为这与我们属灵的光景或属灵的成长毫无关系。他们以为有一天主会突然来临,而祂的来临与他们的成熟毫不相关。这许多基督徒对于主再来的观念,可能正是使祂迟迟不来的原因。

 五章七节所说农夫的例证,含示农夫一直等候田里的农作物长大成熟。按照启示录十四章,主也一直等候庄稼成熟。当田里的庄稼成熟了,祂就会回来。这庄稼乃是主将自己当作种子撒进人里所产生的结果。主的撒种在主第一次来临的时候已经完成了,这是马太十三章所描述的。我们应当晓得,乃是庄稼的成熟才会催促祂的再来。

恒忍和忍耐


 雅各在雅各书五章七至十一节论到恒忍和忍耐,他以众申言者当作恒忍的榜样,以约伯为忍耐的榜样。我们如何区别恒忍和忍耐?我经过一番研读之后,就下结论说,恒忍是对人的容忍。当我们受逼迫时,就需要恒忍。因此,恒忍(longsuffering)是指我们对人容忍的表现。众申言者受逼迫,但他们对逼迫者有恒忍。相反的,忍耐(endurance)是指我们对使我们受苦之事容忍的表现。因此,当约伯遭受苦难时,他表现出忍耐。约伯的受苦不是从逼迫来的,而是从灾难来的。

 雅各的著作用了恒忍与忍耐这两个希腊字。当我们等候主再来时,需要恒忍和忍耐,因为我们面对从两个源头来的苦难,就是逼迫我们的人,和叫我们受苦的环境。例如,某位弟兄也许会发生意外,撞坏了新车。在这种情形下,他不需要恒忍,而需要忍耐。汽车并没有逼迫他,但他却遭受某种环境带给他的苦难,为此他需要忍耐。然而,那位弟兄若受上司苛待,他就得对上司恒忍。如果他失业了,因环境的苦难而受苦,那么他又需要忍耐。我们对人要有恒忍,对环境的苦难要有忍耐。

 为着主的再来,我们需要有恒忍、忍耐、以及生命的长大。当我们对逼迫我们的人有恒忍,对苦难有忍耐时,我们还需要生命的长大。这样,我们才能说,『哦,主耶稣,求你快来。主阿,你岂没有看见我在生命上长大吗?今天我长得比昨天还快。主阿,因着我一直长大,求你加速你的再来。』你有没有这样祷告过?我不信有太多基督徒曾为着主的再来这样祷告过。

 我们要晓得,主的来临与我们在生命上长大有关系。我们如果履行生命长大的条件,主就会履行祂快再来的应许。因此,我们需要在生命上长大;当我们长大的时候,也需要操练恒忍和忍耐。这是等候主回来的正路。

主的巴路西亚


 我们在本篇信息前一段曾指出,五章七、八节的来临,希腊文为parousia,巴路西亚,意同在。主的巴路西亚会维持一段时间,至少维持三年半,就是大灾难的时期。巴路西亚可能比大灾难早一点开始,并且比大灾难早一点结束。但我们要晓得这件事发生的时候,是难乎其难的;因为主耶稣曾说,只有父知道祂来临的时间。这意思是说,主的巴路西亚在什么时候开始,是隐藏在父心中的秘密。然而,我们研读圣经的预言之后,可以说,巴路西亚将比大灾难的开始来得早一点。

 大多数的基督徒不明白主的来临是巴路西亚,就是祂一段时间的同在。许多信徒反而认为主的来临多少像是突如其来的事。实际上,主的巴路西亚会持续一段时间。照着雅各的话来看,我们需要恒忍、忍耐,等候主的来临,祂的巴路西亚。不仅如此,当我们等候的时候,我们需要在生命上长大,达到成熟。