第一篇 引言和基督徒之完全的实行美德(一)
总纲目




对雅各书不同的态度
神和主耶稣基督的奴仆
十二个支派
基督徒实行的完全
藉信忍受试炼
藉着试炼受成全

 读经:雅各书一章一至十二节。

 我们的生命读经,除了雅各书、马可福音、路加福音、和使徒行传以外,新约圣经的各卷书都已经查读过了。我们所看过的二十三卷书中,有十卷书尤其重要,就是马太福音、约翰福音、罗马书、加拉太书、以弗所书、腓立比书、歌罗西书、希伯来书、约翰一书和启示录。我们也可以把哥林多前后书看作新约重要的书。这样,重要的书共有十二卷。

 我鼓励所有的圣徒回头彻底复习新约中已有生命读经的二十三卷书。我鼓励你们要读每一卷书的恢复本、带着批注和串珠,也要读生命读经的信息。你如果这样研读,就会使自己丰富起来,也会使主的恢复增添丰富。我们若被这些丰富浸透,就能以传扬福音、陈明真理、并供应生命这三种方式,与别人分享这些丰富。你若遇见反对主恢复的人,你也不必表白或争辩,只要作这三件事:传扬福音、陈明真理、并供应生命。然而,为了要作这些事,我们自己需要先得着装备。

 毫无疑问,在主恢复中的圣徒都爱主。但是,你虽然爱主耶稣,却可能还没有属灵的技巧或属灵的资本来传扬福音、陈明真理、并供应生命。因此,我鼓励你们要得着属灵的教育,并被我们所讲过新约各卷书信息所含的丰富浸透。你越被这些丰富浸透,就越得着装备,能向各式各样的人,以不同的方式传扬福音。你也能向其它的基督徒陈明真理。每一个真基督徒都爱慕真理。如果你向另一位信徒陈明真理,他会受真理的吸引。我们许多人进到主的恢复,是因着受到真理的吸引。此外,你不仅晓得怎样传扬福音、陈明真理,你还能藉着向别人见证,你如何经历基督这包罗万有的一位,作你的生命和生命的供应,而将生命供应给人。

 在美国主恢复中的圣徒还不多,只有八千人左右。但是恢复中所有的圣徒如果都被主话的丰富浸透,他们就会成为活的见证人。这样,主的恢复会有成千上万的宣报者,会有成千上万的圣徒传扬福音、陈明真理、并供应生命。想想看,如果我们都这样得着装备,将会完成何等的事工!

 然而,好多圣徒还没有得着装备来传扬福音、陈明真理、或供应生命。所以当这些圣徒接触人的时候,他们好像无话可说,虽然心有余,但是话不足;甚至有更多的人不能供应生命给人。为此我鼓励圣徒,要被主历年来所赐给我们的丰富浸透,这些丰富我们可以从生命读经信息中得到。

对雅各书不同的态度


 我们从本篇信息开始雅各书的生命读经。信徒对于这卷书持有不同的态度。为主所用的著名改教家路德马丁说,雅各书是一封『稻草书信』。然而,有些基督徒(特别是华人基督徒)却很欣赏这卷书,因为与他们的道德伦理背景吻合,这种背景乃是强调伦理和道德的完全。这等基督徒特别欣赏新约的雅各书和旧约的箴言。在西方,新约圣经与旧约圣经分开出版时,新约通常附带诗篇。但在东方,出版新约圣经时,通常附带箴言。西方的基督徒似乎喜欢诗篇,而东方的基督徒则喜欢箴言。

 有人以为雅各书与箴言类似。相似之处可以从雅各在他的书信中所用的例证看出来:海中的波浪,(一6,)草上的花,(10,)太阳升起,热气熏烤。(11。)当我们来到第三章,就会看见雅各论到舌头的难处时,用了二十个项目作例证。(3~12。)雅各在四章十四节,用雾气来比喻人的生命;在五章七节,他用农夫等候作物成熟作例证。这种种的例证使雅各书蒙上箴言的色彩。因此,欣赏箴言的人也会欣赏这卷书信。我们在这次生命读经会看见,我也欣赏这卷书,只是我的欣赏是别有原因的。

神和主耶稣基督的奴仆


 雅各书是这样起头的:『神和主耶稣基督的奴仆雅各。』雅各是主耶稣(太十三55)和犹大(犹1)肉身的兄弟。他不是主在地上时所拣选的十二使徒之一,但在主复活后成了一位使徒,(加一19,)并且是在耶路撒冷的召会中领头的长老;(徒十二17,十五2,13,二一18;)他与彼得、约翰同被称为召会的柱石,且被保罗题为三柱石之首。(加二9。)

 雅各在雅各书一章一节称自己是『神和主耶稣基督的奴仆』。在此雅各将主耶稣与神列为同等,这与不承认主神格的犹太教(约五18)相反。

 当主耶稣还在肉身时,雅各和祂在一起,可能不听从祂,也许多少还藐视祂。我们在约翰七章可以找到实例。但是主被钉十字架、复活并升天之后,这个主耶稣肉身的兄弟却成了祂的信徒,并且将祂的长兄与神列为同等。因此,雅各说到他自己是神和主耶稣基督的奴仆。

 雅各明白的承认主耶稣的神格。我欣赏雅各承认他肉身的兄弟耶稣是神,并且说他是神和这位主的奴仆。雅各这段话实在美妙。

十二个支派


 雅各在雅各书一章一节接着说,『写信给散居的十二个支派:愿你们喜乐。』这里的十二个支派是指以色列的众支派。这指明本书信是写给犹太的基督徒,他们相信我们荣耀的主耶稣基督,(二1,)本于信得称义,(24,)因真理的话得了重生,(一18,)为神的灵所内住;(四5;)他们也是召会的肢体,(五14,)等候主的回来。(7~8。)然而,本书信称这些在基督里的信徒为十二个支派,如同神旧约经纶里的选民,也可能指明作者雅各对基督徒与犹太人,神新约经纶与旧约安排的分别,以及神在新约里已经将在基督里的犹太信徒,从神所看为弯曲世代(徒二40)的犹太人中拯救、圣别出来,缺少清楚的看见。神在祂新约的经纶里,看犹太信徒不再是为着犹太教的犹太人,乃是为着召会的基督徒。他们是神的召会,应当与犹太人不同,从犹太人中分别出来,就像他们应当与外邦人不同,从外邦人中分别出来一样。(林前十32。)然而,作召会柱石的雅各,在他写给基督徒弟兄的书信里,仍然称他们为十二个支派。(这也许是他向犹太人中间一般富有的阶层,说了雅各书五章一至六节那段话的原因。)这违反了神新约的经纶。

 雅各在一章一节并不是说,写信给十二个支派中的信徒,而是说,写信给十二个支派。十二个支派是犹太民族,但是彼得在五旬节那天称犹太民族为『弯曲的世代』:『彼得还用许多别的话郑重的作见证,劝勉他们说,你们要得救,脱离这弯曲的世代。』(徒二40。)这弯曲的世代是由以色列十二个支派所组成。但是也许有人会指出,雅各在雅各书一章一节是说,写信给散居的十二个支派。这里的散居定规包括在五旬节后,由于逼迫而从耶路撒冷分散出去的犹太信徒。(徒八1,4。)但分散在各地的,不一定都是犹太基督徒。因此,无论如何,雅各事实上是使用了在旧约经纶里神给祂选民的称呼。在旧约时代,神把犹太人看作十二个支派。但是彼得在五旬节那天藉着圣灵说话,把他们看作弯曲的世代,并嘱咐他们要得救。

 雅各写信给散居的十二个支派,这种写法错了吗?他的确不认为这有什么不对。但我们已经指出,这种称呼可能指明雅各对于基督徒与犹太人的分别,以及神新约经纶与旧约安排的分别,还不清楚。

 我们在林前十章三十二节看见三种人:『不拘对犹太人,对希利尼人,对神的召会,你们都不要成为绊脚石。』在这里我们看见,在新约时代,人分为三类:(一)犹太人─神的选民;(二)希利尼人─不信的外邦人;以及(三)召会─在基督里之信徒的组合。这指明犹太信徒应该视为一班为着召会的基督徒,和犹太人、外邦人有所分别。因此,犹太基督徒既是在基督里的信徒,就是召会的一部分,不应该与犹太人列为同类,因犹太人还是弯曲世代的一部分。雅各在他的书信最后一章,把受信者看作召会的肢体。那么,他怎么会将召会的肢体与是弯曲世代的犹太人列为同类呢?这明确指明,他没有清楚看见神的时代经纶。

基督徒实行的完全


 雅各在雅各书一章一节的结尾,告诉受信者要喜乐。『愿你们喜乐,』原文意要快乐、欢喜、欢呼,用于问安或告别。

 雅各书的主题是基督徒实行的完全。雅各不只论到基督徒的完全,更是论到基督徒实行的完全;这种完全在我们日常生活中,不是理论的,乃是实际的。雅各所教导基督徒实行的完全,是本书一个很着重的点。他在这卷书题到许多美德,都与这种完全有关系。雅各在一章二节开始向我们陈明这些美德。

藉信忍受试炼


 雅各在一章二节说,『我的弟兄们,无论何时你们落在诸般的试炼中,都要以为大喜乐。』在此我们看见,头一个与雅各所论到基督徒实行的完全有关的美德,就是藉信忍受试炼。

 整个世界都卧在那恶者撒但里面。(约壹五9。)撒但尽其所能,不断的反对神。每当人转向神,撒但就不愉快,他也不会容忍。一旦有人转向神,撒但就会挑动别人来逼迫他。保罗曾说,我们这班基督徒命定要受逼迫。(腓一29。)因此,逼迫乃是我们在基督里的信徒命定要得的分。所以,基督徒实行的完全,第一方面就是忍受试炼,这试炼也包含逼迫。

 逼迫是一种受苦。然而试炼不仅仅是受苦,更是一种为着要试验、察验我们而临到我们的苦难。我们可以用学校的期末考来说明。作学生的都知道,期末考实在是一种苦难、试炼,但是这种试炼实际上对学生是有帮助的。学校若没有期末考,那么学生在课业方面可能会掉以轻心。但是当他们知道期末考将到,就会极其殷勤、聚精会神来读书。因此,期末考会帮助学生学习必要的课业。基于这个原因,学生的父母应当为着期末考而感谢,因为晓得这能让他们的儿女得益处。

 『属灵教育的学校』也有『期末考』和各种『考试』。这所学校的『校长』是我们的天父,祂为我们安排了各种试炼、各种考试。所有试炼都对我们有益。正如考试对学生有益,我们这些基督徒所面临的诸般试炼,对我们也都是有益的。

 可能你相信主耶稣以后,认为基督徒的生活中应当没有苦难或试炼。你可能告诉自己:『我敬畏神,也爱主耶稣,我是神的儿女。神的确爱我,不会容许任何不好的事临到我。』这是许多信徒的观念。但是试炼终究会来到。家人和朋友的反对是一种试炼,这种试炼甚于单纯的逼迫。逼迫是完成逼迫者的目的,而试炼却为神所用,来达到祂的目的。人也许会逼迫你,但神却使用那种逼迫作为试炼来试验你、察验你。

 期末考有三重目的:试炼、试验并察验学生。同样的,我们这些信徒必须经过的种种试炼,也有试炼、试验并察验我们的目的。这等试炼对我们基督徒实行的完全,的确是一种帮助,因为神使用这些来成全我们。

藉着试炼受成全


 神乃是使用试炼来成全我们。我们若看见这点,就会感谢神藉着试炼来成全我们。试炼不仅对我们属灵的教育与生命的经历有所帮助,对我们的性格和日常生活的行为也有帮助。你在信主以前,可能像狮子一样凶猛,但是经过一段时间的试炼后,『狮子』就被驯服了。我能见证,神用试炼『驯服』我,因而在我的基督徒生活中,实际的成全我。

 雅各甚至在雅各书一章二节鼓励我们,落在诸般的试炼中,都要『以为大喜乐』。我们落在试炼中,还能以为大喜乐,原因在于这等试炼成全我们。请注意,雅各在二节不仅题到试炼,更是说『诸般的试炼』。这指明我们应当以各种试炼为大喜乐,而不只是当作某种试炼而已。一方面,我们不喜欢试炼、反对和逼迫;但是另一方面,我们经历这些事时,应当以为大喜乐,因为神乃是使用诸般的试炼来成全我们。