第五篇 嘱咐圣徒要与政权保持良好关系
总纲目




对圣徒的嘱咐
神的供应
恩慈、爱和怜悯
洗涤和更新
照着永远生命的盼望成为后嗣
对提多的嘱咐

 读经:提多书三章一至八节。

 保罗写提多书时,他里面有一些基本的观念;这些观念是这卷书组成的因素,成分。保罗写提多书一章时,深深关切召会。因此,在一章他顾到召会中正确的秩序,并说到为着地方召会的行政建立长老职分,了结各种宗教的道理,以及坚守使徒健康的教训。保罗接着在二章说到有秩序的人性生活,主要与家庭生活有关。然后,如我们在前面的信息里所看见的,他说到社会或社会制度。在三章一至八节,保罗说到执政的,就是政权。

 要过有秩序的生活,我们需要顾到四个单位:召会、家庭、社会制度和政权。我们若正确的顾到这些单位,就会在各面都过有秩序的生活。保罗写提多书时,他里面关切这四个单位。当然,不信者只顾到家庭、社会和政权。甚至历世纪以来的哲学家和思想家也只考虑人类中间这三个单位。但在主的恢复里,我们中间最重要的单位乃是召会。对我们而言,召会是第一。我们最看重召会,因为召会是活神的家,真理的柱石和根基。不仅如此,召会是敬虔的极大奥秘,是神显现于肉体。保罗在这封书信里首先说到召会的事,我们也跟随他,将召会列为本书信所说四个基本单位之首。

 在召会之后,最重要的单位是家庭。有些反对者想要毁谤我们,散布邪恶的谎言,说我们不顾家庭生活。家庭仅次于召会,是社会中最重要的单位。没有正确的家庭生活,我们如何能有健康的社会或国家?国家是由家庭作基本因素构成的。我们完全领悟,没有正确的家庭生活,很难有秩序井然的召会生活。但我们也领悟,没有正确的召会生活,就很难有正常、正确的家庭生活。我们在这里是为着召会,也为着家庭。不仅如此,我们关切社会。我们尊敬别人,尊重邻居,也关切现存的社会制度。我们在这里不是社会改革者,我们的用意也不是要改变社会制度。在主的恢复里,我们在这里是向别人陈明关于包罗万有的基督,以及召会是基督身体的健康教训。

对圣徒的嘱咐


 在本篇信息中,我们所要说到的是,保罗嘱咐圣徒要与政权保持良好关系。照着新约里健康的教训,我们必须尊重政权。

 保罗在三章一至二节说,『你要题醒众人服从执政的、掌权的,顺从他们,预备行各样的善事。不要毁谤人,不要争竞,乃要谦让宜人,向众人显出十分的温柔。』服从执政的,乃是承认神的权柄,并尊重祂对人的管理。(罗十三1~2。)不要争竞,即不要争吵,要与人和睦。

 保罗在教导圣徒要尊重政权以前,他自己必定经历一些变化。当他是大数的扫罗时,他是爱国的犹太人,想要脱离罗马帝国主义者的轭。但在这里他教导圣徒服从执政的和掌权的。照着他在罗马十三章的话,政府官员是神所设立的。保罗承认,甚至该撒所设立的那些官员,也是神所设立的执政者,作神的代表权柄。保罗若没有从天然的人变化成为属灵的人,有属灵的悟性,他就很难给人这样的教导。

神的供应


 要顾到召会生活、家庭生活、社会制度和政权,我们就需要特别的供应。保罗说到这四个单位时,也告诉我们神圣的供应。我们看过,在提多书一章保罗说到召会生活。召会生活的供应,包括神选民的信仰,合乎敬虔之真理的知识,以及永远生命的盼望。(1~2。)永远的生命尤其是使我们能过召会生活的供应。传扬的话(3)是为着正确召会生活另一面的供应。

 正如有为着召会生活的供应,也有为着家庭生活的供应。为着正确家庭生活的供应包括健康教训,(二1,)健康言语,(8,)以及在信、爱、忍耐上都健康。(2。)为着家庭的单位,我们需要健康教训和健康言语的供应。二章八节的言语这辞,指我们一般日常的对话,如餐桌上的对话。我们的言语若是健康的,就会供应我们,使我们有正确的家庭生活。

 我们看过,在二章九至十五节,保罗嘱咐奴仆在奴役的社会制度中,要行得好。这指明我们对社会需要有正确的态度。但是使我们生活在现存社会制度中的供应是什么?这供应就是神救万人的恩典,这恩典已经显现出来,教导我们在今世过自守、公义、敬虔的生活,等候那有福的盼望,就是至大的神和我们的救主,耶稣基督之荣耀的显现。(二11~13。)藉着这供应,我们就能使我们救主神的教训在凡事上都得光荣。

 使我们能与政权保持良好关系的供应是美妙的。保罗在三章四至七节说到这供应。在这之前,他在三节说,『因为我们从前也是无知、悖逆、受迷惑的,给各样的私欲和宴乐作奴仆,将生命时光耗费于恶毒和嫉妒,是可恨的,又是彼此相恨。』我们该记住,我们在性情上是与别人一样,活在堕落的光景中,因而该同情他们可怜的生活,为他们的得救祷告。(提前二1,4。)我们从前也给各样的私欲,各样的欲望和欢愉作奴仆。但如今我们有奇妙的供应,使我们与政权有良好的关系。

恩慈、爱和怜悯


 提多书三章四节说,『然而,当我们救主神的恩慈,和祂对人的爱显现的时候。』乃是我们救主神的恩慈和爱拯救了我们,使我们与人有别。

 在五节保罗继续说,『祂便救了我们,并不是本于我们所成就的义行,乃是照着祂的怜悯,藉着重生的洗涤,和圣灵的更新。』二章十一节说,神救万人的恩典;三章七节说,我们因主的恩典得称义;五节说,神照着祂的怜悯救了我们。神的怜悯比神的恩典达到得更远。我们可怜的光景造成了我们与神恩典之间广阔的缺隙。神的怜悯乃是横跨这缺隙的桥梁,把我们带到祂恩典的救恩里。

 请注意,在三章四至五节保罗不是说到恩典,乃是说到恩慈、爱和怜悯。爱是恩典的源头。父神的心里有爱。但这爱藉着子彰显出来时,就成了恩典。为这缘故,林后十三章十四节说到基督的恩和父的爱。约翰一章十六至十七节说到恩典;然而,约翰一书论到父神的爱是这恩典的源头。

 那么,怜悯和恩慈是什么?我们曾指出,怜悯总是比恩典达到得更远。我们在正确的光景里,神的爱就会临到我们作恩典。然而,我们都在可怜的光景里,也许今天仍在这样的光景里;所以,我们需要神的怜悯临到我们。神的怜悯甚至在我们可怜的光景里也能临到我们。

 恩慈是神赐恩典给我们的态度。我们送礼物给人,可能没有正确的态度。譬如,我也许将贵重的礼物送给一位弟兄,态度却相当粗鲁、冷淡。另一面,我也许以表现恩慈的态度送给他礼物。神赐给我们恩典的态度,是恩慈的态度。

 我们有怜悯、爱和恩慈,自然就会有恩典。我们的神与父已向我们显示爱、怜悯和恩慈。祂藉此拯救我们。

洗涤和更新


 照提多书三章五节看,神的救恩也是藉着某种行动:重生的洗涤和圣灵的更新。五节的重生,原文与彼前一章二十三节的重生不同。本辞另外只在马太十九章二十八节用过一次,说到千年国的复兴。这里是指事物从一种光景转变成另一种光景。重生乃是这种转变的开始。重生的洗涤,开始于我们得重生,继续于圣灵的更新;这是神新造的过程,使我们成为新人。这是一种用生命进行的重修、再制或改造。受浸、(罗六3~5、)脱去旧人、穿上新人、(弗四22,24,西三9~11、)以及藉着心思的更新而变化,(罗十二2,弗四23,)都与这奇妙的过程有关。重生的洗涤洁除我们旧人一切旧性情的东西,而圣灵的更新将新的东西,新人神圣的素质,分赐到我们里面。藉此我们从已往所在的老旧光景转入全新的光景,从旧造进入新造的情形。因此,在我们的一生中,重生的洗涤和圣灵的更新,乃是不断的在我们里面作工,直到新造得以完成。

 提摩太前书强调召会,(三15~16,)提摩太后书强调圣经,(三15~16,)提多书强调圣灵。召会乃是活神的家,在肉体中彰显神;也是真理(就是极大奥秘─神显现于肉体─的神圣实际)的柱石和根基。圣经是神的呼出,包含且传输祂神圣的素质,作我们的滋养和装备,使我们完全且完备,合祂使用。圣灵是神圣的人位,在神圣的元素里洗涤并更新我们,使我们成为有神性情的新造,在神永远的生命里作神的后嗣,承受三一神一切的丰富。

 六节说,圣灵已经『藉着耶稣基督我们的救主,丰丰富富浇灌在我们身上』。圣灵,就是三一神临到人,不仅赐给了我们,并且藉着耶稣基督我们的救赎主和救主,丰丰富富的浇灌在我们身上,将基督里一切神圣的丰富,包括神永远的生命和祂神圣的性情,分赐给我们,作我们永远享受的分。

照着永远生命的盼望成为后嗣


 在七节保罗接着说,『好叫我们既因祂的恩典得称义,就可以照着永远生命的盼望成为后嗣。』这说出神的救恩(5)及称义─包括重生的洗涤和圣灵的更新─的结果和目标。这结果和目标乃是使我们照着永远生命的盼望,成为神的后嗣。

 照七节看,信徒不仅是儿子,更是有资格承受父产业的后嗣。(罗四14,八17,加三29,四7。)我们由神永远的生命(约三16)所生,(一12~13,)这永远的生命使我们不仅在今世活神并享受神,也要在来世和永世承受神之于我们所是的一切丰富。因此,我们有永远生命的盼望。神永远的生命是我们今日的享受,也是我们明日的盼望。我们照着这盼望成为神的后嗣,承受祂一切的丰富,直到永远。这是神在基督里藉着恩典所赐给我们,祂永远救恩连同永远生命的顶点,也就是这救恩的永远目标。

对提多的嘱咐


 在提多书三章八节保罗总结提多书这段话:『这话是可信的,我也愿你把这些事确实坚信的讲明,使那些已信神的人留心作正经事业。这些都是美事,并且与人有益。』这里可信的话,指三至七节所说的话;这些事,指一至七节所说的事。确实坚信的讲明,或,一贯的、坚定的、积极(坚忍且透彻)的讲明。原文与提前一章七节之『断定』同。

 保罗说到召会生活、家庭生活、社会制度和政权时,没有给人虚空的教导。他在教导时,也将供应的源头指给我们。为着召会生活,我们有神选民的信仰,真理的知识,永远的生命同其盼望,以及使永远生命显明出来之传扬的话。为着家庭生活,我们有健康话语、健康教训、和健康言语。为着社会制度,我们有神救我们的恩典,这恩典现今教导我们弃绝不敬虔和属世的情欲,并在今世过自守、公义、敬虔的生活。为着与政权良好的关系,我们有提多书三章一至八节所描述的美妙供应。所以,为着正确的召会生活、家庭生活、社会生活、并与政权的关系,我们有神圣的供应。我们不是藉着伦常教训、哲学教导、或我们天然的生命和能力,与这一切单位有正确的关系。相反的,我们有属天、神圣、和属灵的供应,为着召会、家庭、社会和政权。