第一篇 建立召会中的权柄
总纲目




壹 本书主题─召会秩序的维持
贰 引言
 一 作神的奴仆、并耶稣基督使徒的保罗
 二 写信给照着共同的信仰,作真孩子的提多
叁 建立召会中的权柄
 一 使徒的嘱咐
 二 长老的资格

 读经:提多书一章一至九节。

 认识提摩太前后书、提多书、和腓利门书这四卷书写作的顺序,是很有帮助的。腓利门书是最先写的,在保罗第一次被囚于罗马期间。保罗获释出狱以后,写了提摩太前书和提多书。最终,在他第二次被囚期间,在尼罗逼迫的时候,他写了末了一封书信,就是提摩太后书。

壹 本书主题─召会秩序的维持


 提多书的主题是召会秩序的维持。保罗第一次被囚于罗马时,众召会受试验。在这段试验的期间,证明有些召会不是这么有秩序。因此,保罗获释出狱以后,访问几个地方,包括以弗所城和革哩底岛。保罗晓得众召会的情况,就有负担写信给提多,告诉他如何维持地方召会正确的秩序。这是本书写作的背景和原因。召会的秩序若要得维持,召会中的权柄就需要得建立。所以,在本篇信息中我们要从一章一至九节看召会中权柄的建立。如我们所要看见的,这与在各城设立长老很有关系。(5。)

贰 引言


 一 作神的奴仆、并耶稣基督使徒的保罗

 让我们先逐节看一章一至九节,然后更详细的看一些重点。

 一章一至三节说,『照着神选民的信仰,与合乎敬虔之真理的知识,…作神的奴仆、并耶稣基督使徒的保罗。』保罗作使徒是照着四件东西:(一)神的命令;(提前一1;)(二)生命的应许;(提后一1;)(三)神选民的信仰;(四)合乎敬虔之真理的知识。命令是在神一边,为神说话,并为神向我们有所要求。信仰是在我们一边,响应神的要求,并接受祂的生命;这是宣告我们无法履行神的要求,但神已经为我们作成一切,我们就接受祂所作成的。神所应许的生命,就是我们从祂所接受的,使祂的要求得以完成。保罗乃是这样作了使徒,以实施神新约的经纶。

 在提多书一章一节保罗说到神的选民。这指在基督里的信徒;他们在创立世界以前为父神所拣选,(弗一4,)又从人类中挑选出来而得着救恩。

 保罗作使徒,不仅是照着神选民的信仰,也是照着真理的知识。信仰乃是接受神为我们所计划的一切、神为我们所作成的一切、以及神所赐给我们的一切。真理的知识就是对真理的透彻领略,对我们藉信所领受一切属灵、神圣事物的实际,一种完全的承认并珍赏。使徒的职分,就是照着对神永远经纶的实际,有这样的领略和珍赏。

 在提多书一章一节,保罗指明真理是合乎敬虔的。神永远经纶的真理,实际,是合乎敬虔的;敬虔就是神显现于人。使徒的职分就是把这实际分赐给神信的选民,并在话和灵里藉着传讲、教导和施行,在他们当中完成这样的敬虔。(提前六3。)

 在提多书一章二节保罗接着说,『根据永远生命的盼望,就是那不能说谎的神,在历世之前所应许。』保罗作使徒,不仅是照着信仰与真理的知识,也是根据永远生命的盼望,就是那不能说谎的神,在永远里所应许的。这与提后一章一节『照着生命的应许』相符。根据永远生命的盼望,意即以永远的生命为根基、为条件,以永远生命的盼望为依据。永远的生命,神非受造的生命,不但今天给我们有分并享受,将来也要给我们完全承受,(太十九29,)直到永远。我们今天对永远生命的经历,使我们将来够资格承受这永远的生命。今天对这生命的享受是预尝,在来世和永远对这生命的承受是全享,这承受就是永远生命的盼望。(见多三7注3。)这就是二章十三节所启示那有福的盼望,包括完满儿子名分之荣耀的自由,我们身体的得赎,(罗八21~25,)在末后的时期要显现的救恩,(彼前一5,)以及对那存留在诸天之上,不能朽坏、不能玷污、不能衰残之基业活的盼望。(3~4。)这就是提前四章八节所题及,在千年国和新天新地里,永远生命之完满、属灵、神圣、属天的福分和享受。(彼后一11,三13,启二一6~7。)保罗承当他使徒的职分,并完成他使徒的职事,不是基于今生的利益,也不是以律法的特权为条件,乃是基于这盼望的条件,指明他为着使徒的职分,倚赖并信靠神的生命连同这生命一切的盼望,就是神在永远里所应许,并藉着福音所带给我们的。(提后一10。)

 提多书完全是讲召会中秩序的维持。为着这个,神选民的信仰、合乎敬虔的真理、以及永远的生命,乃是不可少的。因此,在开头的话语里,就把这三件东西摆出来。

 永远的生命,就是神的生命,神非受造的生命,不仅在时间上持续到永远,在性质上也是永远、神圣的。神永远的生命是赐给所有在基督里的信徒,(提前一16,)也是所赐给我们神圣恩典的主要成分。(罗五17,21。)这生命已经征服死,(徒二24,)还要吞灭死。(林后五4。)保罗乃是照着这样生命的应许作了使徒。(提后一1。)这生命以及随之而有的不朽坏,藉着福音的传扬,已经照耀出来,使众人都得看见。

 永远的生命是在历世之前所应许的。这必是父在永远里给子的应许。父在创立世界以前,在子里拣选了我们,并预定我们,藉着子得儿子的名分;(弗一5;)必是在永远里,父应许子,要将祂永远的生命赐给信子的人。藉这生命,那在永远里所赐给子的信徒,(约十七2,)要成为祂的众弟兄。(来二11。)

 在提多书一章三节保罗继续说,『到了适当的时期,藉着那按我们救主神的命令所托付我传扬的福音,将祂的话显明出来的…。』适当的时期,指二节所题永远生命的时期(不是永远的时期);乃指永远生命显明出来的适当时期。

 三节『祂的话』,等于二节永远的生命;这与约壹一章一至二节相符。

 二 写信给照着共同的信仰,作真孩子的提多

 在提多书一章四节保罗说,『写信给照着共同的信仰,作我真孩子的提多:愿恩典与平安,从父神和我们的救主基督耶稣归与你。』提多和提摩太一样,(提前一2,)作保罗的真孩子,不是凭天然的出生,乃是凭信。他在信的范围和元素里,在属灵上作保罗的孩子。提多书一章四节共同的信仰,即所有信徒所共有的信仰。(参彼后一1。)

叁 建立召会中的权柄


 一 使徒的嘱咐

 提多书一章五节说,『我从前留你在革哩底,是要你将我所未办完的事办理妥当,又照我所吩咐你的,在各城设立长老。』这里的各城,比较行传十四章二十三节的各召会,不仅指明地方召会行政的界限就是该召会所在的城,也指明一城只该有一个召会。一个地方召会的长老职任,应当包括该召会所在的全城。这样在一城里惟一的长老团,就保守基督身体惟一的一,不至受破坏。一城只该有一个召会同一个长老团。毫无疑问,这实行在新约中有清楚的实例说明,(徒八1,十三1,罗十六1,林前一2,启一11,)这实行也是维持地方召会正确的秩序绝对必要的条件。因此,使徒所嘱咐提多办理妥当的事,头一件就是要在各城设立长老。

 二 长老的资格

 保罗在提多书一章六至九节列出长老的资格:无可指责,只作一个妻子的丈夫,儿女是信主的,没有人告他们是放荡、或不服约束的,作监督─神的管家,不任性,不暴躁,不醉酒滋事,不打人,不贪卑鄙的利益,乐意待客,喜爱良善,清明自守,义,圣,节制。我们在提摩太前书生命读经第五篇『召会行政中的监督与执事』,已详细的看过这许多资格。

 在提多书一章九节保罗说,『坚守那按照使徒教训可信靠的话,好能用健康的教训劝勉人,又能使那些反对的人知罪自责。』长老是为着在地方召会中执行神的行政而设立的,使良好的秩序在召会中得以维持。要成就这事,长老必须坚守那按照使徒教训可信靠的话,使他们能制止说搅扰话的人,并平息纷乱的局面。(9~14。)

 可信靠的话,指在召会中按照使徒教训所教导,可信、可靠、真实的话。地方召会中的长老应当坚守这种健康的话,使他们能尽教导的职责。(提前三2,五17。)

 提多书一章九节所说的教训,指使徒的教训;(徒二42;)这些教训至终成了新约。这指明众召会是按照使徒的教训建立的,也是凭着遵守使徒的教训存在的。这也指明众召会的秩序,是凭着那按照使徒教训所教导可信靠的话,得以维持的。召会的混乱主要的是由于偏离使徒的教训。我们要对抗这事,就必须坚守众召会中,按照使徒教训所教导可信靠的话。在黑暗混乱的局面中,我们必须坚守新约里光照并规正的话,就是使徒的教训。要维持召会的秩序,除了长老职任以外,还需要有使徒按照神启示的话语。

 我们看过,健康的教训含示生命。任何健康的事都指生命的健康。使徒的教训将健康的教训当作生命的供应供给人,滋养他们,或医治他们。

 长老坚守那按照使徒教训可信靠的话,就能『使那些反对的人知罪自责』。这里的使人知罪自责,即揭露事情的真实特性,使人知罪自责,因此是藉暴露人的过错责备人。在以弗所五章十一、十三节,本辞译为责备。

 现在让我们回到提多书一章一至三节,并且更详细的看一些重点。

 在一、三节保罗说,他是『照着神选民的信仰,与合乎敬虔之真理的知识』,作耶稣基督的使徒。这里我们看见,保罗的使徒职分是照着神选民的信仰,并照着真理的知识,这真理是合乎敬虔的。这里三个重要的辞是信仰、真理和敬虔。保罗作使徒,不是直接照着敬虔,乃是照着信仰与合乎敬虔之真理的知识。在二节我们看见,保罗作使徒也是『根据永远生命的盼望』。本节的『所应许』是指永远的生命。永远的生命含示盼望。短暂的生命没有真盼望,但永远的生命有盼望。因为永远的生命是永远的,无法被了结的,它就给我们盼望。

 永远生命的盼望,就是那不能说谎的神,在历世之前所应许的。历世是指永远的特别用辞。神在永远里应许永远的生命同其盼望。我们来到第三节,就看见神不但应许永远的生命,并且到了适当的时期,藉着所托付保罗传扬的福音,将祂的话显明出来。在这些经文里,我们看见神作了两件事:应许永远的生命,并将祂的话显明出来。

 在提前一章一节保罗说,他『照着神我们的救主…的命令』,作基督耶稣的使徒。然而,在提后一章一节他说,他『照着在基督耶稣里生命的应许』作使徒。保罗凭神的命令同祂的要求,被设立为使徒。命令对我们有所要求,但生命对我们有所供应。离了永远的生命,保罗不会得着供应来履行神的要求。保罗要完成神的命令同其极高的要求,就需要另一个生命。这生命实际上就是神这发命令者的生命。不仅如此,这生命就是发命令并要求的神自己。首先,神要求,然后祂进来供应所需要的,履行祂自己的要求。祂藉着命令而要求,祂藉着作生命而供应。保罗接受神的命令要完成祂新约的经纶时可能说,『主,我是谁,要完成这样一个命令?我不能履行这要求。』对此主也许说,『傻孩子,我要进到你里面供应你。你若服从我的要求,我就要进到你里面履行这要求。我要在你里面作生命,这生命能完成我自己的要求。』

 现在我们值得把林前十五章十节,和加拉太二章二十节作个比较。在前一处经节保罗说,『然而因着神的恩,我成了我今天这个人,并且神的恩临到我,不是徒然的;反而我比众使徒格外劳苦,但这不是我,乃是神的恩与我同在。』在后一处经节保罗说,『现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着。』那与保罗同在,并且使他能比别人格外劳苦的恩典,实际上就是神自己。神在保罗里面是永远的生命,作他的供应和支持,以完成祂新约的经纶。所以,命令的神也是供应的神。

 在提多书一章一至三节,保罗又说到他的使徒职分,比在提前一章一节,和提后一章一节所写的加了一些。我们曾指出,在提多书一章一至二节保罗题起神选民的信仰,合乎敬虔之真理,和永远生命的盼望。虽然看见保罗照着神的命令,照着永远生命的应许作使徒很美妙,但我们需要富有思想的问,这永远的生命如何能进到我们里面。这生命乃是藉着信仰,藉着我们与三一神之间生机的联结进到我们里面的。所以,在一章一节保罗说,他成为使徒,不仅照着神的命令,不仅照着神的生命,也照着神选民的信仰,就是将他带进与神生机联结里的信仰。这是保罗得着生命的供应和支持,以履行神命令的路。

 在一章一节保罗谨慎的指出,这信仰是神选民的信仰。不是我们拣选了神,乃是祂拣选了我们。因此,我们相信基督这件事在于神的拣选,不在于我们的拣选。神在创立世界以前,在基督里拣选了我们。我们该为着祂拣选我们赞美并敬拜祂。今天我们在主的恢复里,因为神拣选了我们。祂是发起的一位。你相信主耶稣,而别人,可能是你的家人,却拒绝相信祂,这事实你怎么解释?惟一的解释就是神拣选了我们。我能见证,我必须相信基督。我若不相信祂,就不会有平安。我若不相信基督,生活就会没有目的。我就不能好好的吃,好好的睡。无论别人如何对待我,无论我的环境如何,我都没有选择,只有相信主。

 在行传十三章,保罗和巴拿巴在犹太人拒绝福音以后转向外邦人。四十六节说,『神的话先讲给你们听,原是应当的;只因你们弃绝这话,断定自己不配得永远的生命,看哪,我们就转向外邦人去。』四十八节说,『外邦人听见了,就欢乐,并且荣耀主的话,凡指定得永远生命的人都信了。』这些外邦人能接受主的话并相信,原因是他们被命定,甚至被预定相信基督。照样,今天我们相信基督的人就是神的选民。

 在提多书一章一节,保罗不是说到信徒的信仰,乃是说到神选民的信仰。他这样作,就指明相信基督的起始是来自神,不是来自我们。因为神拣选了我们相信基督,我们就相信祂。保罗照着神选民的信仰作使徒。他有这信仰,我们也有。保罗藉着信仰被带进与三一神生机的联结里,这样他就能接受永远生命的供应。

 保罗能抵挡罗马帝国,不是因为他在自己里面刚强或能干,乃是因为他接受了永远的生命。他照着这永远的生命作使徒,就是藉着将他带进与三一神生机联结里的信仰所接受的永远生命。

 我们已指出,保罗也说他照着真理的知识成为使徒。我们一再看见,提摩太前后书和提多书里的真理指神新约经纶之内容的实际。我们不但该有神选民的信仰,也该有真理的知识。我们有信仰将我们带进生机的联结里,我们也有神新约经纶之真理的知识。这就是说,我们认识基督是神的具体化身,召会是基督的身体。

 事实上保罗的使徒职分包含四个因素:神的命令、永远的生命、信仰、和真理的知识。因着这四个元素,保罗是搅扰宗教的人。他甚至被称为瘟疫,制造麻烦者。这四个元素中,两个在神一边─命令和永远的生命;两个在我们一边─信仰和真理的知识。我们最初相信主耶稣,就有信仰,但我们没有真理的知识。赞美主,在祂的恢复里,我们有真理的知识!

 提多书一章二节说,永远的生命是『在历世之前所应许』的。这指明应许不是直接给选民的,应许乃是父在永远里给子的。约翰十七章二节似乎是指这点:『正如你曾赐给祂权柄,管理一切属肉体的人,叫祂将永远的生命赐给一切你所赐给祂的人。』在永远里赐给子的信徒接受永远的生命,就成为祂的众弟兄。希伯来二章十一节说到基督的众弟兄:『因那圣别人的,和那些被圣别的,都是出于一;因这缘故,祂称他们为弟兄,并不以为耻。』因为永远生命的应许是父在永远里给主耶稣的,圣经就说神在基督里拣选我们。神不是直接拣选我们,乃是在基督里拣选我们。照样,与我们有关之永远生命的应许,乃是给基督的。因此,现今我们在子里接受这应许。

 根据提多书一章三节,神不仅在历世以前应许永远的生命,并且到了适当的时期,藉着传扬的福音,将祂的话显明出来。永远的生命是父应许子的;然而,父神所显明的不是永远的生命,乃是祂的话。我们仔细读二至三节,就看见显明的话等于所应许的永远生命。保罗不是说,神应许永远的生命,然后将这永远的生命显明出来。祂乃是说,神应许永远的生命,然后将祂的话显明出来。所以,神的话就是永远的生命。祂的话若不直接是永远的生命,至少也是传达永远生命的凭借。在我们的经历中,我们藉着话得着永远的生命。

 适当的时期,指与二节所题永远的生命有关的时期。神在永远里藉着子应许我们永远的生命,但福音的传扬是在不同的世代和不同的时期。神藉着传讲,就是藉着福音的传扬,将祂话里的永远生命显明出来。这福音的传扬一个时期在小亚细亚,另一个不同的时期在欧洲。

 这里保罗不是说,永远的生命藉着福音的传讲显明出来。他乃是说到时期、话和福音的传扬。所应许的永远生命,在不同的时期藉着福音的传扬、传讲显明出来。这个显明首先在五旬节那天发生在耶路撒冷。后来这传扬到了安提阿、小亚细亚和欧洲。许多世纪以后,这传扬达到中国。所以,适当的时期,指神的话在福音的传讲中显明出来的不同时期。保罗按我们救主神的命令受这传扬的托付。