第五篇 败落的恶化
总纲目




壹 艰难的时期
 一 在末后的日子来到
 二 人将要如何
贰 预防者抵挡败落的潮流
叁 败落的恶化

 读经:提摩太后书三章一至十三节。

 提摩太后书的主题是对召会败落的预防剂。保罗在引言(一1~2)之后,说到为着预防剂的神圣供备:清洁的良心、无伪的信心、神圣的恩赐、刚强的灵、永远的恩典、不能朽坏的生命、健康的话、与内住的灵。(3~14。)然后他接着指出,败落的基本因素是离弃使徒和他的职事。(15~18。)在二章一至十五节保罗说到预防者,指明预防者必须是教师、精兵、竞赛者、农夫并工人。在二章后半他告诉我们败落的蔓衍,像毒疮一样。(16~26。)在三章保罗先说到败落的恶化,显示它要成为迷惑人的艰难时期,(1~13,)然后说到预防的抗毒剂─神圣的话。(14~17。)四章有三段:对预防者的鼓励─要来的奖赏;(1~8;)败落的结果─爱现今的世代,并行许多的恶事;(9~18;)以及结语。(19~22。)我们若看提摩太后书的纲目,就会看见本书不是仅仅牧会书简,意即所谓牧师的书;反之,它是为着预防者所写的书,预防者就是那些给人注射预防剂以抵挡召会败落的人。

壹 艰难的时期


 一 在末后的日子来到

 三章开头的话说,『但你要知道,末后的日子必有艰难的时期来到。』保罗再次用『但』字指出对比。这里与前章末了所表明的盼望相对。在二章末了保罗宣告:『神坚固的根基立住了,』(19,)并且我们该『逃避青年人的私欲,同那清心呼求主的人,竭力追求公义、信、爱、和平』。(22。)不仅如此,我们若用温柔规劝那些抵挡的人,『或许神给他们悔改的心,得以认识真理;他们这些已被魔鬼活捉了去的,也可以醒悟过来,脱离他的网罗,归于神的旨意。』(25~26。)保罗晓得即使败落会蔓衍,神坚固的根基仍屹立不动摇,上面有这印记说,『主认识属于祂的人。』又说,『凡称呼主名的人,总要离开不义。』至少神会得着一班清心呼求主,并追求公义、信、爱、和平的余民。不仅如此,这样的人甚至可分赐对召会败落的预防剂。不错,败落在蔓衍,但我们有坚固的立场,我们能享受主的丰富,并且能作预防的工作,甚至使那些抵挡的人回转,得以认识真理。这就是使那些已被魔鬼活捉了去,并陷在他网罗里的人,归于神的旨意。这一切指明保罗并不沮丧。即使败落在蔓衍,我们也能积极行事,使别人预防败落。

 然后与这一切相对的,保罗在三章一节说,『但你要知道,末后的日子必有艰难的时期来到。』保罗有先见和见识,知道艰难的时期在末后的日子必来到。末后的日子,指现今的世代,(彼后三3,犹18,)开始于基督的第一次来临,(彼前一20,)一直持续到基督的第二次显现。使徒们并没有得着启示,看见这时期要持续一段长时间;(太二四36;)他们期待主在他们那一代就回来。

 许多基督徒认为提后三章一节『末后的日子』,就是提前四章一节『后来的时期』,这是错误的。在圣经里,旧约与新约之间有一道分界线。古代的犹太人认为旧约时代就是早期的时代或早先的日子。随着基督的来临,摩西律法的时期就结束了。基督的来临开始了新的时期,被认为是末后的日子,要持续到基督的第二次来临。关于基督的第二次来临,有一段隐密的时期,是使徒们所不知道的。他们切望知道主第二次来临的时候。但在马可十三章三十二节主耶稣说,『至于那日子、那时辰,没有人知道,天上的使者也不知道,子也不知道,惟独父知道。』后来,主复活以后,门徒问祂:『你复兴以色列国,就在这时候吗?
』(徒一6。)对此主回答说,『父凭着自己的权柄所定的时候或时期,不是你们可以知道的。』(7。)我们不容易解释,主如何能说末期的时候,子不知道,惟独父知道。可能主耶稣拒绝回答关于祂来临的时候这问题,维持在父的元首权柄之下正确的地位。所以,祂告诉他们,这是『父凭着自己的权柄所定的』事。

 早期的门徒以为主耶稣在他们那一代就要回来。这是保罗写帖撒罗尼迦前后书时的观念。这显示末后的日子是使徒们所不知道的秘密。我们不知道父在祂的行政里所定,主的升天和祂第二次来临之间的时间有多长。

 在提后三章一节保罗说,末后的日子『必有艰难的时期来到』。艰难的时期,意思也是艰苦的时期,痛苦的时期,危险的时期。这就是说,这些时期对基督徒会极其艰难。在十二节保罗说,『凡立志在基督耶稣里过敬虔生活的,也都要受逼迫。』对那追求公义、信、爱、和平,并清心呼求主的人,这时期的确会是艰难、痛苦、危险的。这里保罗似乎说,『提摩太阿,我因着这事实得着鼓励,就是神坚固的根基立住了,并且你能同别人追求公义、信、爱、和平,也清心呼求主。你们能一同站住,分赐对召会败落的预防剂。有些人甚至可能被恢复,得以认识真理,并归于神的旨意。虽然如此,我要你知道,要来的时期对你会非常艰难。这时期对凡清心呼求主,并立志在基督耶稣里过敬虔生活的人,会是痛苦、危险的。』

 二 人将要如何

 在二节保罗接着说,『因为那时人要成为爱自己者、爱钱财者、自夸者、狂傲的、毁谤者、违背父母的、忘恩负义的、不圣的。』二至五节所陈明预言的图画,不是描绘非基督徒社会邪恶的光景,乃是描绘二章二十节所说大户人家,就是堕落之基督教败坏的光景。三章五节『有敬虔的外形』,证实这一点。非基督徒连敬虔的外形都没有。有这样外形的人是称为基督徒的人。因此,二节的人是基督徒。

 保罗说到这些人的第一件事,乃是他们将是『爱自己者』。今天许多基督徒是爱自己者。不但放纵属世娱乐的人是自私的,甚至上礼拜堂、上教堂的人也可能是自私的。

 在三本提字书里说到七类爱者:(一)爱自己者;(二)爱钱财者;(提后三2,提前六10;)(三)爱宴乐者;(四)爱神者;(提后三4;)(五)爱良善者;(多一8;)(六)爱丈夫者和(七)爱儿女者。(多二4。)也有两类不爱者:(一)不爱良善者和(二)不爱神者。(提后三3~4。)人无论是那一类的爱者,他的全心,甚至全人,都是摆在所爱的上面,被其霸占并得着。这是极为紧要的!召会究竟会不会有得胜的荣耀日子,还是败落的艰难日子,完全在于我们是那一类的爱者。历史告诉我们,召会败落的根源,乃是失去对主起初的爱。(启二4。)我们要维持召会得胜的标准,就必须是爱神者,也是爱与神经纶有关的良善者。

 保罗在提后三章二节说到自夸者、狂傲的、毁谤者、违背父母的、忘恩负义的和不圣的。狂傲的,原文也是傲慢的意思。毁谤者,直译,亵渎者。与提前一章十三节者同。但这里不是指亵渎神者,乃是指毁谤或辱骂人、说人坏话并中伤人者。我们受到那些自称基督徒之人的毁谤是何等的多!

 在前一篇信息里,我题起台湾有些多年受我训练的弟兄们成了异议者。有些人甚至毁谤神的行政。他们不但是背叛的,也是忘恩负义的、不感恩的。在提后三章二节保罗将忘恩负义和违背父母放在一起,这是很有意义的。这也许指明这里的忘恩负义,主要的是指对人的父母忘恩负义。我们该对那些在肉身上和属灵上养育我们的人感恩,对我们肉身的父母和属灵的父母感恩。

 一九四○年,倪弟兄遭受强烈的反对,并且被迫停止尽职事六年之久。有些对他有异议的人对我的感觉还是积极的,因为他们从我得了帮助。有一天,他们其中一人问我:『你相信倪弟兄从来没有错吗?
』我回答说,『倪弟兄有没有错不是我的事。我只知道我欠他恩情,正如孩子欠父母恩情一样。若不是因着这位主的仆人,我无法有现在所有的基督徒生活。我学了挪亚的儿子含的功课,我不敢说任何关于他消极的事。真正说来,他一直是我属灵的父亲。他在主里养育了我。所以,我不敢说任何关于他消极的事。』我能见证历年来,我看见了从我对属灵父亲保持这样的态度而来的祝福。对我们肉身和属灵的父母,我们都必须学习感恩。对我们的父母不感恩,是非常严肃的事。今天的趋势有一面就是忘恩负义;这趋势,这潮流,甚至已侵袭基督教。

 在三至四节保罗继续说,『无亲情的、不解怨的、好说谗言者、不能自约的、性情凶暴的、不爱良善者、卖主卖友者、卤莽行事的、为高傲所蒙蔽的,宁愿作爱宴乐者,不愿作爱神者。』不解怨的就是不肯和好的,卖主卖友者就是出卖者,卤莽行事的就是刚愎的。在这幅图画中有三类爱者:爱自己者、爱钱财者、爱宴乐者;也有两类不爱者:不爱良善者、不爱神者。

 五节说,『有敬虔的外形,却否认了敬虔的能力;这等人你要躲开。』敬虔的外形,只有外表的相似,没有素质的实际。敬虔的能力,指带着活的影响力以彰显神之实际并实行的效能。

 在这些经文里有今天堕落基督教的可怕图画。因着主的怜悯和恩典,我们在祂的恢复里必须拒绝这里所描绘的光景,并且大大反对。

 七节说到『常常学习,终久不能认识真理』。这话已应验在今天许多基督徒中间。他们听一篇又一篇的道,并研读圣经,却不认识神新约经纶之内容的实际。他们不认识基督是三一神的具体化身,或召会是基督的奥秘。

 八节说,『雅尼和佯庇曾用什么方法抵挡摩西,这等人也照样抵挡真理;他们是心思败坏了的人,在信仰上是不蒙称许的。』按照犹太人的传说,他们就是出埃及七章十一节、二十二节所说抵挡摩西的埃及术士。

 在召会败落时,真理乃是仇敌攻击的对象。因此,真理也是脱离病态、衰败光景的医治和拯救。提后三章八节的不蒙称许,意思是可弃绝的,信仰指我们所信的内容。

 在九节保罗接着说,『他们不能再这样下去,因为他们的无知,必在众人面前完全显露出来,像那二人一样。』『无知』指他们行为的愚钝、愚蠢。那二人指被击败而消灭的雅尼和佯庇。(出八18,九11。)

贰 预防者抵挡败落的潮流


 在提后三章十节保罗题醒提摩太:『但你已经紧紧跟随了我的教训、品行、志向、信心、宽容、爱心、忍耐。』品行指行事为人。在保罗的书信中,志向的原文用在与神旨意有关的事上。(罗九11。)

 在提后三章十一节保罗说到在安提阿、以哥念、路司得所遭遇的逼迫、苦难。路司得是提摩太原先所住的城,(徒十六1~2,)靠近以哥念和彼西底的安提阿。

 提后三章十二节说,『不但如此,凡立志在基督耶稣里过敬虔生活的,也都要受逼迫。』立志,原文也是愿意的意思。凡愿意、立志在基督耶稣里过敬虔生活的,都要受逼迫。为这缘故,我们不该期望今日基督教的礼遇。反之,我们该期望逼迫,为要在不敬虔的光景中过敬虔的生活。只要我们为着主的恢复站住,我们就会被定罪、反对并攻击。关于我们的谣言会散布,我们的名声会被损害、玷污。这样的逼迫不是来自属世的人,乃是来自所谓的基督徒。在约翰十六章二节主耶稣说,时候将到,凡杀门徒的,就以为是事奉神。他们由于对神的热心,要杀跟从主的人,只因为这些人不跟从传统的作法。

叁 败落的恶化


 保罗在提后三章十三节下结论说,『只是恶人和骗子,必进而变为更恶,他们迷惑人,也受人迷惑。』骗子,即欺诈的骗子。本节指明,召会的败落要更为恶化。恶人和骗子,就是用欺诈的技巧迷惑别人的人,必进而变为更恶。他们自己受人迷惑,也要迷惑别人。

 我们感谢主,在祂的怜悯里,祂将我们带到这恢复里,在此我们能听见诚实、健康的话。