第九篇 对各种年龄的圣徒
总纲目




神的标准与人的水平
过正常的为人生活
运用智慧
用全般的纯洁
尽我们的职责

 读经:提摩太前书五章一至十六节。

神的标准与人的水平


 在提前三章末了,保罗来到神经纶的高峰。在三章十五至十六节我们看见神的标准。但在五章一至十六节,保罗降到人的水平。一面,在召会生活中我们必须有神的标准;另一面,我们必须顾到在人水平上的事。譬如,在五章八节,保罗说到供养自己的亲属。本章的一切教导都满有人性,正常而平常,没有一件是特别、神奇或超自然的。全书都是用同样原则写的。这是召会生活所必需的。

 陈明神的标准与人的水平这原则,不但见于提摩太前书,也见于以弗所书和歌罗西书。在以弗所书里保罗首先照着神的标准写到召会。以后,他在人的水平上写到丈夫、妻子、父母、儿女、奴仆和主人。照样,在歌罗西书里保罗首先照着神的标准写到基督。然后他在人的水平上说到家庭的事。在提摩太前书,保罗不是直接来到人的水平。他乃是藉着教导提摩太,而来到这水平。在五章一至十六节,保罗告诉提摩太如何对各种年龄的圣徒。我在本篇信息的负担,是要从五章一至十六节说到四点。

过正常的为人生活


 首先,这里的一切教导都陈明得满有人性。我们绝不该以为我们若达到神的标准,就不再需要人性。有些信徒受了错误教训的影响,以为基督徒该像天使一样,不再需要过正常的为人生活。天主教里许多修士和神父过着不正常的生活。不仅如此,要求神父和修女不嫁娶,不但违反人性,也起源于鬼。照着保罗在四章一至三节的话,禁止人嫁娶是鬼的教训。

 我们都必须学习有人性。事实上,我们越属灵,就越有人性。我们若要活基督,就必须学习真正的有人性。主耶稣在地上时,是满有人性的。

 破坏人性就是毁坏神为着祂的经纶所创造的凭借和管道。鬼和堕落的天使禁止嫁娶并吩咐人禁戒食物,原因是他们企图毁坏人类。因此,我们在召会中必须有人性,并随从正常人性生活的标准。有些人诬告我们没有人性。我们全然否认这不实的指控。在召会生活中我们明确强调正确的人性。我能见证我自己乃是过正常的为人生活。你若察验我的生活,就会发觉我满有人性。我不是『圣徒』或天使;我不过是人。不仅如此,我鼓励所有的长老要有人性。长老不该帮助当地的圣徒像天使一样。我们欣赏天使,但我们不想模仿他们。反而,我们宁愿是人。

 我们该是有人性的基督徒。一面,我们有神的性情;(彼后一4;)另一面,我们是正常的人。我们有神的性情和神的生命,这事实不是说我们要变成神。我们乃是要藉着神的生命和性情过真实的为人生活。这样我们就能过最高的为人生活,像主耶稣的人性生活一样。祂在地上时,藉着神的生命和神的性情过人性生活。主的人性生活是藉着神的生命。我们的为人生活也该是一样的。因此,我们都必须学习有人性。

 在提前五章一至十六节我们看见,保罗教导他的青年同工提摩太,接触圣徒要有人性。一节说,『不可严责老年人,只要劝他如同父亲,劝青年人如同弟兄。』劝老年人如同父亲,的确是举止满有人性。年轻的弟兄对待比自己年长一辈的弟兄,该如同对待父亲一样。

 保罗也告诉提摩太要『劝青年人如同弟兄,劝老年妇女如同母亲,用全般的纯洁,劝青年妇女如同姊妹』。提摩太不可像主教自居崇高的地位,认为自己比别人优越。反之,他对待青年的弟兄姊妹该如同他们的弟兄,对待老年人该如同儿子对待父亲,对老年妇女该如同儿子对待母亲。在召会生活中有许多父亲、母亲、弟兄和姊妹。这样对待圣徒,就是行事为人富有人性。

 我们与圣徒的接触必须在合式的气氛中,并有正确的态度和灵。在我们与别人的接触中,气氛、态度和灵非常重要。一位青年弟兄在与老年人的关系上若自居某种崇高的地位,他们之间的关系就会被破坏。但他若愿像儿子对父亲说话一样接触老年人,他们的关系就会密切、亲爱、感人、甚至激励人。

 假定在我与圣徒的关系上,我的举止像教师,并且对待圣徒像学生。倘若这是我的态度,我与圣徒的接触就会很差。但在我与圣徒的关系上,若满有人性,并认为自己是弟兄、姊妹、母亲和父亲中间的弟兄,我与他们的接触就会亲爱又密切。我们在与彼此的关系上真正有人性,那造成多大的不同!我再说,在召会生活中我们都必须有人性。

运用智慧


 在五章一至十六节我们看见,第二,保罗教导提摩太要运用智慧。他说不可严责老年人,只要劝他如同父亲,就是智慧的话。不严厉责备老年人,是智慧的事。对各种年龄的圣徒,我们不但需要爱,也需要智慧。我们需要领悟我们在接触谁。我们在对老年的弟兄或姊妹说话吗?那么我们对他们说话,就必须像儿子对父亲或母亲说话。我们在接触青年的弟兄或姊妹吗?那么我们对他们说话,就必须像弟兄对弟兄或弟兄对姊妹说话。不仅如此,我们对父亲说话该是一种方式,对母亲说话该是另一种方式,对弟兄姊妹说话又该是另外的方式。譬如,在我们属人的家庭里,我们不是以同样的方式对所有的家人说话。我们对父亲谈话的方式和我们对母亲谈话的方式不同。倘若我们以同样的方式对所有的家人说话,我们必定是愚昧的。在我们与各种年龄之圣徒的关系上,我们需要智慧。

 我们若运用智慧,对各种年龄的圣徒说话就会不同。弟兄要以适合弟兄的方式对弟兄谈话,但他们要以适合姊妹的方式对姊妹说话。这是智慧。我们对青年姊妹说话的方式,不可与我们对老年人说话的方式相同。不仅如此,一位姊妹可以拥抱另一位姊妹,但年轻姊妹不该藉着拥抱显示她对年轻或年长弟兄的爱。不要愚昧的爱圣徒。反之,总要运用智慧,知道你在接触谁。

用全般的纯洁


 第三,我们对各种年龄的圣徒都必须『用全般的纯洁』。(五2。)在召会生活中与弟兄姊妹一切的接触,必须在各面纯洁。我们需要在动机和存心上纯洁。

 在弟兄和姊妹之间的接触中,尤其需要全般的纯洁。为这缘故,年龄相仿的弟兄和姊妹不该在关闭的房间里私下谈话。另一位弟兄或另一位姊妹应当在场。想想主耶稣的例子。祂夜里在屋内单独对尼哥底母说话,但祂与撒玛利亚妇人谈话却是白天在户外。这指明弟兄和姊妹之间的接触必须用全般的纯洁。

 在召会生活中,弟兄和姊妹之间的交通来往是免不了的。我们若不运用全般的纯洁,也许会陷入某种网罗。许多人已陷入网罗,因为他们轻率,并且在与别人的接触中没有操练纯洁。所以,我们要一再强调,在召会生活中,弟兄和姊妹之间的接触必须用全般的纯洁。

 我们曾指明,我们与所有圣徒的接触,无论他们是弟兄或姊妹,年长或年轻,我们都必须用全般的纯洁。对老年姊妹说话如同对母亲说话,你在动机上就需要纯洁。有不纯洁的动机是邪恶的。有不纯洁的动机,意思就是为我们自己寻求利益,寻求某种方便或提拔。在召会生活中,我们与所有圣徒的接触,应该只有一个动机–供应基督给他们,使他们在主里长大。

尽我们的职责


 在本篇信息中,我要题出的第四点是我们职责的事。我们需要有人性,我们需要运用智慧,我们需要有全般的纯洁,我们也需要尽我们的职责。在召会生活中,每个人都必须尽某种职责,没有人该闲懒或好管闲事。在五章四节保罗说,『若寡妇有儿女,或有孙子孙女,便叫他们先学着孝敬自己的家人,用回敬的奉养报答母亲或祖母,因为这在神面前是可悦纳的。』这里的报答指回报、酬报,对长亲表示感激。

 在十三节,保罗说到一些人『习惯懒惰,挨家闲游;不但懒惰,而且说长道短,好管闲事,说些不该说的话』。有些人懒惰,似乎无事可作。但他们的懒惰使他们成为好管闲事的人。他们挨家闲游,说长道短,『说些不该说的话。』在召会中没有人该懒惰,也没有人该说长道短,或好管闲事。反之,每个人都该有事可作,有正确的职责要尽。

 保罗既知道所有的圣徒都需要尽自己的职责,就告诉提摩太,不要允许少于六十岁的寡妇记在册上。(9。)然后他告诉提摩太,要拒绝年轻的寡妇,因她们废弃了当初的信誓。(11~12。)信誓,直译,信。指誓约、应许。这指明有些人曾应许、起誓守寡把自己献上,也许为专心于召会的某些服事。

 在十四节保罗接着说,『所以我愿意年轻的寡妇嫁人,生育儿女,治理家务,不给敌对者有辱骂的机会。』生育儿女和治理家务,对那些懒惰、好管闲事的女人,(13,)乃是拯救和保护。这是神为着约束并保护堕落的女人而有的命定。(创三16。)

 保罗在提前五章十四节说到年轻的寡妇嫁人,与他在林前七章八节所说的多少有点不同。林前七章八节的话,是保罗早期尽职时的愿望;提前五章十四节是保罗后期尽职时,根据他对年轻寡妇的阅历而作的劝告。这里的不同指明,甚至在神所默示的教训里,保罗也不是拘泥不变的。反之,他能非常有弹性。这指明在新约里,对于一些事并非拘泥不变的。在有些事例中,我们采取的作法可照着实际的情况而变更。