第六篇 召会的功用
总纲目




壹 活神的家
贰 真理的柱石和根基
叁 敬虔的奥秘

 读经:提摩太前书三章十四至十六节。

 提前三章十四至十六节是提摩太前后书、提多书、和腓利门书这四卷书里最要紧的一段。保罗说过了不同教训的事,神的经纶,领头的人需要有祷告的生活,使所有其它的弟兄可以跟随;并嘱咐姊妹们活在信、爱、圣别兼自守中。不仅如此,长老已设立,执事已指派。有这一切特征的召会确实很美好。现今保罗在提前三章十五节告诉我们,召会是活神的家,真理的柱石和根基。然后在十六节他接着宣告:『并且,大哉!敬虔的奥秘!这是众所公认的,就是:祂显现于肉体,被称义于灵里,被天使看见,被传于万邦,被信仰于世人中,被接去于荣耀里。』在这些经文里,保罗陈明召会极高的标准。

 今天在基督徒中间,召会的标准远低于三章十五至十六节所启示神的标准。要达到这标准,召会必须有提前头二章半里所描述的一切特征。不可有不同的教训,并且必须不断的实行神的经纶。领头的人必须有祷告的生活,所有其它的弟兄必须跟随他们随处祷告。不仅如此,姊妹们该活在信、爱、圣别兼自守中。然后召会的行政必须建立,有长老和执事这两种职任。实行这样的召会生活是我们的期望。我们赞美主,在祂的恢复里,我们至少在某种程度上见过这样的召会生活。每当神对召会的标准达到如提摩太前书所描绘的,召会就会尽功用作活神的家,以及托住真理的柱石和根基。这也是敬虔极大的奥秘,就是神显现于肉体。不仅已过主耶稣是神的显现;今天召会也该是神的显现。这是保罗所写这四封书信的目标、目的。

 即使保罗目睹召会败落的开始,他也不失望或灰心。因为他有见识和先见,他就能受鼓励。他知道有一天召会总会达到神的标准。大多数的信徒也许败落,但至少有少数人会蒙拣选、被保守、并得建立,照着神圣的标准实行召会生活。

 我们在主的恢复里能见证,这恢复与今天组织的基督教大不相同。二者不可能一致。所有的圣徒都该受鼓励,主恢复里的情况正迈向神的标准。这标准是召会该尽功用作活神的家,真理的柱石和根基,并且是敬虔极大的奥秘,神显现于肉体。今天召会生活必须是神显现于肉体。当有访客,包括还未相信主的访客,来到聚会中,看见这样的显现,他们无疑会大大惊讶。他们也许说,『这是什么?这与我们在别处见过的任何事物都不同。这甚至与宗教里的教堂崇拜也不同。』不错,召会是不同的;她是活神的家,真理的柱石和根基,是神显现于肉体。每个地方召会必须达到这标准,并继续照着这标准。我们不该有败落,反而该维持神的标准,直到我们的元首救主耶稣基督荣耀的显现。

 在三章十四节保罗说,『我将这些事写给你,指望快到你那里去。』保罗所说的『这些事』,意即他在这封书信里到目前为止所说过的一切。他写这卷书时,盼望快去见提摩太。

壹 活神的家


 十五节继续说,『倘若我耽延,你也可以知道在神的家中当怎样行;这家就是活神的召会,真理的柱石和根基。』『知道当怎样行,』这话指明在本书里保罗指示人如何照料地方召会。

 照着保罗在十五节里的话,召会是神的家。家,原文也可译作家人。同字用于三章四、五、十二节。神的家人,神的家庭就是神的家。家与家人是指同一样东西─由信徒组成的会集。(弗二19,来三6。)这家是活神的居所,其实际是在我们的灵里。(弗二22。)我们必须在我们的灵里生活行动,使神能在这家中显明为活的神。

 召会作神的居所,是神的家,也是祂的家人,祂的家庭。在旧约里,圣殿与神的子民,祂的家庭,是两样分开的东西。但在新约的应验里,居所与家庭乃是一。家庭就是神的居所,神的居所就是祂的家庭。我们已经指明,家的原文可译为家或家人。照着神新约的经纶,神的家庭就是祂的家。二者不是两样分开的东西;二者实际上乃是一。我们是神的家庭,也是祂的圣殿,祂的居所。

 保罗说到召会是神的家时,特别说到神是活神。活在召会里的活神,对召会必是主观的,不是客观的。在异教庙里的偶像是无生命的。但神是活的,不仅在祂活的殿,召会中活着,并且在其中活动、行动并工作。因为祂是活的,召会也就在祂里面、凭祂并同祂活着。活的神与活的召会,同活着、同行动、同工作。活的召会是活神的家和家人,因此成了神在肉体的显现。

贰 真理的柱石和根基


 保罗用隐喻的说法,接着说到召会是『真理的柱石和根基』。柱石支持建筑物,根基托住柱石。召会就是这样支持真理的柱石,也是这样托住真理的根基。

 这里的真理,是指照着神新约的经纶,在新约里所启示,关乎基督与召会的真实事物。召会是支持这一切实际的柱石,也是托住这一切实际的根基。地方召会该是这样的建筑,托住、担负并见证基督与召会的真理─实际。

 召会作活神的家,是担负真理的柱石,也是托住柱石的根基。如我们所指出的,真理是神新约经纶的实际和内容。这经纶由两大奥秘组成:基督是神的奥秘,(西二2,)以及召会是基督的奥秘。(弗三4。)基督与召会,头与身体,是神新约经纶之实际的内容。

叁 敬虔的奥秘


 提前三章十六节开始于这话:『并且,大哉!敬虔的奥秘!这是众所公认的。』十六节的连接词『并且』指明,保罗在十五节还没有说完召会。哦,召会是大事!召会是活神的家,是真理的柱石和根基。保罗在十六节开头用连接词,指明召会不只是活神的家,是真理的柱石和根基;召会也是敬虔的奥秘。召会是家、柱石和根基,也是敬虔的奥秘。

 照上下文看,十六节的敬虔,不仅是指虔诚,乃是指神活在召会中,就是那是生命的神在召会中活了出来。这是极大的奥秘,是在基督里的信徒所公认的。

 召会作活神的家并作真理的柱石和根基,不是这么奥秘。但召会作为神显现于肉体,的确是一个奥秘。奥秘总是过于我们的领会,指无法解释的事。我们若能解释某件事,它就不是奥秘。

 召会不仅是活神的家,是真理的柱石和根基,也是敬虔的奥秘。敬虔指神彰显出来。我们在召会生活中作什么?我们在彰显神。人也许没有充分领悟这点,但天使承认并珍赏这事。一面,当善良的天使看见神在召会中的彰显就欢乐;另一面,邪恶的天使和鬼却恐惧战兢。他们知道至终在召会生活里的人会定他们的罪,使他们下到火湖去。

 主耶稣出生时,有一队天使赞美神。(路二10~14。)天使若因主耶稣生在大卫的城伯利恒而欢乐,他们看见神显现于那是基督扩增并扩大的召会,岂不也会欢乐?不仅如此,在地上活出神并彰显神的主耶稣面对鬼的时候,鬼就喊叫。至少在一个事例中,它们央求主耶稣不要吩咐它们到无底坑里去。(八31。)鬼若在主耶稣面前战兢,它们岂不也会因活神显现于召会而战兢吗?毫无疑问,召会活出神并彰显神时,鬼和邪恶的天使就会惧怕。每个地方召会必须是基督再生在圣徒里面的地方。不仅如此,每个地方召会必须这样活出神,使魔鬼的年日缩短。一面,众召会构上神的标准,天使就会歌唱并欢乐;另一面,鬼和邪恶的天使就会战兢。

 保罗在提前三章十六节说到『祂显现于肉体』时,忽然用代名词『祂』,也许令人惊讶。据历史所传,这六行诗辞是初期召会中圣徒所爱咏的一首歌赋。『祂』是指基督,是神显现于肉体,作为敬虔的奥秘。从『敬虔的奥秘』转到『祂』,含示神在肉体的显现,基督,就是敬虔的奥秘。(西一27,加二20。)这敬虔的奥秘就是正当召会的生活,这样的生活也就是神显现于肉体。

 提前三章十六节上半说到一件事─敬虔的奥秘。因此,我们会期望保罗用代名词『它』指敬虔的奥秘这件事。然而,他用代名词『祂』的事实含示敬虔的奥秘是一个人,不仅仅是一件事。如我们所要看见的,这人就是作头的基督同祂的身体。

 神显现于肉体,是藉着成为肉体和为人生活。(约一1,14。)『于肉体』,意即在人的样式和样子里。(罗八3,腓二7~8。)基督是以人的形状显在人前,(林后五16,)然而,祂乃是神显在人的身上。

 基督也『被称义于灵里』。被称义原文也是被表白的意思。成为肉体的基督在为人生活里,不仅被那灵表白为神的儿子,(太三16~17,罗一3~4,)也被那灵称义、证实并称许为对的、义的。(太三15~16,四1。)祂显现于肉体,却被表白并称义于灵里。祂在肉体显出,却在灵里生活,(路四1,14,太十二28,)并且藉着那灵将自己献给神。(来九14。)祂的变化形像(太十七2)和复活,都是那灵的称义。不仅如此,祂在复活里更成了赐生命的灵,(林前十五45,林后三17,)居住并活在我们里面,(罗八9~10,)好叫神显现于肉体,这就是敬虔的奥秘。因此,现今我们不再按着肉体,乃按着灵(林后五16)认祂和祂的肢体。神显现于肉体既是被称义于灵里,而那灵又与我们的灵是一,(罗八16,)我们就必须在我们的灵里生活为人,使这称义得以完成。

 保罗也说『被天使看见』。天使曾看见基督的成为肉体、为人生活以及升天。(路二9~14,太四11,徒一10~11,启五6,11~12。)

 基督也被传于万邦。基督是神显现于肉体,从五旬节开始就被人当作福音传于万邦,包括以色列国。(罗十六26,弗三8。)

 不仅如此,基督『被信仰于世人中』。基督是神在肉体的具体化身,已经在世人中为人所信仰,接受为救主和生命。(徒十三48。)

 保罗以『被接去于荣耀里』这话总结提前三章十六节。这是指基督升天进入荣耀。(可十六19,徒一9~11,二33,腓二9。)按着历史事实的次序,基督的升天是在被传于万邦之前。然而,在这里,升天列为基督是神显现于肉体的最后一项。这必是也指召会被接去于荣耀里。因此,这含示不仅作头的基督自己是神显现于肉体,连作身体的召会也是神显现于肉体。当召会按着提前头二章的指导,受到妥善的照料,且照三章所启示的,将长老的监督和执事的服事完全建立起来,那时召会就要显出功用,成为活神的家和家人,为着神在地上的行动;并成为支持真理的柱石,和托住真理的根基,有基督和祂身体的神圣实际,对世人作见证。这样,召会就成为基督是神显现于肉体的延续。这就是敬虔的极大奥秘─基督从召会活出,成为神在肉体的显现!

 我愿强调这事实,虽然基督于行传二章开始被传扬之前,就被接去于荣耀里,(徒一,)但保罗最后才题这点,不但在被传扬之后,甚至也在被信仰于世人中之后。这指明『被接去于荣耀里』也许不但包括基督的升天,也包括召会的被提。头─基督,在祂开始被传扬之前就被接去;然而,身体─召会,在基督被传扬且被信仰于世人中之后,才会被接去。所以,提前三章十六节明确的指明,本节不仅指头是神显现于肉体,也指身体是这显现的延续。这的确是合乎逻辑的,因为人的头怎能离开身体尽功用?头─基督,已被接去于荣耀里,身体─召会,也会被接去于荣耀里。头与身体都是敬虔的奥秘。这就是神显现于肉体。