第五篇 蒙神拣选,藉着那灵的圣别而得救(一)
总纲目




为着召会生活的圣别生活
信心增长,爱心增加
盼望的忍耐
圣别
救恩的桥
我们得救的程度与我们圣别的程度
圣别与称义
神救恩的过程

 读经:帖撒罗尼迦后书一章三至五节,十至十一节,二章十三至十四节,十六节。

为着召会生活的圣别生活


 帖撒罗尼迦前后书总共八章。这八章圣经都论到同一个主题:为着召会生活的圣别生活。每当我们读帖撒罗尼迦前后书时,不要让别的事分心。毫无疑问,这两卷书的八章经文里,还包括许多其它点。我们读的时候必须谨慎,不要被这些点岔开。我们读帖撒罗尼迦前后书时必须牢记,这两封书信的中心思想乃是为着召会生活的圣别生活。

 这种为着召会生活的圣别生活,是由信心、爱心和盼望构成的。活出这种生活的路,乃是全然圣别。保罗在帖前五章二十三节说,『且愿和平的神,亲自全然圣别你们,又愿你们的灵、与魂、与身子得蒙保守,在我们主耶稣基督来临的时候,得以完全,无可指摘。』我们若要全然圣别,我们的心就需要得坚固,在圣别上无可指摘;我们也需要用圣别和尊贵持守自己的器皿,就是我们的身体。不仅如此,我们全人的每一部分─我们的灵、与魂、与身子,都需要蒙保守,得以完全。这就是使我们全人圣别,而有一种为着正当召会生活的圣别生活。

 保罗在帖撒罗尼迦后书重复许多他在前书所说的话。保罗一再重复同样的话,如同一位对孩子满了爱心的父亲。这是为人父母者的特点,特别是在他们年老的时候。他们会一遍又一遍对孩子说同一件事。因此,帖撒罗尼迦后书重复前书的话,并有进一步的发展。在重复之时,又带着警告和改正。保罗在帖后二章警告信徒不要被欺骗。他也改正他们,好把他们带回正路。无论如何,这两卷书的主题是一样的─为着召会生活的圣别生活。不仅如此,我们在帖撒罗尼迦前书与后书都看见基督徒生活的基本结构,就是包括信心、爱心和盼望的结构。

信心增长,爱心增加


 保罗在帖后一章三至四节说,『弟兄们,我们应当常为你们感谢神,这本是合宜的;因你们的信心格外增长,你们众人每一位彼此相爱的心也一直增加,以致我们在神的众召会中,亲自以你们为夸口,因为你们在所忍受的一切逼迫与患难中,仍有忍耐和信心。』保罗在三节说到信徒的信心和爱心。他说他们的信心增长,他们的爱心增加。保罗在帖前三章二节说,他打发提摩太去,为着帖撒罗尼迦人的信心,坚固并鼓励他们。我们从帖前三章十节可以知道,保罗急切要见他们的面,补足他们信心的缺欠。保罗在十二节,又劝勉信徒爱心要增加:『又愿主使你们彼此的爱并对众人的爱,都能增多洋溢,正如我们对你们一样。』在四章九节,保罗继续告诉信徒,他们蒙了神的教导,叫他们彼此相爱。所以,保罗在帖撒罗尼迦前书所关心的,乃是信徒的信心得以完全,爱心能增多洋溢。现今保罗在帖后一章三节,鼓励帖撒罗尼迦召会的初信者,对他们说,使徒们感谢神,因他们的信心格外增长,爱心也一直增加。这指明保罗在重复说到信心和爱心时,加上了鼓励的话。

盼望的忍耐


 保罗在帖撒罗尼迦后书的那一段里说到盼望?保罗头一次题到信徒的盼望是在一章四节,他说他因他们在所受的一切逼迫与患难中的忍耐和信心而夸口。『忍耐』一辞含示盼望,忍耐是由对主回来的盼望所产生并支持的。这种因盼望而有的忍耐,总是伴随着信心。因此,保罗说到他们的忍耐和信心。保罗在二章十六节又说到盼望:『但愿我们的主耶稣基督自己,和神我们的父,就是那爱我们,在恩典中将永远的安慰和美好的盼望赐给我们的。』保罗是个杰出的著者,他不能忘记他写给帖撒罗尼迦人书信的基本结构,有信心、爱心、盼望这些元素。

圣别


 保罗在帖前三章、四章、五章都说到圣别。他在三章十三节说,『好使你们的心,当我们主耶稣同祂众圣徒来临的时候,在我们的神与父面前,得以坚固,在圣别上无可指摘。』然后又在四章三节说,『神的旨意就是要你们圣别。』四节说,『要你们各人晓得,怎样用圣别和尊贵,持守自己的器皿。』又在五章二十三节保罗说,『且愿和平的神,亲自全然圣别你们,又愿你们的灵、与魂、与身子得蒙保守,在我们主耶稣基督来临的时候,得以完全,无可指摘。』这是帖撒罗尼迦前书说到的圣别,为要实现为着召会生活的圣别生活,其中有信心、爱心和盼望这三种元素。

 保罗在帖后二章十三节又说了一些有关圣别的话:『主所爱的弟兄们,我们应当常为你们感谢神,因为祂从起初拣选了你们,叫你们藉着那灵的圣别,并你们对真理的信,可以得救。』神已经拣选了我们,叫我们藉着圣别而得救,而这圣别是出于那灵的。保罗在这里论到圣别的话,含示他在帖撒罗尼迦前书所说一切关乎圣别的话,也就是含示他所说我们的心得坚固,成为圣别,无可指摘;用圣别持守自己的身体;以及和平的神全然圣别我们这些话。

救恩的桥


 帖后二章十三节的圣别和得救都不是简单的事。我年轻时,以为神的救恩非常简单。首先我急切想确知,自己是否已经得救。后来我确实知道我已经得救了。此后,我以救恩作为我与人谈话的主题。只要我遇见人,我就急着要知道他得救没有。我逐渐明白,得救没这么简单。现在你若问我得救没有,我会回答:『我已经得救了,现今仍然在得救的过程中,而且将来还要得救。至终,我要完全、完满、彻底的得救。』

 有的人以另一种方式问我得救的经历:『李弟兄,你说你已经得救了,现今正在得救,将来要彻底得救。请告诉我们,你已经得救了多少?也请告诉我们,你在每天生活中得救多少?我们知道你作基督徒已经五十多年,请告诉我们,你已经得救了多少?还有多少需要得救?』我用这些问题说明一个事实:得救不是件简单的事。

 若有人问你得救了没有,你得救了多少,你应当说,『我知道我已经得救了,但我无法告诉你我得救到什么程度。但我的确知道,我需要更多更多的得救。我已经有分于神的救恩到某个程度,但我需要进一步有分于救恩,达到更深的程度。

 保罗在二章十三节说,神拣选了我们,叫我们可以得救。这救恩所涵括的时间很长。照我们所能领会的,这段时间开始于重生,结束于得荣。我们虽然堕落、犯罪并死了,神却来重生我们。我们藉着重生,开始有分于神的救恩。然而论到这救恩,我们还有一条很长的路要走。

 我们可以把神救恩所涵括的时间比喻为一座很长的桥。这座救恩的桥在时间里开始,一直达到永远。你若问我今天在这座桥上什么地方,我只能回答说,我不知道。但我的确知道,这座桥的全程我还没有走完,我知道我在救恩桥上的某个地方,但是只有神知道我所在的确实地点。

 我们虽然不知道自己在神救恩桥上什么地方,但我们知道,并且满有把握,我们绝不会失去我们的救恩或我们的重生。我们一旦重生,就永远重生了;重生乃是一次而永远的事。重生可以比作我们人类的出生。一个人只要一出生成为人,就无论如何总是个人;同样的原则,重生是一次而永远的事,是直到永永远远的。

我们得救的程度与我们圣别的程度


 我们得救的程度在于我们圣别的程度。我们越圣别,也就越得救。你今天在救恩桥上也许比昨天落后,可能是因为你向丈夫或妻子发了脾气,这叫你在这座桥上倒退了一些。你退后了,就在你的圣别上有所失丧。因此,你现在不如昨天那样的圣别。

 假设一位老朋友来看你,邀请你同他去参加一个属世的娱乐。你若接受他的邀请,就会丧失更多的圣别,而在救恩的桥上倒退得更远。但你若拒绝他的邀请,反而向他传福音,鼓励他作基督徒,你可能会恢复你所失去的圣别,甚至在这桥上更往前。结果,你就更圣别,也更得救。这里的点乃是:我们得救有多少,在于我们圣别有多少。我们需要对这事有深刻的印象:神的救恩并不简单,且与圣别很有关联。

 假设一位青年弟兄厌烦参加召会聚会。有一天,他决定要去海滩玩,不参加聚会。下一次他来聚会的时候,可能会觉得自己在死的光景里,这是因为他失去了一些圣别。他没有保守他的灵、魂和身子。

圣别与称义


 路德马丁为了因信称义的真理,而有极大的争战。因为他被卷入这场争战里,所以我们不该责怪他没有看见神完满救恩的其它方面。路德教导人:称义乃是本于信。据此,我们若信主,就可以得称义。但另一面说,称义也是一件程度上的事。圣经一方面说到称义是在圣别之前,(罗六19,)另一方面又说圣别在先,称义在后。(林前六11。)就这一面意义说,神的称义必须根据圣别的标准。我们若不圣别,就不能得称义。

神救恩的过程


 神拯救我们包含一个过程,有开始,也有完成。我们再用人的生命为例来说明。生命在人出生的时候就开始了。但人出生以后,有一段漫长的成长过程。我在人生中已经生长多年,但我尚未达到完成。神救恩的原则也是一样。然而,许多基督徒把得救看得太简单。不仅如此,系统神学所给我们看见的救恩,好像很简单而明确。但神的救恩并不简单;就着某种意义说,也不是那么明确。相反的,救恩有开始,有过程,也有完成。就连我们人的生命也不简单。那么,我们为什么要认为神完满的救恩是那么简单?

 我们对神的救恩必须有正确的观念。我们若有正确的领会,就会看见,我们得救的程度乃在于我们圣别的程度。照着保罗在帖后二章十三节所说的,得救乃是藉着那灵的圣别。

 在我们对神救恩实际的经历中,我们乃是在桥上时进时退。你也许在某个试探上屈服,而在救恩的桥上倒退。但即使在那个时候,圣别人的灵也在你里面运行。结果,那倒退的一步会使你比已往都超前。譬如,一位弟兄也许对妻子发脾气,和她争吵。毫无疑问的,这个失败会使他在救恩的桥上倒退。但他悔改转向主时,又会向前进,而比已往走得更远。

 在我们的经历中,我们没有一个人是在救恩的桥上稳定向前的。相反的,我们的向前都是时进时退的。虽然圣经中没有清楚的说出这样的道理,但我们从经历中知道,我们乃是这样在神救恩的桥上往前的。