第一篇 鼓励的话
总纲目




鼓励与改正
信心、爱心和盼望
为国度受苦
基督徒生活的目标
神的审判
在主显现的时候得安息
报应
永远的沉沦
基督要在圣徒身上得荣耀
配得过所蒙的召
主的名在我们身上得荣耀

 读经:帖撒罗尼迦后书一章一至十二节。

 帖撒罗尼迦后书开头的话与帖撒罗尼迦前书非常相像。保罗在帖后一章一至二节说,『保罗、西拉和提摩太,写信给在神我们的父并主耶稣基督里,帖撒罗尼迦人的召会:愿恩典与平安,从神我们的父,并主耶稣基督归与你们。』这封书信和保罗给帖撒罗尼迦人的第一封书信,都是写给在帖撒罗尼迦地方的召会。帖撒罗尼迦是罗马帝国的一城,在亚该亚省以北的马其顿省内。这个召会是由该城所有在基督里的信徒所组成的。这样的地方召会是属于信徒的,也是在父神和主耶稣基督里的。这指明这样的地方召会是由父神所生,有祂的生命和性情,并在主耶稣基督一切的所是和所作里,与祂有生机的联结。因此,召会是属于人的,(如帖撒罗尼迦人,)但在生机上是在神里并在主里的。这种在神的生命和性情里生机的联结,乃是信徒为着召会生活,过圣别生活不可少的基础。这样的生活乃是这两封书信的主题。

鼓励与改正


 帖撒罗尼迦后书是一卷鼓励与改正的书。在帖撒罗尼迦那些在基督里年幼的信徒,需要进一步得着鼓励;他们也需要一些改正。保罗在前书里鼓励这些信徒,而在后书里,他又对他们进一步说一些鼓励的话。他一面鼓励他们,一面在一些事上改正他们。

 事实上,帖撒罗尼迦后书说到改正比鼓励更多。保罗是智慧、温和又慈仁的。因此,他不是直接把改正的话说出来;他乃是先鼓励信徒,然后再改正他们。我们若仔细读这封书信,就会看见改正的话是随着鼓励的话。然后有进一步鼓励的话,接着又是一些改正的话。所以这卷书除了引言和结语之外,主要是由两段鼓励的话和两段改正的话所组成。在本篇信息中,我们要来看保罗对帖撒罗尼迦信徒所说第一段鼓励的话。

信心、爱心和盼望


 保罗在一章三节说,『弟兄们,我们应当常为你们感谢神,这本是合宜的;因你们的信心格外增长,你们众人每一位彼此相爱的心也一直增加。』我们强调一个事实,就是真基督徒生活的结构,是由信、爱、望所构成的。这样的生活不是源于信徒天然人的才能,乃是源于他们所相信之神所是的注入。这种生活乃是藉着他们(对那施爱的主,就是爱他们,为他们舍了自己的,并对主的肢体,就是祂在爱里藉着死所救赎的,)牺牲的爱而有的。这种生活因着盼望的维持能力,得以持续不变:这盼望就是期盼他们所爱的主;祂曾应许要来接他们到祂自己那里。这样的生活,乃是帖撒罗尼迦前后书的内容。

 保罗在帖后一章三节题到帖撒罗尼迦人的信心和爱心。在前书,信心和爱心可视为信徒为着召会之生活的构成成分;在后书这里,信心和爱心在他们基督徒的生活里,一直增长并增加。

 保罗在一章四节接着说,『以致我们在神的众召会中,亲自以你们为夸口,因为你们在所忍受的一切逼迫与患难中,仍有忍耐和信心。』这里所说的忍耐,是由对主回来的盼望所产生并支持的。(帖前一3。)这种因盼望而有的忍耐,总是伴随着信心。因此,帖后一章四节这里说『忍耐和信心』。在逼迫与患难中,二者都是需要的。

为国度受苦


 保罗在五节接着说,『这正是神公义审判的明证,叫你们可算配得神的国,你们的确是为这国受苦。』神的审判,在众人身上是公义且公平的,这审判要在将来完成。(罗二5~9,启二十11~15。)神在今世如何对待不同的人,乃是祂在将来施行公义审判的指明、表征和证明。

 信徒已经蒙召进入神的国和荣耀。(帖前二12。)要进入这国,我们必须经历患难。(徒十四22。)因此,逼迫与患难乃是神公义审判的明证,表明我们可算配得神的国。

基督徒生活的目标


 国度是基督徒生活的目标。我们今天活在召会生活里,乃是有目标的,就是我们有一天要进入神的国。新约强调十字架、召会和国度。十字架产生召会,召会引进国度。我们活在召会生活里,目标乃是要进入神的国。

 许多基督徒忽略了这个目标。你若问一些基督徒,他们基督徒生活的目标是什么,他们可能会说,他们的目标是上天堂。这种回答太差了。召会生活不是要把信徒引进天堂,乃是要把我们带进国度。事实上,召会生活乃是国度的先驱,国度初步的阶段。因此,就着真实的意义说,新约圣经把召会生活看作是国度。罗马十四章十七节说,『神的国不在于吃喝,乃在于公义、和平、并圣灵中的喜乐。』因为罗马十四章是说到召会生活,所以这节经文里神的国表征召会生活。根据保罗的领会,召会生活就是国度。今天召会生活当然尚未达到完满的国度,而是发展阶段、初步阶段的国度。我们是在国度的初步阶段里,以完满的国度为我们的目标;我们正在由初步的阶段往前到完满的阶段。这样领会召会生活的正确目标乃是对的。

 许多基督徒(包括我们在内)对于新约真实的启示,领会得很迟钝。因这缘故,虽然读圣经的人有许多,却什么也看不见。他们的光景就好比以色列人,保罗说他们每逢诵读旧约的时候,帕子还留在他们心上。(林后三14~15。)他们被帕子遮蔽,所以读圣经的时候,什么也看不见。因着许多基督徒被帕子遮蔽,他们就不明白保罗所说神呼召我们进入祂的国度和荣耀的意思。有些基督徒把国度解释成天堂。根据他们的领会,进入国度就是上天堂。他们对国度有这种观念,乃是因为他们被帕子遮蔽。他们读圣经,却没有看见神的启示。

 因着主的怜悯,至少祂把我们眼睛上的帕子除去了许多。我们对神的启示确实有些看见,也不再会受欺骗。我们知道上天堂不是我们的目标;圣经里没有启示这回事。神的目标乃是要我们过召会生活,这会引导我们进入国度。这意思是说,我们应当过一种初期阶段的国度生活,这会引导我们进入国度完满的实现。

 保罗在帖后一章五节说到『可算配得神的国』。这含示有些信徒可能不算配得国度。我们若要算为配得国度,我们的信心就需要增长,我们的爱心需要增加,我们的忍耐需要维持。我们为着召会生活,需要过一种由基本结构所组成的生活;这基本的结构包括增长的信心、增加的爱心、以及持续的忍耐。我们如果过这样的生活,就可算配得神的国。

 保罗在五节也告诉帖撒罗尼迦人,他们要为国度受苦。这话与行传十四章二十二节相符合,那里说,『我们进入神的国,必须经历许多患难。』保罗劝勉圣徒要忍受苦难,因为我们需要受苦,好进入神的国。

神的审判


 保罗在帖后一章六至七节说,『因为在神这是公义的,就是…将患难报应那加患难给你们的人。』这里指明神正在审判,将来也要审判。我们不该认为神今天不审判。有时候我们的神好像不采取行动。为这缘故,无神论者也许会说,『神在那里?据我们看来,宇宙之间好像没有神。若是真有神,祂必定在睡觉或是退休了。』不,神现今正在审判。

 五十多年前,我花很多时间研读圣经里的预言。我特别注意犹太人归回故土,以及以色列复国的预言。当我研读世界历史,又观察世界局势,我不明白许多世纪以来分散在世界各地的犹太人,怎么可能回到他们的故土,重新组成一个国家。然而在一九四八年,以色列国重建了,甚至为联合国所承认。从那时起,特别是从一九六七年以来,中东一直是世界局势的中心点。我实在非常高兴,看见论到以色列国的预言得了应验。神正在应验预言。不仅如此,祂也在积极执行祂的审判。因此,我们不要受任何反对的搅扰;我们需要与神站在一起,祂正审判那加患难给祂百姓的人。就如保罗在一章七节所说,神将患难报应那加患难给祂子民的人,在神这是公义的。

在主显现的时候得安息


 六节、八节说,『…在主耶稣从天上,同祂有能力的天使,在火焰中显现…的时候,…使你们这受患难的人,与我们同享安息。』『安息』原文或作释放,舒适,安歇,自由。信徒在今世为主受逼迫和困扰,到主回来时就要从苦难得释放,进入主的安息,享受安息的自由。

 保罗在六节说到主耶稣的显现。今天主在这里,但祂是隐蔽的。祂的回来就是祂的显现。虽然宇宙度量宽广,无可测量,但对主来说,没有距离这回事,祂是无所不在的。有一天祂来的时候,要显现出来,每一个人都要看见祂。

 我们感谢主,我们不是近视的。因着祂的恩典,我们有见识和先见。我们能看透幔子。不信的人不知道幔子后面是什么,但我们这些信徒知道,主耶稣有一天要显现。

 当主耶稣同祂有能力的天使从天上显现时,我们要得着安息。我们得安息的时候还没有到。当主来临并显现时,我们就要得着安息。

报应


 保罗在六节下半说,『要报应那不认识神,和那不顺从我们主耶稣基督福音之人。』这节经文包含两种情形和两个阶段,说到神报应那不认识神,和那不顺从基督福音的人。有些人不认识神,有些人不顺从福音。

 不认识神是无可推诿的。有些人会说,『从来没有人传福音给我,我生前没有听过福音。』这样讲理由的人,对不认识神乃是无可推诿的。照圣经所说,神藉着受造之物,给人晓得。(罗一20。)不仅如此,神也是人的良心所知道的。人藉着受造之物,凭着良心,就能认识神。我们的良心告诉我们有神。为这缘故,没有人能说他无路可以认识神。凡不认识神的人,都要受惩罚。听了福音却不接受、不顺从的人,也要受惩罚。因此,神要报应两种人─不认识神的人和不顺从福音的人。

永远的沉沦


 帖后一章十节继续说,『那些不顺从祂福音的人要受刑罚,就是永远沉沦,离开主的面,并离开祂力量的荣耀。』不认识神和不顺从福音的人,要受刑罚,就是永远沉沦。这乃是永远灭亡。

基督要在圣徒身上得荣耀


 保罗在九节说到基督要来,在祂圣徒身上得荣耀:『在那日,当主来,在祂圣徒身上得荣耀,并在一切信的人身上显为希奇的时候,(你们也在其中,因为你们信了我们对你们所作的见证。)』主是荣耀的主,(林前二8,)祂已经在复活和升天里得着了荣耀。(约十七1,路二四26,来二9。)现今祂在我们里面乃是荣耀的盼望,(西一27,)好将我们带进荣耀。(来二10。)祂回来时,一面要从诸天带着荣耀而来,(启十1,太二五31,)另一面要在祂圣徒身上得着荣耀,就是祂的荣耀要从祂的肢体里面显明出来,使他们卑贱的身体改变形状,进入祂的荣耀,同形于祂荣耀的身体。因此,祂在我们信徒身上要为不信的人所希奇、赞叹、惊讶。

 我们从歌罗西一章二十七节知道,我们有基督在我们里面作荣耀的盼望。这位内住的基督是要来的荣耀。基督要从天而来,但祂也要从我们里面出来。因此,主一面是从天来到地上,一面是从我们里面出来。基督从我们里面出来,就是祂在我们里面得着荣耀。基督现今在我们里面是荣耀。但这位荣耀的基督隐藏在我们里面,还没有显明出来。当基督回来时,我们里面荣耀的基督要在我们里面得荣耀。这意思是说,祂要从我们里面出来,要从我们里面显明出来。因此,祂来将是一件希奇的事。所以保罗说,当基督来时,要在祂圣徒身上得荣耀,并在一切信的人身上显为希奇。

 我们信徒也许都有把握,知道有基督在我们里面,并且这位基督乃是荣耀的基督。然而,我们那些未信主的亲戚、朋友和邻舍,并不知道基督在我们里面。但是等到基督来临时,祂不仅从天上来,也要从我们里面显明出来,以致那些不信主的亲戚、邻舍、朋友都要希奇。

 不信的人要希奇那位在我们身上得荣耀的基督。有人也许会说,『你不是我的女婿吗?你怎么了?』那位弟兄或许会回答说,『我多次向你作见证,基督在我里面活着。但你不相信,反而讥诮我、藐视我。现在你觉得希奇,因为我的基督已经在荣耀里从我里面显明出来。』有一天,我们会有这样的光景。

 我们有基督在我们里面,并且我们正在被基督充满的过程中。但我们的基督是隐藏的,甚至对我们也是隐蔽的。当荣耀的基督从我们里面出来、显明出来,别人会因我们感到希奇。

 有时候甚至我们也很难相信,荣耀的基督现今在我们里面。按道理说,我们相信基督在我们里面,但我们也许还有些怀疑。我从前怀疑基督是否真在我里面。我对自己说,『基督真在你里面作荣耀的盼望吗?看看你自己多么可怜。你几年前好像比现在更好。』你可能也怀疑过基督是否在你里面。但是总有一天,你里面的基督,隐藏的基督,要显明出来。那个显明其实就是基督在我们身上得了荣耀。当祂从我们里面出来时,所有不信的人都要希奇祂。

配得过所蒙的召


 帖后一章十一节说,『因此,我们也常为你们祷告,愿我们的神算你们配得过所蒙的召,又用大能成就你们所喜悦的一切良善,和信心的工作。』召我们进天堂不是神的呼召;神乃是呼召我们进入祂的国度和荣耀。

 喜悦,或作喜欢。使徒祷告,愿神成就帖撒罗尼迦人所喜悦、喜欢的良善。

主的名在我们身上得荣耀


 保罗在十二节总结说,『照着我们的神并主耶稣基督的恩,使我们主耶稣的名在你们身上得荣耀,你们也在祂里面得荣耀。』我们的神并主耶稣基督的恩,就是主自己在我们里面作生命和生命的供应,使我们过一种生活,叫主得荣耀,也叫我们在祂里面得荣耀。

 保罗在十二节说到主耶稣的名在我们身上得荣耀,我们也在祂里面得荣耀。这样的得荣耀,乃是照着我们的神并主耶稣基督的恩。这恩远超过白白而得的好处。恩典乃是经过过程的三一神,成了包罗万有赐生命的灵,给我们享受。我们乃是照着这样的恩,使主耶稣的名在我们身上得荣耀,我们也在祂里面得荣耀。当我们享受这恩典时,就会使主耶稣在我们身上得荣耀,我们也在祂里面得荣耀。

 我们读帖后一章这些经节时,看见这实在是一段鼓励的话。一章一至十二节乃是鼓励的话,论到为着召会生活之圣别生活的基本结构。我们得着对我们信心、爱心和盼望的鼓励。