第十六篇 基督徒生活的盼望
总纲目




复活与被提
乐园里已死的圣徒
活着的人被提
巴路西亚
初步的话

 读经:帖撒罗尼迦前书四章十三至十八节。

 在帖前四章十三至十八节,保罗说了一些论到主再来和信徒被提初步的话。这里是安慰的话,笼统的说到在主回来时信徒的被提。关于这事,细节启示在新约别卷书,如马太福音和启示录。

 保罗在帖前章十三至十八节所描述的,乃是所有信徒普遍的盼望。这是为着召会生活之圣别生活的盼望。这种生活不是罪恶的,也不是属世的。相反的,这种生活是纯洁而圣别的。不仅如此,这种为着召会生活的圣别生活是有盼望的。

 人类因着堕落而没有指望。不信的人惟一的期望就是死,死是他们的目的地。他们逐日的生活就是迈向死亡的生活,他们是在行往死亡的路上。因此,他们的前途就是死。

 保罗在以弗所二章十二节描述不信的人没有指望的光景:『那时,你们在基督以外,和以色列国民隔绝,在所应许的诸约上是局外人,在世上没有指望,没有神。』不信的人没有指望,因为他们没有神。因着他们在基督以外,他们的生活中没有神,所以他们没有指望,只有死在等着他们。每个人都知道这事,认为这是理所当然的。为这缘故,不信的人不喜欢想到他们的将来。事实上,他们的将来是不积极的;有死亡的黑暗笼罩他们的将来。

 我们是信基督的人,我们的生活满了盼望。我们的盼望是主回来。不仅如此,我们的盼望还包括复活与被提。复活不仅是生命的事,更是生命胜过死亡的事。生命胜过死亡,那就是复活。被提甚至比复活更超越。一个人也许复活了,却不一定被提。

复活与被提


 为着召会生活的圣别生活是有前途、有盼望的生活。这盼望不仅是主再来,乃是主带着复活与被提而来。主耶稣回来,要使复活与被提发生。我们刚才已经指出,复活与被提都是生命之外再加上的。今天生命是我们所拥有的。我们有生命,我们在生命里,我们也享受生命。但我们等候主来,祂来会将复活与被提带给我们。

 复活当然是为着已经死了的人。今天我们过的是为着召会的圣别生活。如果主回来的日子耽延,我们至终都要『睡觉』,也就是肉身要死去。所有已死的信徒都在等候复活。我们若活到主耶稣回来,就不需要复活,但我们还需要被提。不仅如此,已死的圣徒需要复活,也需要被提。所有的信徒,不论死了的或活着的,都需要被提。因此,被提其实是我们在地上一生的结束。这意思是说,我们一生的结束不是死,也不是复活,乃是被提。

 圣经里没有被提这个辞,却有被提的思想。基督教教师使用被提一辞的意思是被取去,就像以诺和以利亚被神取去那样。(创五24,王下二1,11。)马太二十四章四十至四十一节,路加十七章三十四至三十六节,二十一章三十六节,帖前四章十七节,启示录三章十节,七章九节,十一章十二节,十二章五节,十四章一节、十六节,十五章二节,都说到被提,就是把信徒取到诸天之上。

 新约中被提是个重要的题目。保罗在帖前四章十三至十八节只是说了一些概略而初步的话。他告诉我们,活着的信徒和已经死了又复活的信徒,都要被提到空中,与主相会。保罗在这几节经文里,没有进一步解释细节。他在这里所说的话,好比小学老师教学生一些数学的基本原则。事实上被提并不简单。为这缘故,圣经教师为这事有许多的辩论。

 保罗的意思是要初信的人,对基督徒生活的盼望有基本的概念。他要他们牢记一个事实:基督徒生活,就是为着召会生活的圣别生活,是有盼望的。因此,这种生活与堕落人类没有指望的生活完全不同。基督徒生活的盼望乃是主回来,而这盼望包括复活与被提。

 保罗在十三节说,『关于睡了的人,弟兄们,我们不愿意你们无知无识,恐怕你们忧伤,像其余没有盼望的人一样。』睡了的人,是指死了的人。(16,约十一11~14,林前十一30。)主和使徒都看信徒的死是睡了。保罗写这封书信的时候,可能有一些帖撒罗尼迦的信徒死了,否则保罗没有理由要写这件事。

 保罗在帖前四章十四节继续说,『因为我们若信耶稣死而复活了,神也必照样将那些已经藉着耶稣睡了的人与祂一同带来。』相信这里所描述的盼望,包括相信主的复活。不相信基督复活的人,不会相信这个盼望。但我们若相信这个盼望,就指明我们已经相信基督的复活。

 有些人题到十四节会说,『圣徒死的时候就上天堂,当主耶稣回来时,要将他们从天上一起带来。』这样解释这节经文,就把上半节的话忽略了,那里告诉我们,耶稣死而复活了。这里当然是指耶稣的复活;如果死了的圣徒已经在天上,主来的时候要把他们从天上一起带来,那么死了的圣徒就不需要复活了。

 十五至十六节会帮助你们了解我的意思:『我们现在凭着主的话,告诉你们这件事,就是我们这些活着还存留到主来临的人,绝不能在那已经睡了的人之先;因为主必亲自从天降临,有发令的呼叫,有天使长的声音,又有神的号声,那在基督里死了的人必先复活。』请注意十六节的复活一辞。死了的人若已经在天上,他们还需要复活吗?他们若真是在天上,就不需要复活,也不需要被提到主那里去。他们只需要与主耶稣一同从天而降。十六节说,在基督里死了的人必要复活,这事实指明,他们必定不在天上,而在另一个地方。

 十五节的『来临』,希腊文是parousia,巴路西亚,意同在。十六节的『发令的呼叫』,或作发令的呼喊,此乃集合的信号。神的号声指末次的号筒,(林前十五52,)为着聚集神所救赎的人。(参民十2。)

 保罗帖前四章在十七节接着说,『然后我们这些活着还存留的人,必同时与他们一起被提到云里,在空中与主相会;这样,我们就要和主常常同在。』照这节经文来看,死了与活着的信徒都要被提到主那里。死了的人必先复活,然后我们要与他们一起被提,在空中与主相会。

 启示录十二章的男孩子,就是得胜者,要在这世代末了三年半的大灾难之前,被提到三层天神的宝座那里。(5~6,14。)这里大体的信徒,包括死而复活并活到那时的信徒,要在大灾期末了,主来临(巴路西亚)时,被提到空中。

乐园里已死的圣徒


 我们中间有些人也许仍然有这种观念,就是死了的圣徒已经上了天堂,现今在天上与主耶稣同在。如果保罗在帖前四章的话只说到十四节,这种观念还可能成立。但保罗在十六节说,当主耶稣来的时候,死了的圣徒要复活。他们从那里复活?从天上吗?他们若已经在天上,还需要复活吗?他们若已经与主同在三层天上,那他们还要复活到什么地方去?

 许多基督徒被裹着糖衣的宗教教训所欺骗。有一种教训是说,『哦,你不必为死去的母亲哀哭,因为她信了主耶稣,如今在天上与主耶稣同在。她在天堂里,比在你的家好多了。你为什么要哭?有一天你也要到天上与她在一起。』这种教导满了酵,是骗人的。我读圣经读了五十多年,从来没有发现一节圣经教导这样的事。这是迷信,来源出于异教或佛教,而被天主教所采纳。

 根据圣经来看,死了的信徒是在乐园里,(路二三43,)就是阴间里快乐的部分。(十六22~23,25~26。)阴间有两部分:快乐的部分和痛苦的部分。痛苦的部分与火湖不同。阴间不快乐的部分好比看守所之于监狱;看守所是暂时拘留罪犯的地方。但罪犯受审并判决以后,就给带出看守所,下到监狱里。罪人如今在阴间痛苦的部分,等候神白色大宝座前最终的审判。审判过后,罪人要被丢进火湖里,就是永远的监狱里。

 死了的圣徒是在乐园里,当主耶稣来时,他们要复活。他们不是复活到天上,而是复活与活着的圣徒一起被提。所以帖前四章十六节说,那在基督里死了的人必先复活。然后根据十七节,那些活着还存留的人,必同时与他们一起被提,与主相会。这意思是说,所有的信徒,包括已死的或活着的,都要被提到空中。这种教训不是包裹的糖衣,也不含一点酵。相反的,这种教训乃是根据神纯正的话。

 照神的话来看,当主耶稣从天降临的时候,死了的圣徒要复活。他们的灵与魂要从乐园里复活,他们的身体要从坟墓里出来,他们的灵与魂连同他们的身体就使他们完全了。然后,他们要与活着的信徒会合;这样,我们就都要一起被提,到主那里。

活着的人被提


 保罗在十五节说,『我们这些活着还存留到主来临的人。』他在十七节也说,『我们这些活着还存留的人。』保罗为什么在十五节加上『还存留到主来临』这句话,又在十七节加上『还存留的人』这句话?你若深入思想这事,就会看见这指明(至少是含示),有一些活着的人不存留了。有些活着的人不在了,这些活着却不存留的人就是得胜者。

 得胜者被提,与那些活着还存留到主来临之信徒的被提不同。得胜者被提是在末了三年半大灾难以前。换句话说,得胜者是在大灾难以前被提。(启三10。)但那些活着还存留的人,要在大灾难末期被提,就是末次号筒吹响的时候。(林前十五52。)这是帖前四章所说的被提。就时间而论,这两种被提是不同的:一种被提是在大灾难之前,另一种被提是在大灾难末期。不仅如此,二者的地点也不同。照启示录十二章来看,得胜者要被提到三层天神的宝座那里;但帖前四章给我们看见,那些活着还存留的人要被提到空中、到云里。

巴路西亚


 我们已经指出,十五节的『来临』,希腊文是parousia,巴路西亚,与马太二十四章三节者同字。基督的再来乃是与祂的信徒同在。这同在(巴路西亚)要开始于得胜者被提到宝座那里,延续到主来到空中,(启十1,)结束于主来到地上。在主的巴路西亚期间,会有大体的信徒被提到空中、(帖前四15~17、)基督的审判台、(林后五10、)以及羔羊的婚娶。(启十九7~9。)

 巴路西亚是指主的同在,不是直接指主的来临。当然,祂的同在包括祂的来临。我如果离开家人,以后又与他们同在,我的同在就包括了我的来临。我的同在事实上就等于我的来临。为这缘故,巴路西亚一辞可以翻作来临。照原文翻作『同在』相当奇怪,但这样翻译虽然有点奇怪,但说『与主同在』是没有错的。

 根据新约,主的巴路西亚,也就是主的同在,会持续一段时间。巴路西亚一开始,接着也许就是大灾难。主的来临(巴路西亚)开始时,也许很接近大灾难的开始。现今主是在三层天上。当大灾难在地上开始时,主会离开天上的宝座,从宝座下来,藏在云里,来到空中。启示录十章一节说到一位『大力的天使,从天降下,披着云彩』。这位大力的天使就是基督,祂从三层天上隐密的降临到空中。主可能会隐藏在云里,停留在空中一段时间,也许是三年多。所以我们说,主的巴路西亚会持续一段时间。

 主在空中时要作许多事:祂要提去复活的信徒以及活着的信徒,祂要在祂的审判台前审判所有得救的人。那时候祂要决定那些人要在千年国里与祂一同作王,而那些人没有分。这个审判当然是发生在帖前四章所说的被提以后。这概要的说明,是根据神纯正的话,叫我们对主的再来有大体的概念。这概要的说明,不是根据奇特或传统的教训。

 我们基督徒应当过一种为着召会生活的圣别生活。这生活有一个盼望,就是盼望我们今天所事奉的主要回来。祂回来时,已经死了的圣徒要从乐园、坟墓里起来,与那些活着还存留的圣徒一同被提。

初步的话


 这些论到我们盼望的话,是写给一班死了亲友的信徒的,好安慰并鼓励他们。这是一些初步的话,说到主的回来,以及我们被提到祂那里。我们若要知道细节,就需要研读马太二十四和二十五章,整卷启示录,林前十五章,以及圣经中的其它部分,包括帖撒罗尼迦后书。我们一旦研读了这些有关的经节,就会看见,主的来临和我们的被提,并不像今天许多人所说的那么简单。其间的细节包括得胜的圣徒被提、基督审判台前的审判、国度的赏赐、以及国度的管教,这些事都与主的来临和我们的被提有关。