第十四篇 为着信与爱和盼望的鼓励
总纲目




坚固与鼓励
信的两方面
保罗所关心的
藉着信徒们的信心得了安慰
补足缺欠
强调爱心
心得以坚固,在圣别上无可指摘
作初信者的工

 读经:帖撒罗尼迦前书三章一至十三节。

坚固与鼓励


 帖前一章给我们看见,为着召会生活之圣别生活的结构与起源,二章说到这种生活的抚育。现在我们来看三章为着召会生活之圣别生活的坚固。我们已经看过,这圣别生活是由信与爱和盼望构成的。这种生活除了需要抚育以外,还需要得坚固。这种生活的坚固包括其结构主要的三方面,也就是包括了信心、爱心和盼望。保罗在三章所作的,就是坚固信徒的信与爱和盼望。

 我们应当记住,帖撒罗尼迦前书是写给初信者的一卷书。因此,这封书信所题的每件事,都是简要、不深奥的。这原则特别应用于三章。保罗写这一章圣经时,尽量避免用深奥的词汇。他在这里所说的话,好比父亲对年幼孩子所说的话。保罗说话虽然简单,其中却包含许多重要的点。

 保罗在三章一节说,『所以,我们既不能再忍受,就乐意独自留在雅典。』雅典是罗马帝国亚该亚省的主要城市,使徒保罗在那里将福音传给崇尚哲学的希腊人。(徒十七15~34。)

 帖前三章一节的『既』字把我们引到前一章圣经,特别是二章十七至十八节。这两节圣经说,『弟兄们,我们如同丧失亲人一般,暂时与你们分离,是面目的,不是心里的,我们越发急切,极其巴望要见你们的面。所以我们有意到你们那里,我保罗确曾一次两次要去,只是撒但拦阻了我们。』使徒们在面目上丧失了帖撒罗尼迦的信徒,极其巴望要见他们。所以保罗在三章一节说,他不能再忍受这种情形。一节的『既』字,指明三章是二章十七、十八节的延续。保罗乐意独自留在雅典,并且如三章二节所说,打发提摩太到帖撒罗尼迦去。

 二节继续说,『打发我们的弟兄,在基督福音上作神同工的提摩太去,为着你们的信心,坚固并鼓励你们。』同工一辞,有些古卷作,神的执事。神的执事就是神的同工。(林前三9,林后六1。)何等的权利!何等的福分!

 提摩太被打发到帖撒罗尼迦去,为着他们的信心,鼓励他们。这指明帖前三章里的话与坚固和鼓励有关。保罗说到帖撒罗尼迦人的信心时,话题又回到一章里为着召会生活之圣别生活的结构。他在三章所关心的,乃是这种生活的坚固。

 我们若在信心上坚固,就不会被患难摇动。保罗在三节说到这一点:『免得有人被诸般患难摇动。你们自己知道,我们受患难原是派定的。』我们若在信心上得了坚固,患难就要按着神在祂派定里的定旨,叫我们得益处。(罗八28。)不然,我们就会为那试诱者(帖前三5)藉着患难所摇动。命定一辞,原文或作,预定、安放、安置。神已经预定,派定我们受患难。因此,患难是神派给我们的分,祂已经将我们安放,安置在患难的处境里。

信的两方面


 我们要仔细来看帖前三章里信心的意义。在圣经里,信不仅是主观的,指圣徒的相信,如在五节、六节、十节者;也是客观的,指他们所相信的信仰,如在提前三章九节,四章一节,和提后四章六节者。信的这两方面彼此相关联。我们的相信(主观的信心),是出于我们所相信的事物,也是在于我们所相信的事物(客观的信仰)。

 帖撒罗尼迦前书的『信』一辞不太容易了解,因为在新约里『信』(faith)有两方面,就是客观的一面和主观的一面。就着道理说,客观的一面在先,继而产生主观的一面。客观的信(信仰)是指我们所相信,而叫我们得救的事物,包括新约的内容。因此,新约的内容等于客观的信仰。提摩太前书极力强调这一方面的信。譬如,提前一章十九节说到信仰。那一节里的信仰是客观的,指我们所相信的事物。然而,同一节也题到主观的信心:『持守信心和无亏的良心。』这主观的信心,是指我们相信的行动。

 基督徒经常说到客观一面的信。有人会问你的信仰是什么,意思就是问你相信什么。这一面的信是客观的,不是我们相信的行动,乃是我们所相信的事物。这客观的信包含了神新约经纶的内容。

 我们领受了客观信仰的话语,也就是神新约经纶的内容时,主观的信心就自然在我们里面产生。我们对客观信仰的反应就是相信。这意思是说,我们听到客观的信仰,主观的信心就在我们里面升起。这主观的信心就是我们相信的行动。

 主观的信心不是一次永远发生的。相反的,从我们开始相信的时候起,相信的行动就一直在我们里面进行,因为基督徒的生活是信心的生活、相信的生活。我们天天都过着相信的生活。我们的生活不是凭着所见的,乃是凭着我们所信的。正如保罗说的:『我们行事为人,是凭着信心,不是凭着眼见。』(林后五7。)我们的行事为人乃是凭着信心,不是凭着眼见。

 我们在这几篇信息里所谈论的一切,都是信心的事。譬如,歌罗西一章二十七节说,基督在我们里面成了荣耀的盼望。我们在信心里接受了这话。我们凭着信心相信祂要回来,也凭着信心等候冠冕。我们讲说这些事,全是凭着信心。因此,没有信心的人一点不懂得我们在说什么。我们的话在他们听来是迷信,是无稽之谈。他们既信不来,也无法接受。世人,不信的人,没有信心。结果,他们不了解我们所说的话和我们的生活方式。我们的生活完全是相信的生活。

 客观一面的信仰是深奥的。我们不能说我们在客观信仰这一面已经完全了、全备了。神的经纶是深奥的。神经纶的内容乃是基督这包罗万有、延展无限的一位。神新约经纶的内容既是这样深奥而丰富,所以我们不敢说客观的信仰在我们中间已经完全了。我们必须看见,我们客观的信仰包含了包罗万有、延展无限的基督作神经纶的内容。我们对这内容的认识还不够,了解得还不完全。因此,我们还需要更多得着包罗万有的基督,更多得著作为我们客观信仰的基督。

 赞美主!这客观的信仰产生主观的相信。我们接受基督的启示时,就不能不相信祂。当信仰自然的灌输到我们全人里面时,我们就不自觉的信了基督。不信的人无法相信基督竟然在我们里面,但是我们不能不相信基督在我们里面。祂在我们里面作我们的生命、我们的生命供应、并我们的一切。我们已经看见内住基督的异象,我们不能不相信祂真在我们里面。因为我们已经看见神经纶之内容的启示,所以我们不能不相信我们所看见的。相信的能力已经传输到我们里面,现今我们有了主观的信心,就是里面相信的行动。

保罗所关心的


 保罗说要打发提摩太去,为着信徒的信心,坚固并鼓励他们;这里的信心是客观的,还是主观的?我们很难决定帖前三章二节的信心是客观的,还是主观的。事实上,这节的信心同时指客观的一面和主观的一面,包括我们所相信的事物以及我们相信的行动。弟兄们打发提摩太去看帖撒罗尼迦信徒在信心的这两面进展如何,他们是否还持守着客观的信仰?他们的相信有多强?他们持守客观的信仰有多好?他们相信到什么程度?保罗所关心的就是要知道这事。他在二至三节中的意思是说,『弟兄们,我担心你们或许被诸般患难摇动。摇动就是失去信心,失去对客观信仰的看见,也失去相信的主观能力!我关心你们信心的这两方面。』

 对服事初信者有负担的人,必须学习注意初信者的信心,关心他们信心主观和客观这两面的进展如何。他们的信心是增加,还是减少?他们相信的能力增长了吗?我们照顾年幼信徒的时候,必须题出这类的问题。这样就有保罗那样对帖撒罗尼迦人信心的关切;保罗因这关切,打发提摩太去坚固并鼓励他们。

 保罗在四节说,『我们在你们那里的时候,预先告诉你们,我们将会受患难,这果然发生了,你们也知道。』告诉一辞,原文用的是未完成式,指明重复的行为。保罗预先一再的告诉信徒,使徒将会受患难。这患难果然照着保罗的预测发生了。

 保罗在五节接着说,『所以,我再也不能忍受,就打发人去,要知道你们的信心如何,恐怕那试诱者试诱了你们,叫我们的劳苦归于徒然。』这里的那诱惑者,就是那试诱夏娃,(创三1~6,提前二14,)狡猾的古蛇魔鬼。那狡猾之试诱者的目的,是要破坏神的同工所完成的福音工作。保罗担心患难、苦楚和逼迫会被那试诱者用来摇动帖撒罗尼迦人的信心,叫他们中间缺少信心。保罗因着不能再忍受不知道帖撒罗尼迦人信心的光景到底如何,就打发提摩太到帖撒罗尼迦人那里去,要知道他们的信心如何。

 帖前三章五节的信心又是包括客观的信仰和主观的信心。保罗急切要知道帖撒罗尼迦人信心的这两方面。

 信是基督徒生活,也就是为着召会生活之圣别生活,基本结构的第一项。那些退后的人,包括许多离开召会生活的人,都经历了信心的丧失。他们也许没有完全失去信心,但他们至少丧失了一部分的信心。他们可能对于客观的信仰,也就是神新约经纶的内容不再有什么看见。当这些人在召会生活中的时候,实在有所看见。他们看见基督,看见召会,也看见神的经纶。他们看见神的恢复,以及三一神如何将祂自己分赐到我们里面。然而他们逐渐看不见这些事了。每当一个人看不见神经纶的内容时,主观的信心,就是他里面相信的行动,也就减少了。我们里面相信的能力,总是因着对神经纶有正确的看见,而有的产品、结果和果效。因此,看不见神的经纶是一件可怕的事。

 在召会的聚会和职事的聚会里,我们好像是在看属天的电视,为要更多看见神的经纶。我们越看这属天的电视,就越相信。我们自然而然的相信我们所看见的。因此,我们离开聚会的时候,满了相信的能力。召会的聚会与职事的聚会,扩大了我们相信的能力。

 优秀的基督工人,乃是不断将神圣的景观灌输给人的人,以帮助他们看见属天电视的奇妙景象,并在他们里面留下深刻的印象。当属天的景观传达、输送到我们里面,我们就有了相信的能力。藉着相信,我们就与神圣的传输联上了。这传输就是属天电流的流动。藉着相信,我们向这流『打开了开关』。

 我们从五节知道,保罗担心那试诱者试诱了帖撒罗尼迦人,叫使徒们在他们中间的劳苦归于徒然。保罗知道,我们一旦失去了对神经纶之内容的看见,就会动摇,远离信心这条线。这样,我们所听到关乎神经纶的一切话,就都归于徒然。许多离开召会生活的人,他们的生活可以说明这个事实。他们的光景证实,当我们看不见神的经纶时,我们所听见的一切就都归于徒然。

藉着信徒们的信心得了安慰


 提摩太带着好消息回到保罗那里,告诉他说,他们在帖撒罗尼迦人中间的劳苦不是徒然的。保罗在六节题到这个报告:『但现在提摩太从你们那里来到我们这里,将你们信心和爱心的好消息报给我们,又说你们常常亲切的记念我们,渴慕见我们,如同我们渴慕见你们一样。』这关于帖撒罗尼迦人信心的好消息,叫保罗确信他们的劳苦不是徒然的。

 使徒离开雅典之后,去了哥林多,(徒十七15~16,十八1,5,)在那里写了这封亲切的信给在帖撒罗尼迦亲爱的圣徒,为要鼓励他们。

 保罗在帖前三章六节说到信心和爱心。爱心是信心的流出、结果。我们已经看过,信心是基础,爱心是建筑,盼望是顶石。保罗写坚固的话给帖撒罗尼迦人的时候,先说到信心,再逐渐把爱心带进来。因此,他在六节说到信徒的信心和爱心。

 七节说,『所以弟兄们,我们在一切贫困和患难之中,藉着你们的信心,就在你们身上得了安慰。』神的同工在信徒身上作工,将信徒当作担子背负;信徒健全的光景,对他们总是一种安慰。『贫困』一辞,原文或作艰难;指灾难过后导致的急需。灾难把人摆到一种困境里,迫切需要食物、饮水、衣着、居住等必需品的供应。使徒虽然有急需,有艰难,却藉着帖撒罗尼迦人的信心得了安慰。这里,保罗再次说到信心。

 保罗在八节接着说,『因为现今你们若在主里站立得住,我们就活了。』信徒在主里站立得住,就供应生命给使徒。在主里站立得住,与信心摇动(3)相对。如果你工作对象的年幼信徒在主里站立得住,这样的站立必定会将生命供应给你。

补足缺欠


 九至十节说,『我们在我们的神面前,因着你们甚是喜乐,为这一切的喜乐,能用何等的感谢,为你们报答神?我们昼夜格外恳切的祈求,要见你们的面,补足你们信心的缺欠。』补足你们信心的缺欠,或作,使你们的信心完全。补足,原文为林后十三章九节之『成全』的动词形式。帖撒罗尼迦的信徒在主里还幼稚,在他们新得的信心上仍有缺欠。使徒晓得这点,非常关爱他们,这就是他写本书信的原因。

 保罗写帖撒罗尼迦前书时,帖撒罗尼迦的信徒作基督徒可能还不到一年。毫无疑问的,他们需要多而又多的看见神经纶的内容。照样,甚至我们中间许多在恢复里多年的人,可能对于包罗万有、延展无限、作神经纶内容的基督,还是缺少看见。这意思是说,我们在客观的信仰上仍有所缺欠。我们在客观的信仰上既有这样的缺欠,我们主观的信心必定也有所缺欠。因为我们看见的有限,我们相信的能力也有限。我们相信的能力在于我们的看见。我们在主恢复里的年日中,对于基督和神经纶的看见一直在开广。我们的看见既已开广,我们客观的信仰就得以增加,这导致相信能力的增加。

 保罗昼夜恳切的祈求,盼望使徒们能见帖撒罗尼迦人的面,补足他们信心的缺欠。保罗在这几节经文里似乎是说,『你们帖撒罗尼迦人在主里的时间很短。你们客观的信仰和主观的相信都有所缺欠。许多事物还没有向你们开启,还没有给你们看见。我们巴望再去看望你们,要叫你们更多看见基督。这样,你们对于基督的看见就扩大了,你们客观的信仰开广了,你们主观的信心自然也就加增了。这是你们的需要,这也是我们祷告要再见你们的负担。』

强调爱心


 在三章一至十节,保罗主要是论到信心,就是为着召会生活之圣别生活的结构的第一项。他从十一节开始强调爱心:『愿我们的神与父自己,和我们的主耶稣,修直我们到你们那里去的路。又愿主使你们彼此的爱并对众人的爱,都能增多洋溢,正如我们对你们一样。』十一至十二节主要是说到爱心。使徒首先关切幼稚信徒的信心;跟着信心的是爱,这爱出于信,且与信同工,(加五6,提前一14,)作为在生命里长大的标示。(帖前一3。)帖撒罗尼迦人的爱需要增多、增长。因此,保罗首先要补足他们的信心,接着就要鼓励他们的爱心增多洋溢。他知道爱会从他们的信心涌流出来。这样,他们就会有在爱里的生活,这爱是向着当地圣徒的,也是向着在各处众信徒的。

 三章十一节中的『修直』,原文为单数动词。这指明使徒认为父神与主耶稣是一。这样的一位,修直我们尽职的路,是何等的美好!使徒完成这一位的职事,以成就祂的定旨,他们的脚踪是何等佳美!

心得以坚固,在圣别上无可指摘


 保罗在十三节总结说,『好使你们的心,当我们主耶稣同祂众圣徒来临的时候,在我们的神与父面前,得以坚固,在圣别上无可指摘。』信徒的心得以坚固,无可指摘,乃是出于信与爱,如前面各节所说的。这自然产生盼望,就是盼望我们所信、所爱,亲爱的主回来。因此,信、爱、望再次是本书信在结构上所含的因素。

 我们的信心若得以补足,爱心若增多洋溢,结果就有盼望,好使我们的心,当我们主耶稣同祂众圣徒来临的时候,在我们的神与父面前,得以坚固,在圣别上无可指摘。这些圣徒指在基督里的信徒,包括旧约的圣徒。(但七18,21~22,25,27,亚十四5。)帖前三章十三节虽然没有用盼望一辞,却含示、指明了盼望的意思。因此,为着召会生活之圣别生活的坚固与其结构有关,这结构是由信、爱和盼望所组成的。

作初信者的工


 保罗照顾初信者的路,与今天许多基督徒的路大不相同。保罗的路是叫初信者看见,他们已经从父神重生,与主耶稣基督有了生机的联结,因而有了圣别生活的结构。所有的真基督徒,无论年长的或年幼的,都有这种为着召会生活之圣别生活的结构。这种生活就是正确的基督徒生活。

 许多基督徒没有过正确的基督徒生活。不仅如此,他们对于召会生活也一无所知。许多人甚至不知道过圣别生活是什么意思。圣别的生活乃是完全分别归神的生活。过圣别的生活乃是过一种绝对为着神、凭着神、与神同在,且在神里面的生活。这种圣别的生活乃是为着召会生活的。为着召会生活的圣别生活,就是保罗在这封写给初信者的书信里所讲述的。

 我们这些真基督徒里面都有这种生命。现在我们需要活这种生命。这种生活有一个结构,是由信、爱和盼望所组成的。我们服事初信弟兄姊妹的时候,应当抚育这种生活,应当乳养、抚育,使其长大。不仅如此,我们必须学习如何在信、爱、盼望这三面的结构上,坚固、加强并鼓励这种生活。

 信心在于看见神新约经纶的内容。我们一旦有了这样的看见,就会相信我们所看见的。这信心是我们基督徒生活的根基。从我们的信心里,爱会涌流出来。我们在召会生活里乃是过爱心的生活。我们应当爱每一个人,就是与我们一同聚会的信徒、没有与我们一同聚会的信徒、以及没有信主的人。这爱心是我们信心的流出。不仅如此,我们会有满了盼望的生活。我们为基督活着,我们彰显祂,我们甚至是祂的身体。我们充满了盼望,等候祂的回来。我们的盼望、定命、目的地不在地上,而是完全集中于主耶稣的回来。

 我们若看见为着召会生活之圣别生活的结构、起源、抚育和坚固,我们在初信者身上的工作就有了方向。我们会帮助他们认识,他们既是真基督徒,就已经有了为着召会生活之圣别生活的结构。然后,我们要抚育这种生活,坚固其信心、爱心和盼望。