第十三篇 抚育的赏赐
总纲目




抚育的工作
藉着效法而长大
提供榜样
神运行的话
效法众召会
预防注射
丧失众圣徒
被撒但拦阻
盼望、喜乐和冠冕
基督徒生活的目标
得赏赐

 读经:帖撒罗尼迦前书二章十三至二十节。

 帖前一章给我们看见,为着召会生活之圣别生活的结构和起源;二章有这种生活的抚育。我们读二章的时候,可能觉得保罗过于强调使徒如何进到帖撒罗尼迦人那里,以及在他们中间的生活方式。我们也许认为保罗应当给与初信者更多的道理、教训和指导。然而保罗强调使徒的来到,他们的传扬并教导主的话,以及初信者如何领受这话。保罗强调的是使徒的行事为人,他们的生活和生活态度。保罗这样强调,原因是他想要乳养信徒,顾惜并抚育他们。保罗无意给他们许多知识,他没有负担教导他们许多事物。在二章的二十节经文里,实际上没有什么教训。虽然他在十二节说到神呼召信徒进入神自己的国和荣耀,但他没有进一步发挥或解释这些事。保罗乃是一节又一节的题到他的生活态度、传讲方式,以及他作为信徒的榜样。

抚育的工作


 帖前二章给我们看见,年幼基督徒生活的抚育。保罗在这一章圣经里所作的,乃是乳养并顾惜信徒。根据他所写的,他行事为人就像乳养的母亲和劝勉的父亲。他一面是乳养的母亲,一面是劝勉的父亲。他所关心的,主要不是教导,而是完成抚育的工作,为要帮助年幼的圣徒长大。

 大多数基督的工人缺少以下这种观念:他们的工作主要的不该是教导,而该是抚育。保罗认为他的工作是帮助信徒长大。为这缘故,他在林前三章说,他栽种了,亚波罗浇灌了,然后神叫人生长。这指明保罗对基督徒工作的观念,乃认为那是生命的工作。那不是在学校里的工作;相反的,是在农场上、果园里、花园里的工作。因此,这主要不是教导人或教育人的工作。但是今天大多数基督徒的工作,主要是为着教育,有几分是为着造就。然而这种造就并不直接与生命有关,而是与伦理、道德、或性格的改良有关。这与保罗观念中基督徒的工作完全不同。

 根据保罗在帖前二章所说,他把信徒看作一个大家庭里的成员。在一个家庭里当然需要一些教导;作母亲的和作父亲的都要教导自己的子女。不过,一个家庭里的中心点不在于教导子女,而在于顾惜、乳养、抚育子女,使他们长大。他们的长大主要不是在知识上长大,乃是在生命上长大。孩子在生命上长大,自然就接受了更多的教育。他们所得着的知识,总是与他们在生命上的长大并行的。他们不应当过早得着各种知识。这意思是说,他们的知识不应当超过他们生命的成长。这是基督徒工作正确的观念。

 我们在主恢复里的人,对这事的观念必须改变。不要认为在主的恢复里,我们重看工作过于生命。不,我们需要专注于生命。召会是一个家,召会也好比农场或园子。家庭是孩子长大的地方,果园是树木长大结果子的地方。保罗在二章所关心的,是他孩子们的成长。他抚育年幼的信徒,使他们得以长大。我们也可以说他浇灌、乳养并顾惜幼嫩的植物,使他们在生命上长大。所以他不给信徒许多教训,却提供他们生活的榜样。这个正当生活的榜样,实际上就是保罗自己。

藉着效法而长大


 有些基督教教师说,信徒不该为自己作见证。根据这些教师的看法,作见证说到自己的经历就是传扬自己。因此,他们劝告别人不要说自己是如何悔改,如何信主,如何蒙恩得救。这些教师极力主张我们只应当传讲主耶稣,教导圣经,而绝不该说到我们自己的事。但保罗在帖前二章却说到自己。他作了刚强的见证,说到他在帖撒罗尼迦人中间的生活。他题醒他们,使徒是如何来到他们那里,以及使徒在他们中间的生活态度。保罗为什么强调这事?他强调这事,是要给年幼的圣徒看见正当生活的榜样。我盼望所有的长老和带头的,都从保罗这个实例看见,我们必须是众圣徒的榜样。在每一个地方召会里,必须有一些榜样、一些模型,让别人效法。

 保罗在一章六节对帖撒罗尼迦人说,『你们…就效法我们,也效法了主。』效法与长大有关。事实上,效法在许多方面就是长大。在家庭里,孩子效法他们的父母兄姊。小孩子没有什么创作,而是效法别人。学习语言就是很好的例证;孩童学习父母所说的语言,与父母说同样的话,有同样的口音。孩子经由模仿,学习语言和口音,这说明一个事实,孩子是藉着模仿他们的父母而长大。因此,在一个家庭里,模仿实际上就是长大。孩子在姿态、语言、甚至性格等许多事上,效法父母。父母是孩子的榜样、模型。父母如何,孩子也会如何。

提供榜样


 给与初信者和年幼信徒许多教导,不是照顾他们的正确之路;抚育他们的正确之路乃是给他们榜样看。你给他们榜样看,就是浇灌他们、供应他们、乳养他们、顾惜他们;这是抚育。你若觉得自己的经历有些欠缺,你可以将圣经里不同的人指给初信者看。譬如,旧约的以诺、挪亚、亚伯拉罕和大卫,新约的彼得、约翰、保罗和提摩太等人。我们可以这样题出圣经人物的生活,来抚育年幼的信徒长大。

 我们若给初信和年幼的圣徒太多教训,就会破坏他们。作母亲的都知道,抚育孩子最重要的就是合式的喂养。照顾孩子在于九分喂养和一分教导,这也应当是我们照顾召会里初信者的作法。我们必须学习有九分的喂养和一分的教导。喂养包括从圣经或召会历史中题出榜样。我们读历代圣徒的传记,就喂养了自己,也经历了抚育。这里的重点是说,喂养人和抚育人最好的路,是给他们一个正确的榜样。没有榜样,就不可能有抚育;有了榜样,我们才能喂养别人。

 保罗在帖撒罗尼迦前书不是传讲自己,而是以他自己活基督的生活来喂养他属灵的儿女。这意思是说,保罗用他的生活方式来喂养他属灵的儿女。这是他强调他进到帖撒罗尼迦人那里、他的传扬、他对待神话语的方式、以及他生活态度的原因。

神运行的话


 保罗在二章十三节说,『所以,我们也不住的感谢神,因为你们既接受了从我们所听见神的话,就不以为是人的话,乃以为是神的话而领受了;这话确是神的,也运行在你们信的人里面。』这节经文指明,使徒传讲的源头、起源乃是神,不是他们自己。帖撒罗尼迦人领受了他们的话,不以为是人的话,乃以为是神的话。我们在这里看见一个管治的原则:我们每次传讲或教导的时候,必须叫人对一个事实有深刻的印象,就是我们所说的话不是人的话,而实实在在是神的话。

 保罗在十三节说,神的话运行在信的人里面。神的话既是活的、有功效的,(来四12,)就运行在信的人里面。我们一旦接受并领受了话,这话就在我们里面运行。

效法众召会


 保罗在帖前二章十四节继续说,『弟兄们,你们曾效法犹太地在基督耶稣里神的众召会;因为你们也受了自己同族人同样的苦害,正如他们从犹太人所受的一样。』使徒在众召会教导同样的事。(林前四17,七17,十一16。)这指明众召会都该为耶稣作同样的见证;因此,众召会都是同样的灯台。(启一9,20。)

 帖撒罗尼迦召会效法了犹太地的众召会。帖撒罗尼迦的信徒必定听到了犹太地众召会的报导;帖撒罗尼迦人若没有听过犹太地众召会的事,怎能效法他们?他们必定听到众召会和众圣徒的一些事。这些报导抚育了帖撒罗尼迦的信徒,叫他们长大。我们再次看见,没有什么能像有关众圣徒或众召会的真实故事,那样抚育召会或圣徒。

 保罗在帖前二章十四节指出,帖撒罗尼迦人受了自己同族人同样的苦害,正如犹太地的众召会从犹太人所受的一样。这是安慰、加强、抚育人的话。保罗写这封信的时候,在帖撒罗尼迦的召会正遭受苦害和逼迫。他们受逼迫的时候,听到在犹太地的众召会受了苦害。这报导的话加强、安慰并坚固他们,且有助于抚育他们,叫他们长大。

预防注射


 十五节继续说,『这些犹太人杀了主耶稣和申言者,又驱逐了我们;他们不得神的喜悦,且与众人敌对。』保罗很有智慧的写了这一节。在这里他是给信徒们预防注射,防范热中犹太教者终于要来的侵害。保罗把有关热中犹太教者的健康警告,注射到帖撒罗尼迦圣徒里面;保罗在这里似乎是说,『弟兄们,不要以为犹太人的事物很美好。犹太人不是为着神的,他们与神不是一。他们杀了主耶稣,又驱逐了我们。帖撒罗尼迦人哪,要预备好,有一天热中犹太教的人会到你们这里来,逐渐破坏我们所作的。不要接受他们的话,因为他们是反对我们的。他们与众人敌对,不得神的喜悦。』这实在是最好的预防注射。

 这种预防注射的话,也是保罗抚育圣徒的一部分工作。甚至预防注射,也包括在抚育里。父母照顾孩子,要尽力保护他们不生病。甚至我们照管花园,也要尽力保护植物不受病、虫侵害;以免疾病毁坏植物,昆虫吞吃它们,特别是吞吃幼嫩的部分。因此,我们要保护花园,就得用杀虫剂喷洒植物。我们可以说,在这节经文里,保罗乃是给帖撒罗尼迦信徒一种神圣的驱虫剂。他警告他们不要相信或信任犹太人。相反的,帖撒罗尼迦人要拒绝犹太人。

 保罗在十六节继续这警告,说到犹太人『拦阻我们向外邦人讲道,使他们得救,以致常常充满自己的罪。忿怒临到他们身上,已经到了极处』。保罗指出,犹太人不要帖撒罗尼迦人听到使徒的话,使他们得救。这话是保罗所作预防注射的一部分。

丧失众圣徒


 保罗在十七节接着说,『弟兄们,我们如同丧失亲人一般,暂时与你们分离,是面目的,不是心里的,我们越发急切,极其巴望要见你们的面。』这话含示,使徒们认为初信者对他们是既宝贵又亲爱的。保罗将他们与初信者的分离,比作丧失亲人,因见不到初信者而遭受损失。这节经文也给我们看见使徒对初信者的切慕。

 保罗在十七节似乎是说,『弟兄们,我们丧失了你们。我们想要与你们同在,我们非常想念你们。但我们虽然面目丧失你们,心里却没有丧失你们。在我们心里,我们仍然与你们同在。我们极其巴望要见你们的面。』

 保罗在十五至十七节的话满了情感。因为他满了情感,所以他能摸着别人的情感。保罗消极的说到犹太人的时候,是情感激动的。照样,他积极的说到使徒的时候,也是富有情感的。保罗表达他深刻的情感,叫信徒能爱使徒们,而拒绝热中犹太教的人。这也与抚育孩子有关,为要保护他们、养育他们,不叫他们被消极的事物破坏。

 保罗实在知道如何抚育圣徒。他这样说到自己,是要抚育他们,并给他们预防注射。保罗抚育帖撒罗尼迦人时,向他们指出,那些反对并逼迫他们的犹太人必须加以拒绝,但来到他们那里作使徒的犹太人,却是可爱的。

被撒但拦阻


 保罗在十八节说,『所以我们有意到你们那里,我保罗确曾一次两次要去,只是撒但拦阻了我们。』因为使徒在完成神的旨意,撒但就拦阻他们。保罗归罪于撒但。保罗这样作,是告诉帖撒罗尼迦人要拒绝热中犹太教的人,并恨恶撒但。使徒急切要见帖撒罗尼迦的信徒,但是他们被撒但拦阻。

盼望、喜乐和冠冕


 保罗在十九至二十节总结说,『我们主耶稣来临的时候,我们在祂面前的盼望、喜乐、或所夸的冠冕是什么?不就是你们吗?因为你们就是我们的荣耀、我们的喜乐。』十九节的来临,希腊文,parousia,巴路西亚,意同在。主的来临就是主的同在。这两封较早的书信,是在这光中写成的。前书每章都结束于主的回来。

 二十节指明,使徒既是乳养信徒的母亲、劝勉信徒的父亲,(7,11,)作他们儿女的信徒,就是他们的荣耀和喜乐。离了信徒,使徒就没有盼望、没有荣耀或可夸的冠冕。

 保罗在这里似乎是说,『你们是我们的盼望、喜乐和所夸的冠冕。弟兄们,我们在这里只是为着你们,而不是为着别的。我们若没有你们,就什么都没有了。你们是我们的盼望,正如你们的盼望是主回来一样。若没有你们,主回来的时候,我们就缺少喜乐和荣耀。我们需要你们!主耶稣回来的时候,你们是我们在祂面前的盼望、喜乐、冠冕和荣耀。』保罗再次表达他照顾孩子们的深切情感,他实在是劝勉孩子的父亲。保罗这位劝勉的父亲似乎在说,『孩子们,我们在这里只是为着你们。没有你们,活着就没有意义。要不是为着你们,我们甚至不想活了。』父母说出这样的话,会深深的摸着人;这些话摸着儿女的心。

 你的父母若写这样的话给你,你岂不深受感动吗?如果他们说,没有你,生活就没有意义,他们在地上活着只是为着你,你岂不受感动吗?你听到或读到这些话时,你必定会流泪。这样的说话会抚育孩子,帮助他们长大。

 保罗是个好父亲,知道怎样摸着儿女的心。你若能摸着别人的心,就会成功的抚育他们长大。抚育别人最好的路,就是深深的摸着他们的心。

基督徒生活的目标


 我们再来看十二节。保罗在这里说,『要叫你们行事为人,配得过那召你们进入祂自己的国和荣耀的神。』这节经文指明,我们基督徒的生活是以国度为目标的生活。我们行事为人必须配得过那召我们进入祂自己的国和荣耀的神。这节经文清楚的告诉我们,基督徒生活有一个目标,这目标就是神的国。我们正向着这个目标,这个目的地行动。我们的目的地和我们的定命乃是进入神的国。国度是新约的主题,也是我们基督徒行事为人惟一的目标。

 我们的目标不是天堂。根据新约圣经,国度是我们的目标。帖前二章十二节不是说神召我们进入天堂,乃是说神召我们的目标,是要我们进入祂的国。这国包括神的荣耀。我们进入了这国,就必定在荣耀里。神的国和神的荣耀,比所谓的天堂好太多了。

 保罗在初信者身上的工作,乃是乳养、顾惜、抚育他们,使他们行事为人配得过神,可以进入神的国,并有分于神的荣耀。这是基督徒生活的目标。

得赏赐


 保罗在十九和二十节指明,凡与主同工抚育信徒,使他们行事为人配得过神的,都要得赏赐。这赏赐就是我们抚育的信徒成了我们的冠冕、荣耀和喜乐。如果信徒在主回来的时候是成熟的,这对于抚育他们的基督工人,将是何等大的荣耀、冠冕和喜乐!但是相反的,如果没有一位信徒长大成熟,这就太羞耻了。

 我们中间许多人,负责照顾年幼圣徒的工作。我们工作的结果,应当是这些信徒长大成熟。他们若合式的成熟,就会进入国度,有分于神的荣耀。这样的成熟,在主耶稣回来时就成了我们在祂面前的冠冕、喜乐和夸耀。然而,我们若在初信者身上作工,却始终没有果效,主回来的时候,我们的工作就没有结果,那就太羞愧了!主耶稣来的时候,我们工作的结果要显明出来。那个结果也就是我们的赏赐、冠冕和喜乐。

 我们在彼前五章四节也看见同样的原则。彼得在这里说,长老要得着荣耀的冠冕为赏赐。然而,这个赏赐如何,就看他们尽长老职分的结果如何。如果他们尽长老职分的结果乃是使圣徒成熟,那个成熟就要成为长老的荣耀冠冕。那就是他们的赏赐。

 帖前二章的话,对我们都是健康的话。我们从这章圣经学到,如何对年幼和初信的信徒作工,使他们得着抚育而长大成熟,并且当主来的时候,我们的工作在主面前就能有积极的结果。这结果就要成为我们的冠冕和荣耀,作为我们今天工作的赏赐。