第十二篇 乳养之母与劝导之父的照顾
总纲目




正常的生活
为着召会生活之圣别生活的抚育
使徒进到他们那里
在极大的争战中讲说福音
诚实与忠信
被神验中
没有谄媚或掩饰
不求人的荣耀
不维护权柄
顾惜信徒
将自己的性命分给人
使徒的行事为人
劝勉孩子的父亲
行事为人配得过神
好榜样

 读经:帖撒罗尼迦前书二章一至十二节。

 保罗在帖撒罗尼迦前书没有说到神迹。他没有说福音传到帖撒罗尼迦人那里,是在乎神迹、奇事和医治。我们若仔细读这卷书,就会看见保罗所强调的是日常生活。祂在一章五节说,『你们知道,我们在你们中间,为你们的缘故是怎样为人。』保罗没有强调超然、神奇的事,却以他的生活作为传福音的因素。不仅如此,在基督徒的生活这一面,他强调三件事:离弃偶像转向神、服事活神、等候主耶稣回来。

正常的生活


 历世纪以来,人的心思总是对奇异、神奇、超自然的事感兴趣。但神奇的事物持续不久;而藉着正常生活所完成的工作,却能持续。

 神的救恩使我们能过正常的生活。这是刚强的福音见证。基督徒应当过正常的生活,不是过神奇、超自然的生活。因此,为着召会生活的正当生活必须是一般的,也是规律的、正常的。这种生活的特点乃是离弃偶像转向神,服事活神,并等候主耶稣回来。过这种生活,意思就是说,地上没有什么霸占我们。我们从一切偶像,就是从神以外的一切事物得了释放,并且被活神自己占有。这位活神在我们的日常生活里被见证出来。我们所过的生活,见证我们所事奉的神是活的。不仅如此,我们的目标、盼望和期待,都与地上的事无关,乃是专注于主耶稣的回来。具有这三个特点的生活,乃是正当的基督徒生活,作为我们对神的见证。正当基督徒生活的这些方面,在帖前一章都题到了。

为着召会生活之圣别生活的抚育


 帖前一章包括两个重点:为着召会生活之圣别生活的结构,以及为着召会生活之圣别生活的起源。这种生活的结构是由信心的工作、爱心的劳苦、以及盼望的忍耐所组成。这种生活的起源乃是福音的传扬,以及领受所传讲的话语,结果就是离弃偶像转向神,服事又活又真的神,并且等候神的儿子。现在我们来看第二章,说到为着召会生活之圣别生活的第三方面,就是抚育这一面。

 帖前二章虽然没有抚育这个辞,但这一章圣经给我们看见抚育的事实。保罗在这里把使徒们比喻为乳养之母与劝导之父。这意思是说,使徒们是初信者的母亲和父亲,他们把信徒看作接受他们抚育照顾的孩子。作父母的怎样照顾自己的孩子,抚育他们长大,使徒们也怎样照顾初信者。因此,帖前二章给我们看见,为着召会生活之圣别生活的抚育。一至十二节给我们看见乳养之母与劝导之父的照顾,十三至二十节给我们看见,这样抚育信徒者所得的赏赐。使徒们这样照顾初信者,所以他们至终要从主得着赏赐。

 帖前二章一至十二节必定是写给初信者的话。这几节里没有什么沉重高深的话,也没有什么深奥的道理。相反的,这些话好比是父母对年幼子女所说的话。我们要逐节来看这一段话,盼望对于怎样帮助初信者,能有深刻的印象。

使徒进到他们那里


 一节说,『弟兄们,你们自己原晓得,我们进到你们那里,并不是徒然的。』使徒一再强调他们进到信徒那里,(一5,9,)这表明在使徒将福音注入初信者里面时,使徒的行事为人扮演了重要的角色。他们的行事为人不仅是他们所说的,更是他们所是的。

 使徒这样带着福音进到帖撒罗尼迦人那里,帖撒罗尼迦人就信服了。使徒进到他们那里,并不是徒然的。使徒是如何信主并跟从主的榜样。因为有许多人藉着使徒信了主耶稣,所以不到一个月就兴起了一个召会。这样的结果,主要还不是因着传讲和教导,乃是藉着使徒进到帖撒罗尼迦人那里的那种方式。

在极大的争战中讲说福音


 二章二节继续说,『我们从前在腓立比受苦害,又被凌辱,就如你们所知道的,然而还是在我们的神里面放胆,在极大的争战中,对你们讲说了神的福音。』使徒们传福音的时候经历了神。他们在为福音的争战中享受神作他们的胆量。他们虽然受腓立比人的凌辱,然而还是放胆,这不是在他们自己里面,而是在神里面。苦难与逼迫不能打倒他们,因为他们与三一神有生机的联结。按照二节所说,他们在极大的争战中,讲说神的福音。这指明他们一面传福音一面争战,因为逼迫还没有过去。因此,他们一面争战,一面在神里面放胆,对帖撒罗尼迦人讲说福音。

诚实与忠信


 保罗在三节说,『我们的劝勉不是出于错谬,不是出于污秽,也不是用诡诈。』错谬是指目标,污秽是指动机,诡诈是指手段。这三者都是属于且由于那狡猾、迷惑人的魔鬼。劝勉包括讲说、传扬、教导和恳求。保罗的劝勉没有错谬,没有污秽,也没有诡诈。使徒并不贪婪,也没有意思要从什么人得着好处。他们带着福音来到帖撒罗尼迦人那里,完全是诚实而忠信的。

被神验中


 四节说,『但神怎样验中了我们,把福音托付我们,我们就照样讲,不是要讨人喜欢,乃是要讨那察验我们心的神喜欢。』神的托付,是根据祂藉试验我们而有的验中。神首先试验并验中使徒,然后把福音托付他们。因此,他们的讲说、他们福音的传扬,不是出于自己,要讨人喜欢,乃是出于神,要讨神喜欢。祂一直察验、察看并试验他们的心。(诗二六2,一三九23~24。)

 帖前二章四节的『验中』含示试验。神验中使徒以前,先试验他们。神根据这验中,把福音托付他们。神作这事非常谨慎,因为祂知道我们的心。

 按我们的意见,神既然无所不知,就不需要试验我们。不错,在我们出生以前,祂已经知道我们会是那一种人。既是这样,神为什么试验我们?神的试验主要不是为着祂自己,乃是为着我们。神认识我们,但我们不认识自己。因为我们不够认识自己,所以我们以为自己是正直、诚实并忠信的。但我们受试验的时候,就会看见我们真正的所是,我们会发现,我们自己里面是不诚实、不忠信、也不可靠的。因此,神的试验向我们察验了我们自己。神这样察验我们之后,我们才能被验中。

 我劝青年人不要信任自己,因为他们还没有受过试验。我确信神要用青年人,但是神要先试验他们,然后才用他们。神试验我们而验中我们以后,才能对我们有所托付。神的托付是根据祂验中了我们。但我们不能验中我们自己。惟有在神试验我们以后,祂才会验中我们。然后祂会把一些事托付我们,并开始使用我们。

 神乃是这样把福音托付使徒。因着使徒接受了福音的托付,所以他们的讲说不是要讨人喜欢,乃是要讨那察验我们心的神喜欢。他们的讲说是根据神的托付。神把福音托付了他们,所以他们的讲说是要讨神的喜欢。

 四节给我们看见,我们必须被神验中,然后神就对我们有所托付。此后我们还需要讲说,要讨那察验我们心的神喜欢。这指明我们需要经过试验、验中和托付,然后就会有可讲说、可教导的。

没有谄媚或掩饰


 五节说,『因为我们从来没有用过谄媚的话,就如你们所知道的;也没有藉掩饰而贪婪,这是神可以作见证的。』掩饰原文或作假装,遮掩。藉掩饰而贪婪,就是混乱或搀混神的话,(林后二17,四2,)也是为利假装敬虔。(提前六5,多一11,彼后二3。)

 帖前二章五节说,使徒从来没有用过谄媚的话。我们都必须避免用谄媚的话,绝不以谄媚的态度对人说话。保罗在这一节里还说,使徒没有藉掩饰、遮掩而贪婪。他们没有邪恶的动机,而用办法去遮掩。他们没有掩饰或假冒,所以他们不混乱或搀混神的话。搀混就是拿劣货与原来的东西混在一起。譬如,用铜与金混合,或用水与酒搀调,而将其当作纯品贩卖。历世纪以来,许多传道人和教师就是这样搀混神的话。他们在掩饰之下传讲,目的是要为自己得利。

 五节教我们要学习不用谄媚的话,也不藉掩饰而贪婪。在我们基督徒的工作中,不可给这类不洁的事物留地步。主的仆人不应当用谄媚的话,也不应当藉某一种掩饰而贪婪。但愿主怜悯我们并纯净我们,救我们脱离这一切事。但愿我们能说,我们不用谄媚的话,也没有藉掩饰而贪婪,这是神可以作见证的。

不求人的荣耀


 保罗在六节接着说,『我们作基督的使徒,虽然有权利叫人尊重,却没有向你们,或向别人,寻求从人来的荣耀。』寻求从人来的荣耀,对每一个基督的工人都是真试诱,许多已被这事吞灭、破坏。

 叫人尊重,原文或译作,维护权柄。有权利叫人尊重,直译,能成为重量;意即叫人受累。(参9,林前九4~12。)在基督徒的工作中维护权柄、尊严或权利,就破坏了工作。主耶稣在地上时放弃了祂的尊严,(约十三4~5,)使徒也宁可不用他的权利。(林前九12。)

 表面看来,寻求从人来的荣耀不像贪婪那样邪恶。然而,这是更狡诈的。天使长的堕落是由于寻求荣耀。他成为神的对头,是因为他寻求荣耀。他虽然是带头的天使,有很高的地位,但他还寻求荣耀;那是他堕落的缘由。根据新约圣经,凡寻求从人来的荣耀,都是撒但的跟从者。寻求荣耀是撒但所布的陷阱,要叫基督的工人跌入其中。因此,所有基督的工人都当学习避开寻求荣耀这个陷阱,这是非常重要的。但是能逃避这陷阱的人不多。

 我们能给主用多少,我们的用处会持续多久,乃在于我们是否寻求人的荣耀。我们若寻求荣耀,我们在主手中的用处就了了。为自己寻求荣耀,总会使一个人的用处报废。所以但愿我们众人,特别是青年人,接受警告,绝对不在主的工作中寻求荣耀。

不维护权柄


 帖前二章六节清楚指明,使徒虽然是基督的使徒,却不维护权柄,不要求任何地位或尊严。他们必须忘记他们是使徒,而像奴仆般服事神的子民。他们不该题醒别人他们是基督的使徒,却要记得自己是服事信徒的弟兄。他们不该要求任何地位或尊严。

 信徒与非信徒可能都认为带头的人、长老或使徒是尊贵的人。但是在地方召会中没有尊贵的人。我们不是尊贵的人,乃是彼此服事的奴仆。但是我认识一些人,他们没有地位、没有名声的时候,并不要求什么。然而,一旦他们有了地位,也许是在一个事奉小组里有了地位之后,就开始要求尊严。这是可耻的。我们应当向保罗学习,绝不要求尊严或维护权柄。

 长老的妻子不应当因为自己是长老的妻子,而要求尊严。长老的妻子不是『第一夫人』。她只是一位服事召会的小姊妹。不仅如此,她的丈夫也不是尊贵的人,而是奴仆。他既是长老,就是被指派,像奴仆一样服事召会的人。我们都当有这种态度。

 保罗说,『我们作基督的使徒,虽然有权利叫人尊重。』这话指明,甚至在召会初期,就已经有要求尊严的试诱。保罗那时代的人和今天的人一样。那时与现今没有两样,都有要求某种尊严或地位的试诱。但保罗不维护他使徒的权柄,而为自己求什么。保罗拒绝叫人尊重,或维护权柄;他是我们众人的好榜样。我们若效法这个榜样,就会把基督身体里,这种要求地位的致命病菌杀死。

顾惜信徒


 保罗在七节说,『只在你们中间为人温和,如同乳母顾惜自己的孩子。』乳母,原文(有时)指母亲,因此指乳养的母亲。(参加四19。)顾惜包括喂养;指明不仅喂养,更有亲切的照顾。

 保罗虽然是弟兄,但他认为自己是乳养的母亲。他当然没有想到地位、尊严或权柄。作为乳母的思想,与尊严或地位的思想大不相同。乳母有什么地位可言?有什么地位、尊严或权柄是属于她的?她的尊严在于乳养并顾惜她的孩子,温柔的照顾他们。

 顾惜是很可爱、极其温柔的辞。保罗认为自己不仅是服事人的,也是顾惜人的。他当然没有控制信徒。他不仅服事他们,更顾惜他们。他对他们的照顾满了温柔。

将自己的性命分给人


 保罗在帖前二章八节继续说,『我们这样切慕你们,不但乐意将神的福音分给你们,连自己的性命也愿意分给你们,因你们是我们所爱的。』切慕,意热切喜爱、热切渴望,就像乳养的母亲热切关心她所喂养、顾惜的孩子。这就是使徒对初信的人所作的。

 使徒不但将神的福音分给帖撒罗尼迦人,连他们自己的性命也分给他们。过洁净、正直的生活,如三至六节和十节所描绘的;并且爱初信者,甚至将我们的性命分给他们,如七至九节和十一节所描述的;这些乃是我们传福音时,将所传达的救恩注入别人里面的必要条件。

 保罗在八节说到将自己的性命分给帖撒罗尼迦人,这话就好比他在林后十二章所说,他为信徒的缘故花上自己。保罗不仅愿意花费他所有的,也愿意花上他自己,就是他这个人。使徒乐意将他们的所是分赐到信徒里面,这好比乳养的母亲将她自己给她的孩子一样。

使徒的行事为人


 帖前二章九节说,『弟兄们,你们原记得我们的劳碌辛苦;我们是昼夜作工,把神的福音传扬给你们,免得叫你们任何人受累。』使徒们不愿帖撒罗尼迦人受累。因此,他们昼夜劳苦,要把神的福音传扬给他们。

 保罗在十节继续说,『你们和神可以作见证,我们向你们信的人,是何等圣、义、无可指摘。』圣是向着神,义是向着人,无可指摘是对一切─神、人和撒但。保罗要这样行事为人,就必须严格管制自己。十节说出使徒是一班自制的人。

劝勉孩子的父亲


 十一节说,『正如你们所知道的,我们怎样劝勉你们,抚慰你们,向你们作见证,待你们每一个人,好像父亲待自己的孩子一样。』使徒有力的强调他们的所是或为人,(一5,)因为他们的所是开了一条路,将初信者带进神完全的救恩。

 保罗在二章十一节把自己比作父亲,劝勉自己的孩子。在顾惜信徒如同自己的孩子上,使徒看自己是乳养的母亲;在劝勉信徒上,他看自己是父亲。

行事为人配得过神


 十二节说,『要叫你们行事为人,配得过那召你们进入祂自己的国和荣耀的神。』神的呼召是照着祂的拣选,也是随着祂的拣选。(一4。)信徒从前是拜偶像的人,(9,)在撒但的国里。(太十二26。)现今藉着在基督里的救恩,他们蒙了呼召,并已信入神的国;这国乃是他们在神圣的管治下,带着进入神荣耀的指望,敬拜并享受神的范围。神的荣耀与祂的国并行。

 保罗在帖前二章十二节劝勉信徒,要他们行事为人配得过神。如果他自己行事为人不配得过神,他怎能劝别人这样作?他在这事上也立了榜样,给信徒效法。

 十二节指明,行事为人配得过神,与进入神的国并被引进神的荣耀有关。这里的思想相当深,与一至十一节的思想有明显的对比。这里有一件事,时常被基督徒所忽略。没有多少信徒受过教导,看见基督徒要有一种生活行动,使他们能进入神的国,并被引进神的荣耀。许多基督徒从来没有听过这样的话,但是这样的话却包括在保罗对年幼信徒的教导中。

好榜样


 二章一至十二节给我们看见,我们该如何行事为人,作初信者的榜样。我们要成为正确的榜样,我们的动机就必须单纯,特别是在钱财的事上更是如此。这几节经文所写的许多话,都与钱财、贪婪、贪欲有关。我们若在钱财上不单纯,我们若不纯诚、不诚实、不忠信,就可能会成为混乱并搀混神话语的人。不仅如此,这动机会叫我们用谄媚的话,并且藉掩饰而贪婪。这些都是严重的事。因此,我们若要成为年幼圣徒正确的榜样,我们的贪婪就必须受对付,钱财的事必须在我们的脚下。我们绝不该说谄媚的话,不该藉掩饰而贪婪,也不该为自己寻求荣耀。此外,我们不该想要讨人的喜欢,反而要尽全力讨神的喜欢。这样,别的信徒就有好榜样可以效法。

 你若看今天信徒中间的光景,就看见许多基督徒没有方向感。他们没有方向,乃是因为没有正确的榜样。我们必须成为别人的榜样,并要像母亲一样抚育他们、顾惜他们,也要像父亲一样劝勉他们,要行事为人配得过神。我们曾在前面有一篇信息里指出,行事为人配得过神,实际上就是活神。只有活神的生活,才配得过神。我们活神的时候,行事为人就配得过祂。这样的行事为人要引导我们进入神的国,并引我们进入神的荣耀里。这是神呼召的目标;神呼召我们,是要我们进入祂的国和荣耀。