第二篇 为着召会生活之圣别生活的特征
总纲目




蒙神拣选
传福音在于能力和圣灵,并充足的确信
效法使徒,也效法了主
为着召会生活之圣别生活的起源
基督徒生活的三个特征
离弃偶像转向神
服事又活又真的神
等候神的儿子

 读经:帖撒罗尼迦前书一章四至十节。

 我们越读帖撒罗尼迦前书,就越看见这卷书实在是写给年幼信徒的。在这封书信里,保罗是对初信者说话。

蒙神拣选


 保罗在一章四节说,『蒙神所爱的弟兄们,我们知道你们是蒙拣选的。』拣选指神在创立世界以前,为着祂永远的定旨而有的拣选。(弗一4。)使徒知道,蒙神所爱的弟兄们是这样蒙神拣选的,为着成就祂的心愿。使徒也知道,帖撒罗尼迦人也在神的选民当中,是神所拣选的人。他们蒙拣选已经显明到一个地步,以致使徒能确信,帖撒罗尼迦信徒是蒙神拣选的。

 帖撒罗尼迦人对福音的反应,显明他们是蒙神拣选的。我们怎么知道我们是蒙拣选的?从我们对福音的反应就可以知道了。一个人如果拒绝福音,那就是他没有蒙神拣选的记号。但如果他积极而乐意的接受福音,那样的接受就指明,他实在是神所拣选的。

 神在永世里,在创立世界以前就拣选了我们。但祂在时间里,在传福音时临到了我们。现在就看我们的反应如何。我们的反应若是积极的,那就是个积极的记号,表明我们是蒙拣选的。我们的反应若是消极的,那就是个消极的记号,表明我们不是蒙拣选的。使徒们知道帖撒罗尼迦人是神所拣选的,因为他们的态度非常积极,欣然乐意的接受了福音。

 毫无疑问的,保罗在帖前一章四节关于拣选的话,是针对年幼信徒说的。我们需要帮助新蒙恩的基督徒认识,他们已经蒙了神的拣选。我们得救的根基不是在今世才立定的,乃是在已过的永世里就立定了。神拯救我们是根据祂的拣选。不仅如此,因着有神的拣选为根基,那灵就感动我们相信基督。那灵这样的感动,乃是根据在永世里所立定拣选的根基。我们应当尽力帮助初信者知道,神的拣选是他们得救的永远根基。我们都需要看见,我们在已过的永世里蒙神所拣选,而我们今天在召会里乃是这永远拣选的记号。所以保罗在一章四节能说,『蒙神所爱的弟兄们,我们知道你们是蒙拣选的。』

传福音在于能力和圣灵,并充足的确信


 保罗在五节继续说,『因为我们的福音传到你们那里,不仅在于言语,也在于能力和圣灵,并充足的确信,正如你们知道,我们在你们中间,为你们的缘故是怎样为人。』使徒不仅传福音,也活福音。他们尽职传福音,不仅凭着言语,也凭着展示神能力的生活,就是在圣灵里,并在他们信心确据里的生活。他们乃是所传之福音的模型。

 我们都应当懂得,我们的传福音必须是在能力和圣灵里,并在充分的确信里。我们传福音时,必须确信这是拯救人的福音。我们所传的福音,是能拯救人的。在罪人相信福音以前,我们自己必须先相信,我们必须相信福音能拯救罪人。我们传福音的时候,应当转眼不看那些反对我们所传信息的听众。注视他们会叫我们的信心减弱。我们不要注视反对者的脸色,而要注视福音。反对者脸上的表情是虚谎的。我们必须确信,我们所传的福音甚至能拯救这些反对者。

 在五节里,能力、圣灵、和充足的确信,与『我们在你们中间,为你们的缘故是怎样为人』是相联的。在我们看来,保罗这里的写法好像不合逻辑。我们也许不明白本节这两段,怎能彼此相合。这节经文说出,我们若要在能力、圣灵、并充足的确信里传福音,就必须过一种生活,配得过这种福音的传扬。我们的生活方式必须配得过能力、圣灵和确信。

 一个松散、不活基督的人,无法在能力、圣灵、和充足的确信里传福音。我们若要这样传福音,首先必须活基督,并且生活的方式必须配得过能力、圣灵和确信。换句话说,能力、圣灵和确信需要某一种的生活方式。如果我们没有正确的生活,我们传福音的时候,就不会有能力、圣灵和确信,因为我们的生活方式配不过这些特征。

效法使徒,也效法了主


 保罗在六节接着说,『并且你们在大患难之中,带着圣灵的喜乐,领受了主的话,就效法我们,也效法了主。』传福音的人既是福音的模型,信徒就效法他们;这引导信徒跟从主,以主为模型。(太十一29。)

 帖撒罗尼迦的初信者首先效法使徒,后来也效法了主。这指明我们需要成为别人的榜样、模型。信徒不是先看见主,而是先看见我们,我们若不是正确的榜样或模型,别人就很难看见主。因为我们是主的代表,所以我们必须是正确的榜样。这样,别人就能因着效法我们而效法主。这意思是说,他们透过我们而效法主。

 保罗在帖前一章七至八节说,『以致你们成了马其顿和亚该亚所有信徒的榜样。因为主的话从你们那里已经宣扬出来,不单在马其顿和亚该亚,就是在各处,你们向神的信心也都传开了,所以不用我们说什么。』这里我们看见,效法使徒的人,成了所有信徒的榜样。他们效法了榜样,然后就成为罗马帝国马其顿省和亚该亚省之信徒的榜样。

为着召会生活之圣别生活的起源


 帖撒罗尼迦前书论到为着召会生活的圣别生活。一章二至三节说到这种生活的结构。这结构包括信心的工作、爱心的劳苦、以及盼望的忍耐。这意思是说,为着召会生活的圣别生活是由信心的工作、爱心的劳苦、和盼望的忍耐构成的。一章四至十节说出这种为着召会生活之圣别生活的起源。这种生活的起源是藉着话语的传讲,以及领受所传讲的话。因此,我们需要在能力、圣灵、和充分的确信里,配着我们的生活方式,将神的话陈明给初信者,藉此帮助他们。这样,初信者就会领受这些话,效法我们而效法主,因此成了其它信徒的榜样。这就是为着召会生活之圣别生活起源的方式。

基督徒生活的三个特征


 九至十节给我们看见这种生活的细节:『因为他们自己正在传报关于我们的事,就是我们是怎样的进到了你们那里,你们又是怎样离弃了偶像转向神,来服事又活又真的神,并且等候祂的儿子从诸天降临,就是祂从死人中所复活,那拯救我们脱离要来忿怒的耶稣。』这两节经文里有为着召会生活之圣别生活内容的三个细节:离弃偶像转向神,服事又活又真的神,并且等候祂的儿子从诸天降临。离弃偶像转向神,服事又活又真的神,并且等候祂的儿子从诸天降临,这三件事从另一角度看,乃是基督徒生活三个基本的要素。离弃偶像转向神,不仅是离弃假神及其背后的魔鬼和鬼,也是离弃在神之外的一切事物。这是藉着那因听见福音的话所注入初信者里面的信心。服事又活又真的神,就是服事那经过了过程,成为信徒的生命和生命的供应,给他们享受的三一神─父、子、灵。他们不仅该经历祂作敬拜的对象,更该经历祂作那活在他们里面,包罗万有的供应者。这是父藉着子在灵里丰富供应的甜美味道,在他们里面产生的爱所作成的。等候神的儿子从诸天降临,就是期盼那已经经过成为肉体、为人生活、钉十字架、进入复活并升上诸天,还要回来接祂信徒到荣耀里的一位。这就是那加强信徒,使他们在信心上站立得稳的盼望。

离弃偶像转向神


 基督徒生活的第一个特征,乃是离弃偶像转向神。有些人自称是无神论者。他们说,他们不信神,也不拜神。事实上,每一个人都是有所敬拜的。每个人都有灵,这乃是属灵的胃。我们生理的胃渴望食物,我们属灵的胃渴望神。如果我们不需要吃东西就能生存,我们就不会有生理的胃。我们的灵,我们属灵的胃,是为着敬拜神、接触神、接受神、盛装神的。我们生理的胃和属灵的胃都是神所造的。我们一天当中必须吃好几次,以满足我们生理的胃的饥饿。照样,每个人都有敬拜的对象,以满足他属灵的胃─灵─的饥饿。为这缘故,所有的人都敬拜一些东西。但我们敬拜的是假神还是真神,又另当别论。我们在这里要指出的是,每一个人(包括无神论者)都敬拜一些东西。不论我们吃的东西合式不合式,我们都吃进一些食物。同样的原则,每一个人都敬拜一些东西,即使有些人拜的是假神。

 你知道无神论者敬拜什么?他们敬拜自己,因为他们是自己的神。保罗在腓立比三章十九节说到有一班人,他们的神就是自己的肚腹。还有些人崇拜教育、名声、地位,这些都是偶像。惟有神才是正确的敬拜对象,我们在神以外所崇拜的任何人事物,都是偶像。

 我年轻的时候,我印象中的美国人是没有偶像的。中国有许多的偶像,而我的观念以为美国是一个没有偶像的地方。等到我年事稍长,来到美国以后,我才晓得美国到处都是偶像。中国的偶像是外面的,但美国的偶像是隐密的、隐藏的。美国有许多人热爱享乐和宴乐,这就是拜偶像。美国是娱乐的天地,这话是真的。许多人追求属世宴乐的时候,失去了节制,好像连自己的名字也都忘了。他们这样的追求娱乐,就成了拜偶像。主日这一天,是神命定要祂的子民敬拜祂的,但是大多数的人在每周的这一天作什么?他们或作这,或作那,都是在拜偶像。到底有多少人真正敬拜真神?没有疑问,今天拜偶像的人,比敬拜真神的人更多。

 我们常常认为福音的目的是叫人离弃罪恶转向神。但保罗传福音也叫人离弃偶像转向神。叫人单单离弃罪恶转向神是不够的。我们传福音若只作到这一点,我们就传得软弱不足。厉害的传福音能叫人离弃罪恶,也离弃偶像。叫人离弃罪恶转向神还算容易,但叫人离弃偶像转向神就难多了。

 你知道什么是基督徒生活的开端?基督徒生活的开端乃是在于离弃偶像转向神。我们离弃偶像的时候,也就离弃了罪,因为罪潜伏在偶像背后。在今天的娱乐和宴乐里,有许多罪恶。不拜偶像的人可能不犯罪。但人只要一拜偶像,就免不了会犯罪。

 偶像实际上就是魔鬼的一部分。偶像就是鬼。每一个偶像背后至少有一个鬼。这意思是说,在今天的娱乐、宴乐、享乐的背后都有鬼。因此,基督徒的生活必须开始于离弃偶像转向神。

 我们中间许多人还需要更进一步的离弃偶像转向神。你若想要在神自己以外得着什么,那个东西就是偶像。在神以外任何吸引我们注意的人事物,或打岔我们叫我们离开神的人事物,都是偶像。凡是这样受打岔的人,都需要离弃自己的偶像,而进一步的转向神。基督徒的生活必须以离弃偶像转向神为第一个特征。基督徒的生活,是没有偶像的生活。

服事又活又真的神


 保罗在帖前一章九节也说到服事又活又真的神。服事,原文直译是作奴仆服事。又活又真的神,与又死又假的偶像相对。在这节经文里,先题到活,后题到真。服事真神相当容易,服事活神就不是那么容易。但我们必须服事活神。在我们日常的生活中,神对我们,并祂在我们里面,必须是又活又真的。祂在我们的言语、行为、以及日常生活的每一方面都该是活的。

 我们怎能证明神是活的?乃是以我们的日常生活来证明。如果神不是活的,我们的日常生活就与现在的情形大不相同。我们现今的生活,见证我们所服事的神是活的。祂活在我们里面,管治我们、引导我们,并对付我们;祂不会放我们过去,反而在许多事上改正我们、调整我们。神管治我们、指引我们,甚至在诸如思想、动机等细微的事上也不例外;这就证明祂是活的。不仅如此,我们藉着日常的生活行动,就能向我们的亲戚、邻居、朋友证明,我们的神是活的。

 我们乃是在活神的管治、引导并改正之下过生活。然而偶像不会引导人或改正人。一个人可以在偶像前赌博、偷窃,而丝毫不会受到改正。但是我们在活神面前不能作这种事。譬如,神若活在我们里面,就绝不会容许我们撒谎。我们的神若是活的,我们就不能在祂面前撒谎。服事活神,乃是基督徒生活的第二个特征。我们的生活必须见证,我们所敬拜、所服事的神活在我们日常生活的细节中。

 多年前,我在马尼拉的时候,得知有些人偷了东西以后,还能立刻到教堂去敬拜。有些人为着偷窃悔改,但出了教堂又立刻偷窃;有些人甚至在教堂里抢别人的东西。这种人必定不是敬拜活神。相反的,他们所敬拜的神是没有生命的。

 你的神如何?祂之于你是活神吗?正当的基督徒生活应当见证,神是活的。有些事我们不作、不说,原因该是神在我们里面是活的。我们所敬拜并服事的神不仅活在诸天之上,也活在我们里面。我们已经离弃偶像转向神,来服事又活又真的神。当神在我们的经历中对我们是活的,祂必定也是真的。

等候神的儿子


 我们基督徒生活的第三个特征,乃是等候神的儿子从诸天降临。我们这些基督徒必须活出一种生活,能向人宣告我们的盼望不在这地上,也不在今世。我们的盼望乃在于那要来的主;我们的前途在于祂。在这地上,我们没有任何的定命、目的地或前途。我们的前途、定命和目的地全集中于那要来的主。主是我们的盼望、我们的前途、和我们的目的地。我们要到主那里去,我们的定命是与祂相见。相反的,世人的生活所给人的印象是:他们的前途在地上,他们的盼望、定命和目的地都在现在。他们的前途完全与今世有关,但我们的前途却不是这样。因为我们正等候神的儿子从诸天降临,所以我们的前途全集中于祂。我们在这地上没有盼望,在今世没有定命。

 真正的基督徒是没有任何偶像的,他们所过的生活见证他们的神是活的;他们的生活也宣告他们在这地上没有盼望,只盼望要来的那一位。我们不该在神以外有任何的事物,我们的神在我们的日常生活中应当是活的;我们也应当宣告,我们正等候神的儿子从诸天降临。我盼望所有服事新蒙恩和年幼信徒的人,能从帖撒罗尼迦前书就着这些事帮助他们。不仅如此,甚至我们中间在恢复里多年的人,也需要得帮助,补上他们在基督徒生活中的缺欠。有些人可能还不肯放弃一些偶像,一些神自己以外的东西。再者,我们的日常生活也许还不能见证我们所服事的神是活的,因为我们仍然可能没有祂的引导,不受管治或调整而作许多事。我们的光景若是这样,我们就作了消极的见证,给人看见我们的神,天天之于我们不是那么活。祂之于我们若是活的,我们必定会接受祂的管治与改正。我们的神若是活的,祂就会改正我们,不容我们在生活中松散。我们许多人或许也缺少等候的灵,就是等候主回来的灵。我们的生活可能没有宣告或见证,我们正等候主回来。我们的生活中可能缺少这种气氛。但愿我们都从帖撒罗尼迦前书中看见,为着召会生活的正常基督徒生活,乃是没有偶像的生活,是见证我们的神是活神的生活,也是等候主回来的生活。