第一篇 为着召会生活之圣别生活的引言
总纲目




写给初信者
生机的联结
与父神生命的关系
呼求主耶稣
在父神和主耶稣基督里的召会
信心的工作
爱心的劳苦
盼望的忍耐
基督徒生活的结构
为着召会生活之基督徒生活的终结

 读经:帖撒罗尼迦前书一章一至三节。

 保罗写给帖撒罗尼迦人的两封书信,可能是保罗最早期的著作。帖撒罗尼迦是罗马帝国的一城,在亚该亚省以北的马其顿省内。使徒保罗在第二次尽职的旅程中,接受马其顿人的呼召之后,与他的同工西拉先去腓立比,接着就到帖撒罗尼迦。(徒十六9~12,十七1~4。)使徒在那里停留作工,时间很短,也许不满一个月。(十七2。)

写给初信者


 给帖撒罗尼迦人的两封书信,都是保罗早期在他第二次尽职的旅程中所写的。在这次外出的旅程中,保罗在帖撒罗尼迦停留不到一个月。根据使徒行传的记载,保罗去腓立比之后不久,就到帖撒罗尼迦作工三个安息日,大约三周的时间。给腓立比人的书信是一卷极好的书信,那是过了许久之后,保罗在监狱中写的。

 毫无疑问,保罗写信给帖撒罗尼迦人的时候,帖撒罗尼迦召会还非常幼嫩。我不信保罗写这两封书信的时候,那里的信徒在召会生活里会超过一年的时间。因此我们在帖撒罗尼迦前后书看见的一些点,是保罗在其它书信中没有题到的。因为帖撒罗尼迦召会是这么幼嫩,所以保罗给帖撒罗尼迦人的书信,多少是针对孩童阶段的圣徒写的。保罗对帖撒罗尼迦人所说的一些话,与他对其他较老练的召会所说的不同。我们研读帖撒罗尼迦前后书,认识幼嫩召会的光景和情形,是很有价值的。我们读这两卷书,就能认识年幼的基督徒生活和幼嫩的召会生活。我们若记住这一面的背景,会对我们读这两卷书信很有帮助。

 帖撒罗尼迦前后书不是写给老练的基督徒,乃是写给年幼的信徒,写给得救不到一年的人。他们从前多半是地道的外邦人。因此,保罗写信给他们的时候,必定把他们看作年幼的信徒。这两封书信非常宝贝,因为在有关年幼的基督徒生活和幼嫩的召会生活的事上,这两封书信提供给我们特别的帮助。

生机的联结


 帖前一章一节说,『保罗、西拉和提摩太,写信给在父神和主耶稣基督里,帖撒罗尼迦人的召会:愿恩典与平安归与你们。』本书与后书都是写给在帖撒罗尼迦的地方召会,就是由该城所有在基督里的信徒所组成的。这样的地方召会是属于信徒的,也是在父神和主耶稣基督里的。这指明这样的地方召会是由父神所生,有祂的生命和性情,并在主耶稣基督一切的所是和所作里,与祂有生机的联结。因此,召会是属于人的,(如帖撒罗尼迦人,)但在生机上是在神里并在主里的。这种在神的生命和性情里生机的联结,乃是信徒为着召会生活,过圣别生活不可少的基础。这样的生活乃是这两封书信的主题。

 保罗对帖撒罗尼迦人开头所说的话很平常。他不像在罗马一章一节那里说,他是『基督耶稣的奴仆…,蒙召的使徒,被分别出来归于神福音的』;也不像以弗所一章一节说,他是『凭神旨意,作基督耶稣使徒的』。罗马书与以弗所书的开头比帖撒罗尼迦前书复杂。因为这封书信是写给年幼信徒的,所以保罗在一章一节简单的说,『保罗、西拉和提摩太,写信给…帖撒罗尼迦人的召会。』

 保罗的著作有一个特征,就是强调信徒与三一神生机的联结。事实上,强调与基督生机的联结是保罗著作中一个显著的特点。保罗在书信里一再说到在基督里、在三一神里。一章一节虽然写得很简单,却题到生机的联结,这是保罗特有的写法。保罗在本节说到在父神和主耶稣基督里,帖撒罗尼迦人的召会。这里的介系词『在…里』非常重要,指出召会是在三一神里的。召会是由人所组成,但这些人─信徒─乃是在三一神里的。在帖撒罗尼迦的召会,一面是属于帖撒罗尼迦人的,另一面是在父神里的。

与父神生命的关系


 保罗不是仅仅说召会在神里面,乃是说召会在父神里。除非神是我们的父,否则我们就不能在祂里面。我们不是在神里面被造的,但我们是在祂里面重生的。我们乃是在神之外被造的;这就是说,在神创造时,我们与祂没有什么生机的联结或生命的关系,只有受造之物与创造者之间的关系。创造的结果乃是我们成了神所造之物,而神是我们的创造主。因此,神与我们之间有创造的关系,却没有生命的关系。我们受造时,神的生命并没有进到我们天然的人里面。我们这些神所造的人,并没有神的生命。我们只有受造的生命,就是我们天然人的生命。

 我们重生、由神而生的时候,我们与神的生命关系就开始了。这个重生把我们带进与三一神生机的联结里。我们重生的时候,得着了神的生命。现今神不仅是我们的创造主、我们的神,祂也是生了我们的父。神不再仅仅是我们的创造主,祂也是生我们的那位,因为祂已经用祂的生命生了我们。因此,祂是我们的父神。

 帖撒罗尼迦信徒藉着重生成了神的儿子。按照罗马书,召会是由神的众子组成的。罪人不可能成为召会的组成分子。罪人可以成为属世组织的成员,却无法成为活神召会的组成分子。这样的召会只能由神的儿子所组成。

 父已经预定我们作祂的儿子。以弗所一章五节说,神预定我们得儿子的名分。到了时候,神呼召我们,在我们里面感动我们;于是我们悔改,相信神的儿子耶稣基督,而接受了祂。我们一接受基督,就蒙了重生,成为神的儿子。现今我们既是神的儿子,就成了召会─基督身体─的组成分子。我们这些神的儿子既是基督的肢体,所以帖前一章一节说,召会不仅在父神里,也在主耶稣基督里。

呼求主耶稣


 在一章一节,保罗在神之前插进父这个称呼,又在耶稣基督之前插进主这个称呼,是非常有意义的。只说神或耶稣基督还不够;我们需要说,神是我们的父,耶稣基督是我们的主。如果耶稣基督不是我们的主,我们与祂就没有实际的关系。但是当耶稣基督成为我们的主,这就表示我们在祂里面,与祂有生机的联结。

 当我们呼求主耶稣的名,我们不该只说『耶稣』,我们该说『主耶稣』。呼求主的时候,如果只说『耶稣』,就有点无知。但主是富有怜悯的,祂同情我们。当我们呼求『耶稣』,而不是呼求『主耶稣』时,祂仍然会回应,因为祂知道我们实际上是呼求祂为主。但我们需要对呼求主有正确的认识。我们不要说,『耶稣,我爱你,』最好说,『主耶稣,我爱你。』这样呼求主太甜美了!

 有些基督徒喜欢说,『赞美神!』但是新约所强调的是赞美父神。我们必须看见,今天对我们来说,神是我们的父,耶稣是我们的主。根据林前十二章三节,当我们说『主,耶稣』,我们就在灵里。这指明正确的呼求主耶稣,是那灵所尊重的。我们中间许多人能见证,当我们呼喊『主耶稣』时,我们感觉到那灵在我们里面的涂抹。当我们说『阿爸,父』时,也是这样。我们如果只呼求神(以罗欣),膏油的涂抹并不多。但是当我们呼喊『阿爸,父』,我们就经历膏油的涂抹。这不是用辞的问题,乃是我们经历中的实际。

在父神和主耶稣基督里的召会


 我们要有深刻的印象,召会是在父神和主耶稣基督里的。说『主耶稣基督』含意很多。第一,这含示耶稣基督是我们的主。第二,这含示祂是我们的救主,因为耶稣这名的意思是耶和华救主。第三,这含示神的受膏者基督,正带我们进入神的丰富里,并且为神在我们身上成就一切。因此,说『主耶稣基督』,乃是说出包罗万有的一句话。

 保罗说召会是在父神和主耶稣基督里的,这指明我们已经从神而生,并进入了与基督生机的联结。召会是什么?召会乃是一班由神而生,并进入了与基督生机联结的人。

信心的工作


 保罗在帖前一章二至三节接着说,『我们为你们众人常常感谢神,在祷告中常题到你们;在我们的神与父面前,不住的记念你们信心的工作,爱心的劳苦,并对我们主耶稣基督之盼望的忍耐。』在这里我们看见,保罗为召会祷告的时候,为着三件事感谢神:信心的工作、爱心的劳苦、以及盼望的忍耐。这里的信心指明工作的性质和力量。我们的工作就是我们的信心。这意思是说,我们基督徒工作的性质和力量乃是信心。我们工作所用的力量和我们工作的性质,都应当是信心。我们基督徒工作的性质应当是本于信心,而不是本于人的知识、才能或能力。

爱心的劳苦


 我们必须明白工作与劳苦之间的不同。工作可能不是很深入、不是很困难的。但是劳苦比工作深入、艰难。当我们作一项不容易完成的工作时,那就是劳苦。这种劳苦应当本于爱心。爱心是我们基督徒劳苦的动机和特征。这意思是说,所彰显出来的乃是爱。我们基督徒的工作至终成了更深入、更艰难的劳苦。要这样劳苦,光有信心是不够的;我们还需要爱心,一种永不止息的爱。

 养育孩子是爱心的劳苦很好的说明。作母亲的都知道,照顾孩子不仅是工作,更是劳苦。初为人母者在孩子出生以后,对婴孩会有温柔的爱心。短时间内她会愉快的作照顾孩子的工作。但最终那项工作成了劳苦,给她压力,使她筋疲力竭。但主在这位年轻母亲里面创造了母爱,来爱她的孩子,这实在太好了!如果没有这种爱心,她就不能年复一年的背负照顾孩子的担子。这种爱心促使她照顾自己的孩子。这爱也是她劳苦的特征和彰显。这说明我们在基督徒的生活中,首先有信心的工作,然后这工作成了爱心的劳苦。

盼望的忍耐


 我们看过信心的工作和爱心的劳苦,接着要来看盼望的忍耐。盼望是忍耐的源头。所有作母亲的都知道,照顾孩子需要忍耐。作母亲的需要忍耐,以忍受随着养育孩子而来的困扰。

 我们在召会生活中和家庭生活中都需要忍耐。我们必须受训练、受教育,先是学习工作,然后是劳苦,末了是忍耐。使徒乃是忍耐的人。只要他有忍耐,他就够资格作使徒。我们能在哥林多后书看见使徒保罗的忍耐,这种忍耐是我们工作的顶石。长老们,忍耐是长老职分的顶石。照样,在牧养人的工作上,忍耐是极重要的。我们若要成功的牧养圣徒,就必须操练忍耐。忍耐联于受苦,不联于享受。牧养总是包含某种程度的受苦。

 在帖前一章三节,保罗说到对我们主耶稣基督之盼望的忍耐。这忍耐来自对主回来的盼望,或者说来自对回来之主的盼望。盼望是忍耐的源头。

基督徒生活的结构


 一章三节的信、爱、望,描述真基督徒生活的结构,是由这三个元素所构成。信,接受神圣的事物,(约一12,)并质实属灵、未见的事。(来十一1。)望,是收获并有分于信所质实的事物。(罗八24~25。)爱,是享受信心所接受、质实,以及盼望所有分于的事物,为着滋养我们,建造别人,并彰显神。这样的生活不是源于信徒天然之人的才能,乃是源于他们所相信之神所是的注入。这种生活乃是藉着他们(对那施爱的主,就是爱他们,为他们舍了自己的,并对主的肢体,就是祂在爱里藉着死所救赎的,)牺牲的爱而有的。这种生活因着盼望的维持能力,得以持续不变:这盼望就是期盼他们所爱的主;祂曾应许要来接他们到祂自己那里。这样的生活,乃是本书信的内容。

 我盼望我们从帖撒罗尼迦前后书,都能看见一些对年幼信徒有帮助的事。我们需要帮助初信者在信心、爱心、盼望上长大,特别是在信心的工作、爱心的劳苦、并盼望的忍耐上长大。

 何等奇妙,帖撒罗尼迦的信徒因着使徒短短不到一个月的服事,就能过这样的生活!这鼓励我们凭充足信心的确据,将完全的福音传给地道的不信者,并将关于基督徒生命更深的真理,供应初信者。你传讲完全福音的时候,不要有一种观念,认为别人不会了解你所说的话。我们必须先替别人相信,然后他们自己就会相信。如果我们不相信自己所传讲的,别人也绝不会相信。因此,我们必须相信,那些听见我们所传讲的人会了解、接受并领受完全的福音。照样,我们必须进一步把基督徒生命更深的真理,供应初信者。但愿我们都学习传讲比我们认为别人所能了解更深的话。

 这两封给幼稚的帖撒罗尼迦召会的书信,将为着正确召会生活的真基督徒生活,简要的启示出来。在主回来的光中,这是一种三面的生活:信心是开端、根基;爱心是过程、构成;盼望是总结、完成。信心是向着神,(帖前一8,)爱心是向着圣徒,(三12,四9~10,)盼望是在于主来。(二19。)前书是为着鼓励和安慰,后书是为着改正和平衡。信徒该在主回来的盼望中,凭着信心和爱心生活行动并工作;但我们不该有错误的观念,以为主要立刻回来,我们就不必作长远之计。

为着召会生活之基督徒生活的终结


 使徒保罗的这两封书信可视为:为着召会生活之基督徒生活的终结。这部分的著作,开始于罗马书,结束于这两封书信。这两封书信虽然是为着幼稚的基督徒生活和召会生活,但我们也可看这两封书信是为着召会生活之基督徒生活的终结。

 根据新约著作的顺序来看,是先有罗马书,然后有哥林多前后书、加拉太书、以弗所书、腓立比书、歌罗西书、以及帖撒罗尼迦前后书。这九封书信可以看作一组。这一组九封书信的终结与结论,就是帖撒罗尼迦前后书。

 我们在本篇信息中交通了两个基本的点:第一,召会是由一班在父神和主耶稣基督里的人组成的;他们有神的生命,且与基督有生机的联结。第二,召会生活是由信心的工作、爱心的劳苦、以及因盼望要来的主而有的忍耐所构成的基督徒生活。但愿我们都对这两点有深刻的印象。我们需要看见,召会是由一班在父神里并有生命的人所组成的;他们也是生机的在主耶稣基督里的。我们也需要看见,为着召会生活的基督徒生活,是由信心的工作、爱心的劳苦、因盼望而有的忍耐所构成的。我们在以后的几篇信息里,要更多来看信心的工作、爱心的劳苦、以及因盼望而有的忍耐。