第八篇 基督-一切受造之物的首生者
总纲目




敬拜天使的异端
一切执政掌权者的元首
那不能看见之神的像
一切受造之物的首生者
在神没有时间的元素
忠于真理
在祂里面,藉着祂,并归于祂
在万有之先
万有在祂里面得以维系

 读经:歌罗西书一章十五至十七节,启示录三章十四节。

 在本篇信息中,我们要来看何谓基督是一切受造之物的首生者。(西一15~17。)歌罗西书的主要目的是要指出,基督是每一件事物,祂就是一切。宇宙中所存在的一切,可归纳到两个基本标题之下:创造者和受造之物。为了给我们看见基督是一切,圣经告诉我们,基督是创造者,也是一切受造之物的首生者。倘若祂只是创造者,而不是受造之物的首生者,祂就不是一切了。

敬拜天使的异端


 在歌罗西书里,保罗对付犹太人的仪文、外邦人的规条、神秘主义、智慧派学说、和禁欲主义等类的事。在他所对付的一切消极事物中,敬拜天使─一种拜偶像─显得特别严重。敬拜神以外的任何事物,包括像天使这样的受造之物,都是拜偶像。然而,因着在歌罗西某些异端的教师认为自己和别人不配直接的接触神,就倡导敬拜天使。他们教导说,神极其尊高,而我们极其卑微,神是荣耀的,而人是败坏的。因此,根据他们异端的教训,我们不配直接来接触神。据他们说,我们必须有些居间者才行。这些教师说,天使就是我们和神之间的居间者。这就是侵入歌罗西召会的敬拜天使背后的观念。

 保罗在这封书信里所对付的敬拜天使,与卑微的感觉有关。有些人认为,自信不配直接敬拜神,乃是卑微的表记。表面看来,他们持有这种见解,在圣经里也有些根据。圣经记载,律法不是神直接赐给摩西的;乃是藉天使作居间者而颁赐的。(加三19。)因此,在颁赐律法时,天使的功用是作居间者。那些异端的教师继续说,天使应当是神和堕落之人中间的居间者。他们鼓励圣徒随从这种敬拜的方式,来表示卑微。这些教师似乎对歌罗西人说,『你们不该这样骄傲,以为你们能直接到神面前。你们必须自卑,承认你们需要天使作你们和神之间的居间者。』保罗抵挡这样的观念,他说,『不可让人凭故意卑微,并敬拜天使,所作反对你们的判断,骗取你们的奖赏。』(西二18。)我们不该被人的卑微,或敬拜天使的教训所掳去。

一切执政掌权者的元首


 保罗在二章九至十节说,『因为神格一切的丰满,都有形有体的居住在基督里面,你们在祂里面也得了丰满。祂是一切执政掌权者的元首。』执政掌权者,是指天使说的。基督是一切天使的元首,不仅是地位较低之天使的元首,也是那些执政的、有能的、掌权的天使的元首。

 我们需要看见,为什么保罗在二章十节插入『祂是一切执政掌权者的元首』这句话。我们很容易领会,神格一切的丰满,都有形有体的居住在基督里面。(9。)基督在地上的时候,祂有一个身体,神格一切的丰满,都居住在那个身体里面。因为丰满居住在祂里面,又因为我们在祂里面,结果我们在祂里面也得了丰满。(10。)然后保罗忽然说到,基督是一切执政掌权者的元首。神格一切的丰满都居住在其中,而我们也在其中得了丰满的那一位,乃是一切执政掌权者的元首。我们需要看见这件事情的意义,这是非常要紧的。

 要明白这个插入的句子,我们需要从整卷书的上下文来看。歌罗西书启示基督是一切。保罗对歌罗西人强调这件事,因为他们接受了敬拜天使的异端。显然的,在歌罗西的圣徒,不以为基督能成为他们和神之间的居间者。按他们的观念,基督太尊高了,不能这样帮助他们。因此,他们觉得需要天使作居间者。这就是保罗告诉他们,基督是一切天使之元首的原因。只要我们有那是一切的基督,我们就不需要依赖天使。倘若我们需要居间者,基督就是我们的居间者;这不是天使的功用。不错,神是尊高的,而我们是极其卑微的。但这意思不是说,我们需要天使作居间者。我们在基督里已得了丰满;我们什么都不缺。因为歌罗西人认为天使是居间者,他们就需要看见,基督乃是一切天使的元首。基督是一切。只要他们有祂,他们就得了丰满。无论在道理上和经历上,我们都应该能见证,我们在基督里得了丰满,并且一无所缺。在基督里,我们有神、公义、生命、以及宇宙中一切正面的事物。我们因着有基督,就有了那是一切天使之元首的一位。歌罗西人接受敬拜天使的异端,是何等的错谬!因为基督是一切,我们就该为着所需要的一切,到祂面前去。现在我们看见,保罗在二章十节加入一句话,为要使歌罗西人对这个事实有印象:我们不需要天使作居间者,因为我们的基督乃是一切执政掌权者的元首。祂是一切天使的元首。

 歌罗西书启示基督是一切;祂是创造者,也是一切受造之物的首生者。倘若基督只是创造者,而不是受造之物,祂就不是一切。这样,三一神的丰满,三一神的彰显,就不完全。保罗在歌罗西书里的观念是深奥的。三一神的丰满,就是三一神完满的彰显,居住在基督里面。这一位是一切,祂是创造者,也是一切受造之物的首生者。这乃是一个基本的原则。

那不能看见之神的像


 一章十五节说,基督是『那不能看见之神的像』。然后在同一节,保罗说,基督是『一切受造之物的首生者』。为什么他把不能看见之神的像,和一切受造之物的首生者,这两件事摆在一起?神是不能看见的,但祂的爱子,神荣耀的光辉,神本质的印像,(来一3,)乃是祂的像,彰显祂的所是。这里的像,不是指物质的形状,乃是指神的所是在祂一切属性和美德上的彰显。这解释由歌罗西三章十节和林后三章十八节得着证实。

 说基督这位包罗万有者是神的像,含示祂就是神,就是那位创造者。我们看见基督,就看见那不能看见之神的彰显,因为祂自己就是神。如果是我写歌罗西书,我会简单的说,基督就是创造者─神。但保罗没有写得这么简单。他说,基督是那不能看见之神的像,就是神自己彰显出来。

一切受造之物的首生者


 保罗在歌罗西一章十五节继续说,基督是一切受造之物的首生者。这意思是说,在创造里,基督是首先的。基督是神,祂是创造者;然而,基督是人,有分于受造的血肉之体,(来二14上,)所以祂是受造之物的一部分。一切受造之物的首生者,是指基督在一切受造之物中居首位,因为从这一节到十八节,使徒着重基督在万有中的首位。这一节启示基督不仅是创造者,也是一切受造之物的首生者,在一切受造之物中居首位。

 有些人坚持基督只是创造者,不是受造者。但圣经启示基督是创造者,也是受造者,因为祂是神也是人。基督是神,是创造者;但祂也是人,是受造者。如果祂不是受造者,祂怎能有肉、有血、有骨?基督岂不是成了一个人吗?祂岂不是穿上了有肉、有血、有骨的身体吗?祂的确如此。反对这个教训的人都缺少知识。事实上,他们属于异端,因为他们不相信基督真正成了一个人;相反的,他们只信祂是神,而这样的信仰乃是异端。我们的基督是神,祂已往一直是神,将来也永远是神。但藉着成为肉体,祂成了一个人,否则祂就不能被捉拿、受试验、并被钉十字架;此外,祂也不能在十字架上为我们的罪流出血来。为着我们的基督是神也是人的真理,赞美主!

 基督是神,是永远的,不需要出生。但在一章十五节,祂称为一切受造之物的首生者。凡需要出生的,必定是受造之物,是造物的一部分。如果基督只是神,不是人,祂就不会有出生,因为神是无限、永远、无始无终的。但基督是人,祂必须有一个出生。阿利路亚,基督出生成为人!以赛亚九章六节说,『因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们…祂名称为…全能的神,永在的父…。』基督是为我们而生的婴孩,祂称为全能的神。祂是赐给我们的子,祂的名称为永在的父。基督是全能的神、永在的父,祂乃是永远的;但祂也是婴孩、是子,祂必须出生。有些人争辩说,基督虽然出生,但不是被造。根据圣经,出生乃是创造的完成。因此,出生就是被造。

在神没有时间的元素


 有些人不明白,既然基督是在不到二千年前出生,而不是在创造开始时出生,祂怎能成为一切受造之物的首生者。我们若要正确的领会这事,就必须知道,在神没有时间的元素。譬如,根据我们对时间的估计,基督是在大约二千年前被钉十字架。但启示录十三章八节说,基督从创世以来就被杀了。这两者都对;然而,神的算法比我们的重要多了。在神眼中,基督从创世以来就被钉在十字架上。在永远里,神已经预先看见人的堕落。因此,祂也在永远里,为完成救赎作了准备。

 神对时间的估计和我们的不同,这也能帮助我们领会,为什么基督称为第二个人。(林前十五47。)从我们的观点来看,第二个人是该隐,就是首先的亚当的儿子。但从神的观点来看,第二个人乃是基督。

 我们可以把对时间的不同算法,应用到基督是一切受造之物的首生者。根据我们的时间观念,基督大约在二千年前出生于伯利恒。但在神眼中,主耶稣在创世以前就出生了。如果祂从创世以来就被杀,当然祂在那时以前就出生了。所以,根据神在永远里的眼光,基督在已过的永远里就出生了。这就是为什么按着神的观点,基督始终是一切受造之物的首生者。神预知基督要生在伯利恒马槽里的日子。因为基督在受造之物中居首位,我们就能说,作为包罗万有者,祂是创造者,也是受造之物的一部分。

忠于真理


 我在前一篇信息中指出,一九三四年,倪弟兄在上海释放了一系列的信息,论到基督的中心与普及。我照倪弟兄的要求,将这些信息的笔记加以润饰,预备在倪弟兄的『复兴报』上发表。这信息译成英文的时候,译者将倪弟兄对于基督是受造之物的首生者这观念,以倪弟兄绝不会同意的方式随意的翻译。那位译者不照着倪弟兄所说的:『子是受造之物的第一位,』反而说成:『子是一切受造之物的元首。』这样的译文当然是不忠实的,乃是根据译者的观念而有的解释。

 倪弟兄大胆的说出圣经所说的。在一九三四年的那次特会中,我们读到倪弟兄用中文翻译的歌罗西一章。在这译文中,他非常确定的说,基督是一切受造之物的首生者。这是倪弟兄大胆为着真理的例子。他不在意人说什么,他只在意圣经所说的。然而,这些信息的译者改变了倪弟兄的话,为要避免一些神学观念上的难处。这是对倪弟兄职事的不忠实。

 倘若我们在意真理,我们就会见证,基督是那不能看见之神的像,也就是创造主;祂作为一切受造之物的首生者,乃是一切受造之物的第一个。在这种意义上,基督不仅是创造者,也是受造之物的一部分。

在祂里面,藉着祂,并归于祂


 歌罗西一章十六节说,『因为万有,无论是在诸天之上的、在地上的、能看见的、不能看见的、或是有位的、主治的、执政的、掌权的,都是在祂里面造的;万有都是藉着祂并为着祂造的。』『在祂里面』,指在基督人位的能力里。万有都是在基督所是的能力里被造的。一切受造之物,都带着基督内在能力的特征。(见本节在达秘新译本的批注。)『藉着祂』,指明基督是主动的凭借。藉这凭借,万有的创造才得依次完成。末了,『为着祂』或作『归于祂』,指明基督是一切受造之物的归结。万有的被造乃是为着归于祂,为祂所有。

在万有之先


 保罗在十七节继续说,『祂在万有之先。』这指明祂在永远里早已存在。

万有在祂里面得以维系


 再者,十七节说,『万有也在祂里面得以维系。』万有在基督里面得以维系,意指万有靠着基督作联系的中心,得以一同存在,如同轮子的轮辐靠着轮轴作中心,得以维系在一起。