第二篇 引言
总纲目




三个标示
给我们所存的盼望
信和爱
活基督并积存盼望
基督是我们的生命
福音的真理
福音的果子
在真实中认识神的恩典
基督的执事

 歌罗西一章一至八节是本卷书信的引言。这些经节作为引言,揭示这卷书信的目的和主题。保罗没有很明显的把目的和主题说出来,而是间接的透过标示表达出来。

三个标示


 第一个标示是在『那给你们存在诸天之上的盼望』(5上)这句话里。另一个标示见于『福音真理的话』(5下)一辞。请注意保罗在这里所说的,乃是福音真理的话,而不仅仅是福音的话。第三个标示可见于『在真实中认识神恩典』(6)这句话。『在真实中』这辞是形容什么?根据许多译本,这辞是形容『恩典』。还有人认为它是副词,形容『认识』。假如我们明白这里的『真实』是指实际,而不仅是『真诚』,这样,把『在真实中』当作形容『认识』这个述词,就不会错了。按照这种领会,保罗的意思是说,我们必须在实际中认识神的恩典。

给我们所存的盼望


 现在我们来看五节所题的盼望。四至五节的盼望、信和爱,是使徒在林前十三章十三节所强调的三件事。哥林多前书着重爱,是因哥林多人的情况;这里着重盼望─严格的说,这盼望就是基督自己(西一27)─是为着启示基督对我们是一切。

 有些人认为,那给我们存在诸天之上的盼望,是指某种特别的祝福,或某种荣耀的享受。我年轻时听人说,按照约翰十四章,主耶稣正在天上为我们预备美妙的天堂,那就是给我们所存的盼望。何等的错误!我们的盼望乃是基督自己。根据歌罗西一章二十七节,基督在我们里面成了荣耀的盼望。一面,祂是在诸天之上;另一面,祂在我们里面,成了我们的盼望。

信和爱


 我们若要充分明白这事,就需要来看四节所说的信和爱。保罗说,『因听见你们对基督耶稣的信,并对众圣徒的爱。』信是质实并接受在基督里的一切,爱是经历并享受我们从基督所接受的,盼望是期待并等候在基督里的得荣。每一位真基督徒都有对主耶稣的信,并对众圣徒的爱。这两者证明我们乃是真基督徒。假如我遇到某人,告诉他说,我相信主耶稣。他若不在爱里响应我,他可能就不是一个真信主的人。对众圣徒的爱和对主耶稣的信必定是并行的。这两样绝不可分开。

 从我们开始相信基督的时候起,不论别的信徒是什么国籍,我们自然而然就会爱他们。按我的天性与背景,我绝不会爱日本人。我年轻时,因着日本对中国所造成的伤害,我实在是恨日本人的。但我得救并开始服事主之后,曾应邀去中国东北访问一些日本籍的信徒,并在一位日本信徒的家中参加小型聚会。我一踏进那个房间,我里面自然而然涌出了对那些弟兄们的爱。我对日本人的恨意消失了。那些弟兄们相信主耶稣,我也相信祂。因此,我们既同为相信基督的人,就能彼此相爱。这爱不是天然的爱,乃是出自我们对主耶稣的信。我们必须爱所有的圣徒,正如歌罗西人爱众圣徒一般;不管他们是什么国籍,也不管他们是犹太人还是外邦人,我们都爱。

 在主的恢复中,有许多不同国籍的人。按人来说,我们不可能成为一。但赞美主,不论我们是什么国籍,因着我们都有对主耶稣的信,我们就能彼此相爱。当我接触从日本来的弟兄们时,我一点也不觉得他们是日本弟兄,而我是中国弟兄;反之,我只觉得我们都是在基督里圣别的弟兄。

活基督并积存盼望


 我们所以能爱那些我们天然爱不来的人,乃是因着那给我们存在诸天之上的盼望。假如我是歌罗西书的著者,我会说,『因着那在诸天之上的盼望。』但保罗插入『给你们存』这个辞。事实上,给我们存在诸天之上的盼望这件事,是非常主观的。这和我们每天的生活息息相关。按照上下文,存在诸天之上的盼望与我们今天如何生活有绝大的关系。我们越爱圣徒,就越有盼望给我们存在诸天之上;然而,我们若不爱圣徒,就没有多少盼望给我们存留。

 假设有一位弟兄爱所有的圣徒,不管对方的国籍或文化背景如何;相反的,另一位弟兄依他的口味和爱好,有选择的爱圣徒。这一位弟兄爱所有相信基督的人,另一位只爱一部分选择过的圣徒。当主耶稣来的时候,那一位弟兄的盼望更大?当然是爱所有圣徒的那一位。这指明基督对我们是多大的盼望,在于我们今天是否活基督。

 我们现今越活基督,就越有给我们存在诸天之上的盼望,使我们得荣耀。若是一天过一天,我们不活基督,那么,基督虽在诸天之上,却不是为给我们存留,作我们的荣耀。比方,你将一笔赚来的钱存在银行,在你的银行户头里就有一笔存款为你存留。但假如你没有赚钱,也没有什么存在银行里,就没有存款为你存留。同样的原则,为我们存留在诸天之上的盼望有多少,乃在于我们活基督有多少。因着那一位是我们的盼望,我们就必须是那些爱圣徒而不偏颇的人。这样的生活就是给我们自己在诸天之上积存盼望。

 在这一卷书信里,保罗似乎是说,『亲爱的歌罗西人阿!如果你们跟从犹太人的仪式或外邦人的规条,就没有给自己在诸天之上存什么作为盼望。你们需要凭基督而活。有一天,那是我们生命的基督要显现在荣耀里。现今,你们和基督都藏在神里面。祂是你们内里的生命。但祂要显现在荣耀里,你们也要与祂一同显现。然而,我必须警告你们今天凭基督而活的重要性。』

 不错,保罗在三章四节说,基督是我们的生命,祂显现的时候,我们也要与祂一同显现在荣耀里。但假定我们不凭祂而活,反倒凭自己并我们的喜好而活,只爱那些合我们口味的人;这样有选择的爱圣徒,就是凭自己而活,不凭基督而活。如果我们这样活着,当主耶稣基督显现在荣耀里时,我们就不会喜乐。我再说,我们将来享受基督作我们荣耀的盼望有多少,乃在于我们今天活出基督有多少。因此,在诸天之上所存的盼望,乃在于我们的生活。

 如果我们活基督,并与祂是一,我们就能说,『主耶稣,我爱你,我接受你作我的生命,并作我的人位。主,我要在你的荣耀里与你同在,并且面对面的看见你。我要享受你的同在,甚至实际的享受你亲身的同在。主阿,我等候这个同在,并期待这个同在。』倘若你日复一日与主这样的接触,祂再来的时候,你会非常的喜乐。

 然而,你若不在意主,也不接触祂。你也许不犯罪,不落入世界中,但你一直凭自己而活。你尊敬主耶稣是救主,是主。你虽然尊崇祂,但祂对你并不亲切,也不宝贵,你和祂没有亲密的交通。你既不活祂,也不以祂为人位。假如你每天生活中与主耶稣的关系是这样,你想祂再来的时候,你会兴奋得欢呼赞美吗?当然不会!相反的,你会羞羞惭惭的从祂面前退去。基督的再来对你是不是荣耀,就在于你今天藉着活基督,而在诸天之上积存的盼望有多少。

基督是我们的生命


 在诸天之上积存盼望,乃是活基督,并以祂作我们的人位。在圣经中,惟有歌罗西三章四节说到基督是我们的生命。主耶稣在约翰十四章六节说,『我就是…生命。』但保罗在歌罗西三章四节说,基督是我们的生命,这种说法非常主观。既然基督是我们的生命,我们就必须凭祂活着,藉此为我们自己在诸天之上积存盼望。这就是因那给我们存在诸天之上的盼望,而爱众圣徒的意义。

福音的真理


 保罗在一章五节继续说,『〔这盼望〕就是你们从前在福音真理的话上所听见的。』福音的真理是福音的实际,福音的真事实,并不是福音的道理。『话』可视为福音的道理,『真理』却必定是指实际。我们传福音的时候,绝不能只有福音的话,也必须有福音的真理,就是基督自己。基督包罗万有的身位和祂多面救赎的工作,就是福音的实际。这位基督必须是我们传讲的实际。

 然而,许多福音的传讲只有话,也许是委婉动听的话,却没有实际。这意思是说,没有把基督当作实际供应给听的人。我们的传福音必须不一样。尽管我们可能拙口笨舌,但听的人必须能感到基督的实际正注入他们里面。那些听见这种福音的人,会浸透在作他们实际的基督里面。

 我们需要在祷告中告诉主,我们所渴望的不是字句的知识,乃是祂的同在并祂的自己灌注到我们里面,以及我们被祂浸透。我们要在祂属天的光照之下。我们留在祂的光照中越久,就会有越多的实际浸透我们,充满我们。这就是真理,也就是基督自己。

 因着歌罗西人听见了福音真理的话,就是福音实际的话,他们就能爱众圣徒,藉着活基督而为自己在诸天之上积存盼望。他们以基督作生命,就能爱那些在人的一面爱不来的人。他们能藉着吸取基督作福音的实际,而享受基督作生命。这样,他们就能经历基督作他们的盼望。因此,在这些经节中,盼望和真理都是我们主观经历的基督。

福音的果子


 六节接着说,『这福音传到你们那里,也传到全世界,一直结果增长,正如在你们中间,自从你们听见,并在真实中认识神恩典的日子一样。』对众圣徒的爱乃是福音所结出的果子。福音在实际中传扬出去,就结出果子来,在接受福音的人里面,产生对众信徒的爱。

 在歌罗西的召会是由犹太人和外邦人组成的。照人来说,犹太人和外邦人是彼此相轻、相恨的;但歌罗西人相信主耶稣之后,犹太信徒和外邦信徒就彼此相爱了。这样的爱在人说来虽是不可能的,却是福音的果子。这结果增长的福音,也是基督自己。自从歌罗西人听见福音真理的话以来,那在他们里面增长的乃是基督。

在真实中认识神的恩典


 在这一节保罗说,歌罗西人『在真实中认识神〔的〕恩典』。这里所说认识神的恩典,乃是完满的认识,而不是部分的认识而已。神的恩典乃是神之于我们的所是,以及神在基督里所赐给我们的一切。(约一17,林前十五10。)事实上,恩典就是基督自己。约翰一章告诉我们,话与神同在,话就是神,这话成了肉体,支搭帐幕在我们中间,丰丰满满的有恩典,有实际。(1,14。)不仅如此,从祂的丰满里,我们都领受了,而且恩上加恩。(16。)真实在这里意即实际。在真实中认识神的恩典,就是在经历上实际认识神的恩典,并不是只在头脑里认识一些虚空的字句或道理。真实就是基督作实际,恩典乃是基督作我们的享受。当我们经历基督,并享受基督时,基督这实际就成了我们的恩典。福音在我们里面增长并结果的路,乃是藉着我们享受基督,并且经历基督作我们的恩典。

 在这几节经文中,我们看见基督对我们是何等的丰富:祂是我们的盼望、我们的真理、我们的实际、和我们的恩典。只有当基督成为我们的恩典时,我们才能享受祂并经历祂。我们越享受并经历基督,我们就越增长、结果、凭祂而活,并且给自己在诸天之上积存盼望。

 『在真实中』这辞,可以当作副词,形容述词『认识』,或当作形容词,形容名词『恩典』。神的恩典是在真实中,在实际里,不只是在道理或知识中。当我们聆听在主恢复中所释放的信息,我们常常享受在实际中的恩典。藉着这样的话语职事,在实际中的恩典就注入我们里面。因为这恩典是实在且具体的,我们就能尝到、享受这恩典,并凭这恩典而活。

 如果我们把『在真实中』当作副词,形容『认识』,我们就看见,对恩典的认识不该在道理上,乃该在实际中。这意思是说,我们认识基督作恩典,必须是在实际里。在福音中,基督传输给我们,并注入我们里面,既是实际,又是恩典。我们有基督作我们的实际,这实际就是我们的享受。当我们凭我们所经历这位作实际和恩典的基督而活,我们就为自己在诸天之上积存盼望。

基督的执事


 在歌罗西一章七节保罗说,『正如你们从我们所亲爱,一同作奴仆的以巴弗所学的,他为你们作了基督忠信的执事。』在这里,保罗指出以巴弗是基督的执事。基督的执事不仅服事基督,是基督的仆人;也供应基督,是用基督服事别人的人。