第一篇 腓立比书的背景和主题
总纲目




壹 背景
 一 热中犹太教者对于在基督里的信徒造成影响
 二 热中犹太教的信徒传基督是因着嫉妒争竞,为要与使徒保罗相争
 三 腓立比的信徒与使徒保罗一同推广福音
 四 存在于腓立比信徒中间的不合
贰 主题─经历基督
 一 为要胜过热中犹太教者的影响
 二 为着辨识出于争竞的传基督
 三 为着在推广福音上有分
 四 为着消除不合

 读经:腓立比书一章一至十八节,二十七至三十节,二章一至五节,十二至十六节,三章二至十一节,四章二至三节,十四至十九节。

 圣经中有两卷书是讲经历过于讲道理的,就是雅歌和腓立比书。表面看来,这两卷书互不相关;但我们若深入其中,就会发现这两卷是姊妹书,二者都与经历基督有关。因这缘故,读腓立比书同时也读雅歌,一定会有帮助。

 我们曾经指出,新约中有四卷书构成神圣启示的心脏。这四卷书就是加拉太书、以弗所书、腓立比书和歌罗西书。加拉太书、以弗所书、和歌罗西书结构的模式很类似。在这三卷书里,保罗先题出道理,再说到经历。保罗陈明一种道理之后,就鼓励我们照着那个道理行事为人。例如,以弗所书分为两个主要部分。第一部分是一至三章,说到召会就是基督的身体这个道理;但由四至六章所组成的第二段,则说到我们照着前三章所启示的道理而有的行事为人。保罗这样写了以弗所书,所以这是一卷兼有道理和经历的书。原则上,加拉太书和歌罗西书也是一样。

 然而,腓立比书就这一面来说就不同了;保罗写这卷书无意陈述道理。这不是说这卷书里没有道理的成分。全部新约的著作都含有道理的成分。但严格说来,腓立比书不是讲道理,而是讲对基督的经历。

 在一章二十节保罗说,『总叫基督在我身体上,现今也照常显大;』在二十一节他宣告说,『在我,活着就是基督。』这两句话代表整卷书的基本观念。这卷书嘱咐我们要显大基督并活基督。显大基督不只是彰显祂,乃是使祂得着扩大而彰显祂。我们应当天天实际的活基督以显大基督。我们的日常生活应当是活基督的生活。有些伦常的教训勉励人凭一些特殊的美德来生活。然而,腓立比书没有嘱咐我们要照着伦理或美德而活;乃是嘱咐我们要照着基督而活。在我们的日常生活中,基督必须是一切。甚至祂必须就是谦卑、仁慈等美德。

 保罗得救以前的生活是以律法为中心,他也活律法。但他归向基督、得重生之后,就开始活基督。基督不只成为保罗的生命,也成为保罗的生活。最终,照着保罗的经历,他能宣告:在他,活着就是基督。

壹 背景


 在本篇信息中,我们要来看腓立比书的背景和主题。圣经中每一卷书都有其背景和主题。既然腓立比书是论到对基督的经历,有些人可能认为没有必要探讨其背景。然而,甚至这卷论到经历基督的书也有某种的背景,这个背景正是写这卷书的原因。我们要深究这卷书的意义,就必须知道其背景。

 腓立比书没有明白说出其背景是什么。但我们思想保罗在这卷书中的陈述和劝勉,就可以看出一些有关其背景的端倪来。我们若仔细的读这卷书的各章,就会找到与其背景有关的四个因素。

 一 热中犹太教者对于在基督里的信徒造成影响

 在写腓立比书的时候,热中犹太教者对于在基督里的信徒很有影响。(三2~4。)这些热中犹太教者很强的支持犹太教。他们不只奉行自己的宗教,并且大力推广,甚至为此而战。其中最热心的是法利赛人,他们在祖宗遗传下来的宗教里是最正统的派别。因着犹太人分散了,这些热中犹太教者就遍布在地中海一带。那里有犹太人,那里就有热中犹太教者。没有一个团体比得上热中犹太教者这样热心的推广他们的宗教。就连在马其顿的一个城市─腓立比,他们也一直对信徒们造成影响。

 在三章一节保罗说,『还有,我的弟兄们,你们要在主里喜乐。把同样的话写给你们,于我并不为难,于你们却是妥当。』这话指明在主里喜乐是一种保护、保障。当我们在祂里面喜乐时,我们就是安全的。喜乐护卫了我们。

 保罗写腓立比书的时候,腓立比的一些信徒并没有在主里喜乐,因为他们正受到二节所说那班人的搅扰和迷惑。二节保罗说,『你们要提防犬类,提防作恶的,提防妄自行割的。』保罗一面告诉我们要喜乐,另一面告诉我们要提防犬类。我们会看见,这里的『犬类』是指热中犹太教者。

 今天我们也必须提防『犬类』。事实上,在保罗的时代只有一群『犬类』,就是热中犹太教者;但今天有各种不同的『犬类』。每当这些犬类来骚扰,也许是藉着散播有关主恢复的邪恶谣言来骚扰时,我们就很难喜乐。因此,我们需要保罗的劝勉:要喜乐,并要提防『犬类』。根据三章二节的结构,犬类、作恶的、妄自行割的,都是指同一班人。『犬类』与作恶的、妄自行割的有关系,这事实指明『犬类』乃是热心宗教的人。作恶的在这里不是指盗贼,而是那些主张行割礼的人。他们热心推广割礼的时候,正像狂吠的狗一般。因这缘故,保罗用了『作恶的』和『妄自行割的』这两个极端轻蔑的辞。这些热中犹太教的宗教『犬类』,不只乱吼乱叫,也乱咬人。凡是福音所到之处,有召会建立的地方,热中犹太教者就像狂吠、乱咬的宗教『犬类』来扰乱圣徒。保罗写腓立比书所对抗的背景之一,就是热中犹太教者的狂吠与乱咬。

 今天有许多不同狂吠的宗教『犬类』。不论我们走到那里,总会受到各种宗教团体的扰乱。原则上,我们的处境与当初保罗写信给腓立比人时的处境相同。我们和腓立比的信徒一样迫切的需要经历基督。如果腓立比人因着他们的背景而需要经历基督,我们处在今天的环境中,就更需要经历基督了。腓立比人只要应付一个教派,而我们必须对付许多教派,许多狂吠的宗教『犬类』。当我们起来论到经历基督的事,这些『犬类』就来狂吠、乱咬。反对者的著作中,有许多敌挡我们的不实控告,这些都可以看作宗教的『犬类』在那里乱吼乱叫。

 因着热中犹太教者对圣徒的影响,保罗不得不警告腓立比的圣徒要提防『犬类』。要他说出这样一个辞来很不容易,因为这些狂吠的『犬类』是他本国的人。保罗非常爱国,他也深爱犹太民族。因此,要他称自己的一些同胞为『犬类』,实在很难。但是当时的情势逼他非使用这样强烈的措辞不可。即使热中犹太教者是保罗的同胞,是他的骨肉之亲,他也不得不称他们为『犬类』、『作恶的』、『妄自行割的』。这些『犬类』的影响在腓立比书的背景当中,占很重要的地位。原则上,我们今天的处境也是一样,所以我们必须看见腓立比书也是为我们写的。腓立比的信徒在他们的处境中需要经历基督,我们在今天的景况中更需要经历祂。

 二 热中犹太教的信徒传基督是因着嫉妒争竞,为要与使徒保罗相争

 根据一章十五至十八节,有些人传基督是『因着嫉妒争竞』,『出于私图好争』;他们特别是要与保罗相争。这样传基督的人就是那些热中犹太教的信徒;他们是在基督里的信徒,却固守犹太教,并且把犹太教的一些东西带进召会生活里。因着他们持守犹太教的东西,这就使他们在传基督的事上与保罗成了对头;因保罗已弃绝了犹太教以及犹太教的律法、仪式、传统和割礼的作法。热中犹太教的信徒仍旧持守这些宗教的事物,所以他们传基督就是出于嫉妒争竞。然而在一章十八节保罗却能说,『这有何妨呢?或假意,或真诚,无论怎样,基督究竟被宣传开了,为此我就欢喜,并且还要欢喜。』保罗承认,那些人即使是因着嫉妒争竞,仍然是传扬基督。他能因着基督被传开这事实而欢喜。保罗是传基督连同神的经纶,而其余的人传基督却搀进了犹太教。所以这里有两种传基督不同的方式。

 今天的情形也是一样。许多基督徒传基督,但他们并不是传基督连同神对召会的经纶。在保罗的时代,热中犹太教的信徒传基督是出于对犹太教的关切,而不是出于对召会的关切。我们可以这么说,他们甚至是为犹太教而传基督;然而,保罗是为召会,就是为基督的身体来传基督。

 保罗遭受逼迫,主要还不是为了传福音,而是为了辩护、证实福音。在一章七节他说到『辩护、证实福音』,在一章十六节他又说,他是『为辩护福音设立的』。相反的,热中犹太教的信徒却屈改、曲解福音。福音不是为着犹太教的,传福音的不该是为了把不信的人带到律法以下,使其受割礼。这样传福音就是屈改、曲解福音。保罗辩护福音的时候说得很清楚,福音的目标是要产生基督的身体,不是要叫人带着割礼的记号。保罗一面以积极、神圣的方式传福音,一面也辩护、证实福音。保罗传福音的方式与热中犹太教的信徒截然不同。因此,写腓立比书的时候有两种传福音的方式。

 今天我们传福音,也与许多在组织宗教里之人所作的不同。许多人传福音,但并非与神的经纶一致。每当我们像保罗那样,照着神的经纶传福音时,我们就遭受宗教徒的反对。因着传基督有不同的方式,就有逼迫来自宗教的『犬类』。

 三 腓立比的信徒与使徒保罗一同推广福音

 腓立比书另一面的背景,是关于一件非常积极的事,就是腓立比的信徒与使徒保罗一同推广福音。(一5~7,四14~19。)

 我担心我们中间有些人对福音仍持守一种不充分的了解。福音的传扬不只包括基督是我们的救主,藉着相信祂,我们就罪得赦免,蒙拯救不下地狱而上天堂,并且得着重生等等。事实上,整卷腓立比书都是福音的定义。福音乃是宣扬神照着祂的经纶而有在地上的行动。这意思是说,福音乃是传扬神的经纶。因此,福音包括显大基督与活基督,包括这卷书中所说经历基督的每一方面。对腓立比的信徒来说,与保罗一同推广福音,意思就是他们有分于神在地上经纶的行动。

 神的经纶不光是要得着一班罪得赦免、得称为义、被基督的血洗净、得了重生、蒙拯救不下地狱、命定上天堂的人。这些只不过是神为了执行祂的经纶所施行之拯救的一部分。福音包括神经纶的全部。我们不该从保罗的著作中断章取义,来给福音下定义。我们必须查考整卷腓立比书以及所有的要点。我们把这些要点都放在一起,就会看见福音的全貌,并且看见福音乃是包括神照着祂的经纶而有的行动。腓立比的信徒有分于推广这样的福音,是何等有福!他们所有分的福音,不是今天许多基督徒所传低品、狭窄、肤浅的福音。腓立比的信徒有这个特权,有分于传扬并推广照着神经纶的福音。

 四 存在于腓立比信徒中间的不合

 虽然腓立比的信徒与保罗一同推广福音,但他们中间仍然有不合。(一27,二1~4,四2~3。)我们会看见,他们的不合,原因乃在于他们魂里不一的事实。他们已经在灵里重生,但是他们的魂还没有变化。他们在灵里没有问题,但是在魂里,特别是在心思里,至少还有点问题。他们中间有些人观念不同,这些不同的观念造成了不合。

贰 主题─经历基督


 我们已经指出,腓立比书的主题是经历基督。论到经历基督这件事,腓立比书每一章都包含一个要点。首先,第一章有显大基督。我们无论处在什么景况,都必须这样彰显基督,为要让祂得着显大。

 在第二章,保罗陈明基督为我们的榜样。我们无论作什么,都需要榜样、模型、范例。就是在经历基督、享受基督的事上,我们也需要榜样。这榜样就是基督自己。

 第三章指明基督该是我们的标竿,我们的目标。我们这些爱主、寻求主的人并不是没有目标,我们的目标就是基督自己。祂是我们向前直跑的标竿。

 最后,第四章说到基督是我们的能力。在四章十三节保罗说,『我在那加我能力者的里面,凡事都能作。』基督不仅是榜样、标竿,祂也是力量、能力、发电机。祂是我们里面的发电机,加能力给我们,使我们活祂、显大祂,并向着祂这标竿直跑。

 在腓立比书这四章中,我们看见活出的基督,显大的基督,作榜样的基督,作标竿的基督,以及作我们里面能力的基督。这卷论到经历基督的书包含四个要点:彰显、榜样、标竿和能力。我们都必须对基督有这四重的经历。

 一 为要胜过热中犹太教者的影响

 腓立比人必须经历基督,好胜过热中犹太教者的影响。我们若要胜过今天所面临的反对,也需要经历基督。我们不能凭自己所有的来胜过宗教『犬类』的狂吠。反对太激烈了,我们凭自己的努力无法胜过。为这缘故,我们必须对基督有充足的经历。我们必须这样来经历基督,好叫我们活基督,以祂为我们的榜样、标竿和能力。我们这样来经历基督,就能胜过所有的反对。

 我们越遭遇反对,就越当活基督。我们该像满了气的球:越被压抑,就弹得越高。一面来说,我们该为所有的反对而感谢。因着这些反对,我们被激动起来。然而,单单被唤醒、受激动起来抵挡反对的势力还不够;我们必须进一步活基督并显大基督。我们经历了基督,就会胜过今天宗教人士消极的影响。

 二 为着辨识出于争竞的传基督

 藉着经历基督,我们也会有辨识,辨别传基督的不同方式,特别能辨识出于争竞的传基督。(一9~11。)我们越经历基督,就越有辨识。事实上,基督自己要成为我们的辨识,成为我们敏锐的知觉,道德的机智。藉着经历基督,我们变得敏锐而机智。这种机智不是天生的,也不是从教育来的,惟独来自对基督的经历。我们经历基督,祂就要成为我们的知觉与机智,也就是我们藉以看透别人意念的辨识。有基督作我们的X光,我们就可以洞察任何人的隐情。我们都需要这样的辨识。

 三 为着在推广福音上有分

 我们也必须经历基督,好叫我们在推广福音上有分。(一27~30。)藉着经历基督,我们就能有分于神经纶的行动。

 四 为着消除不合

 最后,经历基督乃是为着消除不合。(二5,12~16。)只有藉着经历基督才能消除不合。我们越经历基督,就越没有不合。