第一篇 加拉太书的背景与主题
总纲目




壹 背景
 一 在加拉太的众召会受热中犹太教者的迷惑
 二 在加拉太的众召会从基督被岔开到律法上
  1 与基督隔绝
  2 从恩典中坠落
  3 靠律法得称义
  4 行割礼
  5 靠肉体成全
贰 主题
 一 拯救受打岔的信徒脱离邪恶的宗教世代
 二 保罗成为使徒
 三 恩典与平安从父神并主耶稣基督归与众召会

 读经:加拉太书一章一至七节,三章一节,三节,四章十七节,二十一节,五章二节,四节,六章十二节,十五节。

 加拉太、以弗所、腓立比和歌罗西,四书合成一组,构成新约神圣启示的心脏。所以,这四卷书非常重要。以弗所书论到召会是基督的身体,歌罗西书说到基督是身体的头;加拉太书和基督有关,腓立比书与经历基督有关。在歌罗西书和以弗所书,我们清楚的看见头与身体;在加拉太书和腓立比书,我们看见基督以及对基督的经历。

 一年如何有四季,我们基督徒的经历也照样有四季。这就是说,我们经历主,会经过夏天,也会经过冬天。冬天的经历对我们是有帮助的,因为这样的经历使我们预备好,在春天有新的开始。在冬天,各样的生命都消减了;藉着冬天所发生的消减,生命就预备好再长出来。因为在属灵的经历中,我们需要被消减,所以我们必须准备好在命定的时候过冬。我们可以说,加拉太书是一卷冬天的书,它使我们消减,并除去一切不该长存的事物。然而,这个消减却为着一个非常积极的目的:使我们预备好,在生命里有更进一步的长大。

 我们都需要被消减。不仅在天然或属世的事上,甚至在属灵经历的各方面,我们都需要被消减。为了在主里更进一步的长大,我们需要被消减。在我们基督徒的生活中,有些事物也许很好,合乎圣经,并且是属灵的;但只要这些事物不直接是基督自己,就不该长久在我们这里有地位。在我们基督徒的生活中,惟有基督自己该有永久的地位。所有其它的事物,甚至最属灵的经历,都必须消减。为了使这个消减发生,神命定了冬天。在基督徒的生活中,我们绝不该盼望夏天没有止境;反之,我们该盼望春、夏、秋、冬循环不已。每当我们对主的经历到了冬天,我们该得着鼓励,因为春天、夏天会在适当的时候来到。所以,我们该得着鼓励,愿意被消减,好使我们能有另一个新的开始。我希望加拉太书的这些信息能够达到这一个目的。

壹 背景


 为了要正确的查读加拉太书,我们要认识这卷书的背景和主题,这是非常重要的。新约里的各卷书都有特殊的背景。为着这些背景我们感谢主,虽然大部分的背景并不十分积极。主用消极的背景作为释放神圣启示的根据。背景越消极,主就越有机会释放祂的启示。背景越糟,就越需要神的启示。我们若看见这事,就会为着所有消极的背景感谢主;因着有这些背景,所以才必须写出新约中的各卷。

 约翰福音是新约中,为了反对一种消极背景而写成书的一个好例子。这卷福音书写于第一世纪最后的十年之间。那时有一种趋势,甚至在基督徒中间也否认基督的神性。有些人怀疑基督的神性,有些人甚至否认这个真理。使徒约翰以这样的趋势为背景,写了这卷福音书。没有这卷福音书,我们就无法对基督的神性和祂的永存有充分的领会,我们也无法领悟基督如何能成为我们的生命。但藉着约翰福音,我们清楚看见基督的神性是永远而绝对的。在这卷福音书中,我们对永远的生命,以及基督如何能成为我们的生命,也有明确的看见。倘若在第一世纪末没有这样一个黑暗的背景,这卷美妙的福音书也许就不会写出来了。

 保罗的书信也是根据某些背景写的。例如,哥林多前书是因着哥林多召会中的混乱和分裂而写的。我们若没有哥林多前书,就不会认识基督如何能在各样的境遇中成为我们的享受。这卷书描述对基督的享受,描述的方式是在新约别处找不到的。为着在哥林多的混乱,使这封书信能写出来,我们应当感谢主。

 歌罗西书也是根据一个特殊的背景写的,那时文化的背景侵入了在歌罗西的召会。在这样文化入侵的背景之下,保罗写了这卷美妙的歌罗西书。没有那个背景,今天我们就不会有这卷书。

 同样的原则,在改教时期,因信称义的恢复,也是由消极的情况和黑暗的背景产生出来的。没有这样的情况和背景,因信称义的真理就不会像今天这样清楚。这个真理不能再模糊下去,因为黑暗的背景使它明确的突显出来。

 现在我们来到加拉太书的背景。加拉太书写于主后六十年以前,比以弗所书、歌罗西书还早。加拉太书是在保罗被囚之前,他职事的初期写的。

 为了正确的经历召会是基督的身体,我们需要加拉太书。我们需要正确的经历并领会这封书信所传输给我们的一切。今天我们若要实行召会生活,就需要认识加拉太书中所启示的基督。

 加拉太书启示基督与宗教并宗教的律法相对。神藉着摩西所颁赐的律法,乃是犹太宗教的根基;犹太教建立在律法上面。加拉太书启示,我们为着召会生活所需要的这位基督,乃是与律法和宗教相对。

 一 在加拉太的众召会受热中犹太教者的迷惑

 保罗在二节说到『加拉太的众召会』,加拉太是古罗马帝国的一省。因着保罗传道的职事,召会在该省的许多城里建立起来。因此,当使徒题到这些召会时,称之为『众召会』,而不说『召会』。

 在加拉太的众召会受到热中犹太教者的迷惑。(三1。)她们被岔开,从基督转到犹太教。在加拉太的众召会中,许多新约的信徒回到老旧的犹太宗教,努力去遵守律法和割礼的规条。这背景给保罗机会,写这卷美妙的书信。

 保罗写信给加拉太人,非常坦率而正直;他一点不耍政治。例如,他称那些搅扰加拉太人的热中犹太教者为『假弟兄』。(二4。)加拉太的信徒已经被这些假弟兄迷惑了。

 二 在加拉太的众召会从基督被岔开到律法上

 在一章六至七节保罗说,『我希奇你们这么快离开那在基督的恩典里召了你们的,去归向不同的福音。那并不是另一个福音,不过是有些人搅扰你们,想要转变基督的福音。』现在保罗说到正题。因着在加拉太的众召会离开基督的恩典,退回去遵守律法,保罗就有负担写这封书信。六节所说『不同的福音』,指犹太教的遵守律法。基督的恩典是三一神,父、子、灵,经过了过程,成为我们的享受。这恩典与摩西的律法相对。(约一17与注1。)热中犹太教者转变、曲解基督的福音,搅扰召会,错引信徒回到摩西的律法。然而,遵守律法绝不能是福音,不能使罪人从律法的辖制下得释放,并带他们进入对神的享受;遵守律法只能把罪人留在律法的辖制下作奴隶,受律法的奴轭挟制。(加五1。)

  1 与基督隔绝

 因着加拉太人从基督被岔开到律法,他们就与基督隔绝了。(五4。)与基督隔绝就是从基督贬为无有。神的救恩把我们带到基督里,并使基督在各方面都与我们有益。神的救赎把我们摆在祂儿子里面,现今祂是我们的一切。但热中犹太教者使加拉太的信徒从基督岔开到律法。加拉太人因着从基督转到律法,就从基督被贬为无有。照钦定英文译本所说,保罗对加拉太人说,『基督与你们无效。』加拉太人在一种光景中,使那与人有益的基督与他们无效了。他们丧失了在基督里的一切益处,结果就与基督分开,与基督隔绝了。

  2 从恩典中坠落

 在五章四节保罗又对加拉太人说,他们『从恩典中坠落了』。与基督隔绝,就是从恩典中坠落。这含示我们信徒所在的恩典,就是基督自己。与人有益的基督对我们乃是恩典,与祂隔绝就是从恩典中坠落。

  3 靠律法得称义

 在五章四节保罗也指出加拉太人想要靠律法得称义。虽然他们已经在基督里得称义了,他们却退后转去遵守律法,想要靠行律法得称义。这是魔鬼的诡计!堕落的人在神面前不能靠遵守律法得称义。要得称义,惟一的路是藉着在基督里的信,藉着相信主耶稣。然而,加拉太的信徒受了迷惑,所以想要去遵守律法。他们努力要靠自己的行为得称义,并讨神喜悦。

  4 行割礼

 热中犹太教者也强迫加拉太人行割礼。(六12,15。)在创世记十七章,神吩咐亚伯拉罕和他后裔中的男子都要受割礼。拒绝受割礼的男子必从神的百姓中剪除。然而,割礼只是基督钉十字架的预表。割除肉体的真割礼,不是旧约中所行的割礼,而是基督的钉十字架。我们的肉体惟有藉着基督的十字架才能得着对付。基督的钉十字架是割礼这预表的应验。我们既有割礼的实际,就不再需要影儿了。然而,热中犹太教者把加拉太的信徒从实际转回到影儿。这是何等无知!

  5 靠肉体成全

 再者,加拉太人还想要靠肉体成全。(加三3。)这就是说,加拉太人想要藉着自己的努力,藉着毫无良善之肉体的行为,来成全自己。加拉太人是何等无知!

贰 主题


 一 拯救受打岔的信徒脱离邪恶的宗教世代

 加拉太书的主题与其背景有关,就是拯救受打岔的信徒脱离邪恶的宗教世代。在一章四节保罗说,『基督照着我们神与父的旨意,为我们的罪舍了自己,要把我们从现今这邪恶的世代救出来。』世代是世界这撒但系统的一部分,指撒但系统的部分、片段、方面、以及现今时髦的表现,为撒但所利用,篡夺并霸占人,使人远离神和神的定旨。我们可以视每十年为撒但之世界系统一个不同的世代或片段。

 撒但系统的不同世代表现于某个时期流行的服装款式上。例如,在五○年代男人的领带是窄的,但在六○年代末和七○年代大部分时期,就变成宽的了。现在根据最近改变的式样,又变得有点窄了。

 我年轻的时候,在一家工厂作事,那里制造外销西方的发网。最初发网是大的,为了适合高塔式的发型而设计的。以后我很惊奇,我们开始接到订单要作小发网。改变的原因是当时西方的妇女留短发,所以要小的发网。由领带和发网这些例子,我们能看见撒但的世界系统有不同的世代,不同的片段。

 按本书全文看,一章四节中『现今这邪恶的世代』,是指宗教世界,世界的宗教系,犹太宗教。这由六章十四至十五节得着证实,那里把割礼看作世界(宗教世界)的一部分;对使徒保罗,这世界已经钉了十字架。使徒在这里着重的说,基督为我们的罪舍了自己,目的是要把我们从犹太宗教,就是现今这邪恶的世代救出来,拔出来。这是照着神的旨意,把神所拣选的人从律法的监护下释放出来,(三23,)把他们从羊圈带出来。(约十1,3。)因此,保罗在开头的话中,指明他所要对付的是什么,就是要救出那些为犹太教及其律法所岔开的众召会,把她们带回到福音的恩典中。

 多年来,我喜欢一章四节,常在信息中用到这一节。然而,我没有看见本节中『现今这邪恶的世代』是指犹太宗教。在保罗的时代,犹太教非常盛行。他写信给加拉太人的用意,是要拯救受打岔的信徒,脱离现今邪恶宗教世代的暴虐。

 在一章四节保罗指出,基督为我们的罪舍了自己,要把我们从这邪恶的宗教世代救出来。这指明基督死了,为要把我们从犹太教救出来。在约翰十章我们看见基督是好牧人,进入羊圈,为要领祂的羊从圈中出来,进入草场。约翰十章的羊圈表征律法,或犹太教这律法的宗教,神的选民被看守、监管在其中,直等基督来到。在基督来临之前,神用犹太教作羊圈,看守祂的羊。但基督已经来作牧人,把羊从圈中领到草场,在那里他们得以饱尝祂的丰富。虽然基督来释放羊脱离了羊圈,热中犹太教者却把这位好牧人钉在十字架上。祂死在十字架上,不仅是为着羊的罪,更是要领他们从羊圈中出来。

 按照新约,基督在十字架上的死成就了许多事。在以弗所二章我们看见,祂舍了自己,为要废掉规条,创造一个新人。在加拉太一章我们看见,基督为我们的罪舍了自己,目的要把我们从宗教,从现今邪恶的世代救出来。

 我们应当把一章四节不仅应用到加拉太信徒身上,也应用到今天所有在基督里的信徒身上。大多数基督徒被扣留在某种宗教的圈中。在新约中,『圈』这辞的意义不是正面的,但有些基督教的诗歌却以积极的意义说到被带回到圈中。我们已经指出,约翰十章里的『圈』是指犹太教。原则上,天主教和各宗各派都是羊圈。只有召会是神的羊群。基督已把我们带回羊群,不是带回羊圈。我们很多人能作见证,我们已经蒙拯救脱离羊圈,被带回到神的羊群中。

 在约翰十章的时候,神的百姓,祂的羊,是在犹太教的圈中。但是约翰十章指明,基督来把祂的羊从圈中领出来,并使他们与外邦信徒合成一群,就是召会。(16。)因此,羊圈是宗教,而羊群是召会。今天,天主教和各公会乃是羊圈,扣留基督的羊。但基督正设法把祂的羊从各种宗教的圈中救出来,并把他们带来合成一群。

 基督在十字架上的死把我们从这邪恶的世代救出来,乃是照着神与父的旨意。因此,拯救羊脱离羊圈,是照着父神的旨意。因着天主教和各公会破坏神的羊群,他们乃是敌挡神的旨意。他们建立他们的羊圈,来毁坏召会生活。

 今天主仍在努力,要把祂的羊从圈中领出来。因这缘故,在宗教与主的恢复之间,有一场争战激烈的进行着。主耶稣来不是要偷羊,而是要把羊从圈中领出来。然而,热中犹太教者认为祂是偷羊的人。照样,我们这些在主恢复中的人,也被人指控为改变别人信仰、偷羊的人。我们不是要改变别人的信仰,但我们的确巴望主的羊能从羊圈被领出来,进到羊群中。

 主耶稣来进入羊圈,开了门,并把羊从圈中领出来。热中犹太教的人把祂钉在十字架上。但藉着祂在十字架上的死,主为我们的罪舍了自己,要把我们从宗教的羊圈救出来。对保罗时代的信徒和今天我们这班人,原则上都是一样。

 二 保罗成为使徒

 在一章一节保罗说到他的使徒职分:『作使徒的保罗,(不是由于人,也不是藉着人,乃是藉着耶稣基督,和叫祂从死人中复活的父神,)…。』保罗的使徒职分与他所传的福音很有关系。加拉太书的目的是要收信的人认识,使徒保罗所传的福音,不是由于人的教导,(一11~12,)乃是由于神的启示。因此,保罗一开头就着重的说,他成为使徒,不是由于人,也不是藉着人,乃是藉着基督和神。

 保罗在第一节以及全书中的用字都很谨慎。首先他说,他作使徒不是『由于人』;他继续说,他的使徒职分不是『藉着人』。他成为使徒,乃是直接藉着耶稣基督,和叫祂从死人中复活的父神。律法是对付旧造的人,福音是使人成为在复活里的新造。神使保罗作使徒,不是凭着律法,按着他在旧造里天然的人,乃是藉着基督的复活,按着他在新造里重生的人。因此,保罗在这里不是说,藉着摩西颁赐律法的神;却说,叫基督从死人中复活的父神。神新约的经纶不在于旧造里的人,乃在于藉着基督的复活在新造里的人。保罗的使徒职分完全属于新造,这新造乃是藉着我们在灵里由神的灵重生所发生的。

 在二节保罗继续说到一切与他同在的众弟兄。这指明他将与他同在的众弟兄,当作一同写信的人,见证并印证他在这封书信中所写的事。

 三 恩典与平安从父神并主耶稣基督归与众召会

 在三节保罗说,『愿恩典与平安,从神我们的父,并主耶稣基督归与你们。』恩典就是神作我们的享受,(约一17,林前十五10,)平安是恩典所产生的情形、结果。平安乃是享受我们父神的结果。恩典与平安从我们的父神并我们的主耶稣基督,归与众召会。这是何等美好!