第五十五篇 保罗为他使徒权柄的表白(六)
总纲目




保罗的目的
保罗的夸口
一个在基督里的人
乐园和第三层天
宇宙的全貌
苦难随着启示而来
经历基督作恩典和能力
主的烹调
在对基督的经历上成为富足

 读经:哥林多后书十二章一至十节。

 林后十二章一至十节这段话非常好。这些经节给我们看见保罗是一个很深的人,他的智慧也很深邃。热中犹太教的人夸口知道得很多,自称比使徒保罗更有知识。保罗不与他们争辩,反倒先夸自己的软弱。如今在十二章一至十节,他说到异象和启示。保罗智慧的战略乃是要表明热中犹太教的人事实上根本没有异象、没有启示,藉此击败这些自大的热中犹太教者。他们所知道的乃是空洞的。

保罗的目的


 我相信保罗写这十节经文的目的,是要哥林多信徒看见,他所知道的远比热中犹太教的人所知道的多。他不仅知道地上为人的生活,也通晓乐园,甚至第三层天里的事。保罗不仅知道这些事,还见过这些事的异象。保罗题到这些事,是要使热中犹太教者的愚昧暴露出来。

 如果哥林多人把保罗所知道、所看见的,与热中犹太教者的知识相比较,他们就会说,『热中犹太教的人是肤浅的。他们只有一点旧约摩西律法和传统仪文的知识。但是在这里有一个人对新约有全备的认识。他知道人的生活,也知道乐园里并第三层天里的事。』

保罗的夸口


 我要说,在十二章一至十节有保罗最夸口的事。除了主耶稣之外,还有人像保罗一样,见过第三层天和乐园里的事吗?主耶稣乃是神,原在诸天之上。后来,祂成了地上的一个人,死在十字架上,又下到阴间。因此,诸天、地和地底下祂都游遍了。保罗是一个活在地上的人,却去过第三层天,看见那里的情形。他也去过乐园,看见地底下的事。没有疑问,人类有史以来,没有一个人能与主耶稣以及使徒保罗相比的。热中犹太教的人对此能说什么?

 保罗在十二章一节说,『夸口固然无益,但我是不得已的。我要来说主的异象和启示。』我是不得已的,直译,(对我)是必须的。使徒因着哥林多人的无知被迫夸口,这对他自己固然无益,但为着哥林多人得益处,却是必须的。他必须夸口,好把他们带回,得着建造,使他们对自己与使徒的关系,有清明且正确的认识。这一节里的『来说』一辞,意思就是,保罗现在要夸他从主所得的异象和启示。

 保罗在一节说到异象和启示。启示是除去幔子,揭开隐藏的事物;异象是幔子揭开后所见的景象、景观。关于神在宇宙中的经纶和行政,许多事都是隐藏的,主把这些事向使徒启示、揭开,他就得了这些隐藏之事的异象。

一个在基督里的人


 按照二至五节,保罗把自己看作两个人。他在二节说,『我认得一个在基督里的人。』论到这个在基督里的人,他在五节说,『为这样的一位,我要夸口,但是为我自己,除了我的软弱以外,我并不夸口。』在二节中这个在基督里的人,指使徒自己,(7,)不是旧造,乃是新造。(五17。)使徒在这一段盼望藉着夸他在肉体(旧造)里的软弱,(十二5,9,)而夸他在基督里的新造。

 在二节里那个在基督里的人不是扫罗,而是保罗。扫罗是天然的人,保罗是在基督里的新人。我们若都有两个名字,一个名字指我们得救以前的人,就是我们在亚当里的所是,另一个名字指现今在基督里的人,那该多好。从前我们是扫罗,现今我们是保罗。

 以前我听说有一位著者说过,有两个劳威廉(William Law)。第一个劳威廉是注重道理、知识、神学、字句、传统的人。第二个劳威廉是属灵且在灵里的人。第一个劳威廉虽然有许多神学和传统的知识,对那灵却一无所知。但有一天他有了新的开始,成了一个属灵的人。就是这一位把一些奥秘派著者的教训加以改进,使这些教训成为可实行的。我们可以说,最终劳威廉成了一个在基督里的人。以后,慕安得烈就因劳威廉的著作得了帮助。

 保罗说到一个在基督里的人时,他是指他第二个人说的。为这人他要夸口,但是为那老旧的己他并不夸口。五节的『我自己』是指保罗老旧的己,不是指他的新己;是指扫罗,不是指保罗。保罗的新己是完全在基督里的。这个在基督里的人乃是新造。

 我们这些信徒若注意自己,会发现我们也是两个人。一面,我们是一个带着老旧的己的人;另一面,我们是一个带着新己的人。这个人是在基督里,也是新造。我们不该再顾到第一个人;反之,我们该跟随第二个人。

 照这几节经文的记载来看,在保罗这个在基督里的人身上所发生的事,非常的奥秘。甚至连他自己都不能分辨,他是在身内,还是在身外。在三节他说,『或在身内,…或在身外,我都不晓得,只有神晓得。』保罗必定不是魂游象外。我们不该认为这里是描述一个魂游象外之人的经历。发生在保罗身上的事是他用言辞表达不出来的,因为连他自己也不是完全清楚这件事。

乐园和第三层天


 照二节和四节看,有两件事发生在保罗身上。首先,他被提到第三层天里;接着,他又被提进乐园里。保罗在二节说,『我认得一个在基督里的人,十四年前,这样的一位被提,直到第三层天里,(或在身内,我不晓得,或在身外,我都不晓得,只有神晓得。)』这里的『被提』,原文与行传八章三十九节、帖前四章十七节者同字。直到第三层天里,意即远到第三层天为止。看得见的云层,可视为头一层天,天空是第二层天。第三层天必是指诸天之上的天,至高的天,(申十14,诗一四八4,)就是今天主耶稣和神所在的地方。(弗四10,来四14,一3。)

 请注意林后十二章二节不是说保罗被提上去;而是说他被提,直到第三层天。『被提上去』和『被提』有很重要的差别。在行传八章三十九节,那灵把腓利提走了。他这样被提时,知道他是在身内。然而,当保罗被提到第三层天时,他不知道自己是在身内,还是在身外。

 第三层天是希伯来用语,指至高的天。我们曾指出,云层可视为头一层天,云层外的天空是第二层天。所以第三层天必是指天空之上的天,照圣经的说法就是诸天之上的天。今天父和子─主耶稣基督就是在这至高的天里。保罗乃是被提到这至高的天里。

 保罗在林后十二章三至四节继续说,『并且我认得这样一个人,(或在身内,或在身外,我都不晓得,只有神晓得,)他被提进乐园里,听见不能言传的话语,是人不可说的。』这里的连接词『并且』,是很重要的辞,指明三至四节所说的,与二节所说的是两件不同的事。二节告诉我们,使徒被提到第三层天里。三至四节进一步告诉我们,使徒还被提进另一个地方,就是乐园。这很强的指明,乐园不是二节『第三层天』的同义辞,乃是指第三层天以外的地方。

 许多解经家或注释家认为第三层天和乐园是同一个地方。照他们的领会,保罗被提到第三层天里,也就是被提进乐园里。然而,乐园和第三层天不是同义辞。三节开头的连接词,指明保罗在这里是描述两种不同的经历。首先,他被提到第三层天里;然后,他又被提进乐园里。

 乐园是阴间里快乐的部分,死后的亚伯拉罕和所有义人的灵都在那里,等候复活。(路十六22~23,25~26。)主耶稣死后曾去那里,直留到祂复活。(路二三43,徒二24,27,31,弗四9,太十二40。)这乐园与启示录二章七节的乐园不同,那是千年国里的新耶路撒冷。在本段,使徒说到他所得之启示的超越。宇宙主要的有三部分:诸天、地、和地下的阴间。(弗四9。)使徒是活在地上的人,知道地上的事。但人不晓得诸天之上的事,也不晓得阴间的事。使徒却被带到这两个人所不知的地方,得了这些隐密区域的异象和启示。为这缘故,他说到宇宙中这两个至极的部分。主耶稣死后不是立即到第三层天里,乃是先进到一个称为乐园的地方。两个强盗中,有一个对祂说,『耶稣阿,你来进入你国的时候,求你记念我。』(路二三42。)主耶稣回答说,『今日你要同我在乐园里了。』(43。)不仅如此,根据行传二章,主耶稣死后乃是去到阴间。(31。)我们把这两段话摆在一起,就看见乐园必定是在阴间。

 路加十六章给我们看见一幅图画,就是阴间有两部分─得安慰的部分和受苦的部分。拉撒路死后,去到亚伯拉罕所在、得安慰的部分。财主死后,去到受苦的部分。所以乐园是阴间里得安慰、享安息的部分。

宇宙的全貌


 保罗这个在基督里的新人,乃是一面被提到第三层天里,一面也被提进乐园里,就是阴间得安慰的部分。因着保罗不仅知道地上的事,也知道天上的事和地底下的事,他看见了宇宙的全貌。一个人如果想要看见宇宙的全貌,就必须知道这三个部分:第三层天、地上、和地底下的区域。

 保罗是受过教育的人,知道关于地上的事。有一天主把他带到第三层天里,让他看见那里的情形。主也把他带进乐园,给他看见乐园里有什么。论到乐园,保罗说他听见『人不可说』的事。(林后十二4。)因此,他不能随意把这些事告诉哥林多人。保罗这个在基督里的新人,的确对整个宇宙有全盘的认识,也看见了整个宇宙的全貌。

 热中犹太教的人和保罗一比,就像井底之蛙一样。热中犹太教的人所看见的只局限在旧约和犹太教及其仪文的范围里。但保罗能夸主的异象和启示。他能说,『哥林多人哪,主已经给我看见了整个宇宙奇妙的景观。祂带我到第三层天里,又带我进到乐园。我在乐园里听见人不可说的话语。』难怪保罗题到他所得的启示是超越的。(7。)只有两个人─耶稣和保罗,看见过宇宙这样的全貌。

苦难随着启示而来


 保罗在林后十二章六至七节接着说,『我即使愿意夸口,也不是愚妄,因为我必说真话,只是我惜口不说,恐怕有人评估我,过于他在我身上所看见的,或从我所听见的。又恐怕我因所得启示的超越,就过于高抬自己,所以有一根刺,就是撒但的使者,加在我的肉体上,为要攻击我,免得我过于高抬自己。』『超越』一辞,或作,极其丰富、极大、极多。『刺』这个字,在古典希腊文中,常作木桩之意,或作『尖锐的杖』。在这里可能指一种肉身的受苦,如保罗的眼疾。『攻击』的原文意思是握拳击打,与林前九章二十七节的痛击不同,那里的意思是击打眼睛以下的部分。

 林后十二章七节指明,苦难总是随着启示而来。一个人看见了像保罗所看见的景象是很危险的。甚至对保罗来说,看见这样的景象都是冒险的。危险就在于保罗得到这种超越的启示之后,可能会高抬自己而骄傲起来。在神主宰的权柄里,为了扩大保罗,开阔他的视野到全宇宙的范围,主带他到第三层天,又到了乐园。但主也知道保罗可能有因此而遭损坏、破坏的危险。所以祂差遣一根刺─撒但的使者,来攻击保罗,使他受痛苦。这根刺的目的,是要使保罗降卑下来,使他一直卑微。

 这里我们看见,在主的手里并不简单。有时,主的手会高举我们。但主把我们高举以后,祂会把我们降下来。因着热中犹太教的人不在主的手里,他们既没有高举,也没有降卑,而像平原一样。但保罗的经历却是满了高山和低谷。这就是说,主把他高举,然后又使他降卑。

经历基督作恩典和能力


 八至九节说,『为这事,我三次求过主,叫这刺离开我。祂对我说,我的恩典够你用的,因为我的能力,是在人的软弱上显得完全。所以我极其喜欢夸我的软弱,好叫基督的能力覆庇我。』苦难和试炼常是主为我们命定的,叫我们经历基督作恩典和能力。因此,主不愿照使徒所求的,叫这刺离开他。

 保罗可能这样祷告过:『主阿,求你挪开这根刺。赶走这个撒但的使者。我一直在受苦,我再也受不了这根刺。』主垂听保罗的祷告,但不是照着保罗的方式。照样,主也会垂听我们的祷告,但可能不是照着我们的方式。主似乎对保罗说,『不,我不叫这根刺离开你。我是用这根刺使你卑微。我知道你在受苦,但我会给你所需要的恩典。保罗,我的恩典够你用的。不要求我拿开这根刺。如果我拿开了,我也必须把异象和启示拿开,而我没有办法这么作,除非我把你也拿走。保罗,你若没有这根刺,你可能会太骄傲,太被高举。我不能容让这事发生。使你卑微最好的方法就是把这根刺留在你身上。但我会给你恩典扶持你,使你能忍受这苦难。同时,在你的经历中,我的恩典会成为能力,在软弱上显得完全。这根刺暴露你的软弱;没有它,你不会晓得自己是多么软弱。现在你需要我作你的恩典。在你的经历,在你的享受中,我的恩典会成为覆庇你的能力。』

 保罗所经历的恩典,事实上就是主耶稣基督自己。我信保罗从经历中领会,主的恩典成为能力覆庇他,好像帐棚覆罩他一样。因此,这恩典的能力成为保罗受苦之时的居所。当保罗受苦时,他能住在这覆罩他的帐幕中。这个帐幕,这个帐棚,支持他、扶持他、维系他、并保守他。

 要显大主恩典的充足,我们的苦难是不能免的;要显明主能力的完全,我们的软弱是需要的。因此,使徒极其喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇他。恩典是供应,能力是恩典的力量、才能。这二者都是复活的基督,祂现今是赐生命的灵,住在我们里面,(林前十五45,加二20,)给我们享受。

 林后十二章九节里的覆庇,原文是由二字所组成的复合动词。第一字意在上面,第二字意住在帐棚里,如约翰一章十四节和启示录二十一章三节所用者。这复合动词意即把帐棚或居所固定在某物之上。这描绘基督的能力,就是基督自己,如同帐棚覆罩在我们身上,荫庇我们的软弱。

 保罗在林后十二章十节下结论说,『因此,我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、贫困、逼迫、困苦为可喜悦的,因我什么时候软弱,什么时候就有能力了。』可喜悦的,或作,可满意的,与马太三章十七节者同。凌辱,或作虐待。贫困,或作窘逼;即逼得甚紧的急需。困苦,直译,场所狭窄。因此指困境、难处、困苦。在这节末了,保罗说到软弱和有能力。他在旧人里是软弱的,在覆庇的基督里是有能力的。

主的烹调


 我们在这几节经文里看见的,乃是主在『烹调』保罗。主『烹调』保罗,使他成为一道美味的『菜肴』,给我们众人享受。五十多年来,我一直在享受使徒保罗。但我必须见证,我从来没有享受保罗像最近这么多。他真是主耶稣所烹调的美味筵席。

 我们作中国菜,有时候先把食物放进炙热的火里,然后又放进冷水里。这种煮法,好像使食物的味道特别好。这个例子说明主怎样对付保罗,主怎样烹调他。主先把保罗高举到第三层天,然后把他带到阴间,接着祂容许一根刺临到他。我若是保罗,我可能会对发生在我身上的事感到不解。我一定会告诉主,我受不了这根刺。但就如我们曾经指出的,主供应给保罗够用的恩典,这恩典成了覆庇他的能力。

在对基督的经历上成为富足


 当保罗思想高超的异象和奇妙的启示时,那根刺在他身上工作,使他无法骄傲,也无法被高抬。但那根刺使保罗卑微低下时,恩典就供应他、支持他,他也得着能力的覆庇。主是这样奇妙的烹调保罗,使他经历延展无限的基督。结果,保罗对基督就有丰富的经历。

 热中犹太教的人当然无法和保罗相比。哥林多人受了他们的打岔,真是愚昧!热中犹太教的人没有启示、没有异象。照样,他们也没有刺,没有恩典,没有覆庇他们的能力。他们对基督一点经历也没有。相反的,保罗看见了异象,也领受了启示。不仅如此,主也用刺对付过他,使他能非常实际的经历祂作恩典和能力。因此,保罗这个人满了异象、苦难、以及对主的经历和享受。主成了他的恩典,也成了像帐棚覆罩在他身上的能力。

 今天基督徒中间非常缺乏使徒保罗的经历。许多信徒都是天然的、守传统的。他们像热中犹太教的人一样,有老旧传统的宗教、死字句的圣经,和许多仪文、规条。原则上,他们和热中犹太教的人没有两样,甚至他们都是一样传一位不全是真正的耶稣。他们没有异象、启示、刺和恩典。他们照天然的想法解释圣经,并且跟从传统、规条。他们身上没有覆庇他们的能力。在保罗和今天热中犹太教者的经历之间,有何等强的对比!

 假如你得着从主来的启示之后,有一根刺临到你,不要失望。苦难总是随着异象和启示来的。你不需要为这根刺有很多的祷告。这根刺不会离开你的。主反而会容许它留下来,好带来恩典给你享受。然后这恩典会成为你每天的力量,甚至成为你的居所,成为覆庇你的帐幕。这会使你属灵的经历更丰富。我们享受主的恩典,且住在祂能力的覆庇之下时,我们就会一直有一些关乎基督与召会的话可以讲说。