第四十八篇 使徒关于供给缺乏圣徒的交通(三)
总纲目




收取和撒种
神子民的两种生活方式
神平衡祂子民中间的供给
带着祝福撒种
学习给与
给与和收取
给与和撒种
成为向神感谢的因素
和给与有关的一些事

 读经:哥林多后书八章十五节,九章一至十五节。

 保罗在林后九章再加上一点关于供给缺乏圣徒的话。这些话看来似乎是不需要的,因为我们可能认为,保罗在八章所说的已经足够了。照你的领会,保罗在九章为什么说了附加的话?你若再读这两章,你可能认为,关于供给圣徒的交通,在八章前半已经说得够了,所以八章后半和九章整章实际上是不需要的。我们必须问,保罗为什么在这件事上花这么多篇幅。我们会看见,保罗这样作是与一些深邃的思想有关的。

收取和撒种


 保罗在八章、九章中的思想很深奥。要领会这个深奥的思想,关键在于两件事。第一,保罗在八章十五节说,『如经上所记:「多收的没有余,少收的也没有缺。」』这是引自出埃及十六章十八节,关于收取吗哪作每日供应的事。使徒保罗为什么把供给缺乏圣徒物质的东西和收取吗哪的事连在一起?我们若深思这件事,就知道用物质的东西供应缺乏的圣徒,必定是为着他们日常的生活。以色列人收取吗哪,是为着他们日常的供应,而用物质的东西供给缺乏的圣徒,也是为着他们日常的供应。保罗所引用出埃及十六章十八节的话,是一个重要的因素,使我们懂得他深奥的思想。

 在林后八章和九章,与保罗深奥的思想有关的第二件事,就是他在九章六节论到撒种的话:『还有,那吝啬着撒种的,也必吝啬着收获;那带着祝福撒种的,也必带着祝福收获。』(直译。)在这里,保罗把供应物质的东西给缺乏的圣徒,比作撒种。撒种和收取吗哪一样,都是为着日常的供应。因此,收取和撒种都是为着同一个目的,因为二者都是为着我们的生活。

神子民的两种生活方式


 在圣经中,神的子民有两种生活方式。第一种是根据神命定的自然律,就是撒种和收获。在创世记三章,神命定人要耕地才得糊口。所以撒种是为着人的生活。这是照着神所命定自然律的方式。没有一个民族或国籍的人,可以不撒种而生存,不耕种而存活的。耕种就是撒种和收获。

 第二种方式是靠着神的手所施行的神迹而生活。以色列人在埃及地时,是靠着自然律生活。但他们出了埃及,在旷野飘流时,乃是靠另一种方式生活,就是靠着神迹生活。他们在旷野没有撒种,却有吗哪收取。我们可以说他们未曾撒种却有收获,因为他们收取吗哪,就是收获。以色列人在旷野,一直未曾撒种,却一直有收获。从天降下的吗哪,代替了撒种。人只能作撒种的工作,惟独神能叫吗哪从天降下。以色列人在旷野,收取神所降的吗哪。

 根据出埃及十六章,以色列人是在每早晨收取吗哪,但是安息日除外。他们在第六日要收取双倍的量,好在安息日那天够用。出埃及十六章十七至十八节说,『以色列人就这样行,有多收的,有少收的。及至用俄梅珥量一量,多收的也没有余,少收的也没有缺,各人按着自己的饭量收取。』

神平衡祂子民中间的供给


 以色列人在旷野既不耕地,不撒种,也不收获;他们乃是收取吗哪。有些人贪心,想要多取,超过所需的量。但是到了日终,所剩下的都不能用了。出埃及十六章十九至二十节说,『摩西对他们说,所收的,不许什么人留到早晨。然而他们不听摩西的话,内中有留到早晨的,就生虫变臭了;摩西便向他们发怒。』这些人多收取吗哪,无非是为着来日有所储存,但是神把他们多取的拿走了。

 那些软弱、无力多收取的,也没有缺。神圣的方式是让少收的没有缺,多收的也没有余。这乃是神属天的方式,来平衡祂子民中间的供给。神运用祂奇妙的能力,来平衡祂子民中间吗哪的供给。神用祂的主宰和神迹的手,来平衡祂儿女中间日常的供给。

 保罗写哥林多后书时,把收取吗哪和信徒供给缺乏圣徒财物的事连在一起。在出埃及十六章是收取,在林后八章却是给与。在收取吗哪的事上,不论以色列人多收少收,结果总是一样。这指明他们在收取的事上不该贪心。收取吗哪是他们的责任。他们只要尽责收取,而不该贪心。

 假定有些以色列人说,『神是怜悯的,祂有主宰的权柄,也有神奇的能力。祂控制一切。既然我多收没有余,少收也没有缺,我就不用出去收取了。』神的子民中若有人不出去收取,他那天必定什么东西也没有。神不会替那个人尽他的责任。神不会为他作工,或喂饱他。以色列人必须尽自己的责任。只要他们照着神的命定,尽他们的责任,他们就会有足够的供应;不论多收少收吗哪,他们都会有足够的供应。

 在林后八章,保罗把我们对缺乏圣徒的供给,比作收取吗哪。按我们的领会,我们是给与,不是收取。但保罗所说的话,指明我们的给与等于收取。保罗的话至少含示,我们作为神的儿女不可贪婪。我们不该以为,我们能将所赚的大笔钱财,全都据为己有。我们必须看见,不论我们是否给与,最后的结果都是一样。

 假定有一位弟兄,年薪四万美金,但他日常所需要的只占一小部分。然而他很贪心,想要为自己储存一大笔钱。他只奉献十分之一,就是四千美金,剩下的三万六千美金,他想全部存起来。这位弟兄奉献十分之一,是很好的实行。但他可以遵循更好的路。照着这更好的路,他可以保留自己生活所需的钱,可能是二万,而把剩下的给出去。就着人来说,几乎每一个人都会实行第一条路,就是奉献十分之一,而不走第二条路,就是尽力将他所有的给出去。假如这位弟兄决定奉献十分之一,把多余的一万六千元为自己存留,他至终会发现,在神主宰的权柄下,祂有许多办法把这些多余的钱拿走。也许是一场病、一个意外或灾祸。即使第一代钱还在,到第二、三代,迟早总是会散掉的。神大能、主宰的手,会积极的在祂儿女中间施行属天的财富平衡。

 这七十多年来,我观察基督徒中间的情形。我能见证,我没有见过一个基督徒世家能富过三代。基督徒家庭第一代也许很富有,积存很多财富给第二代。但是,到了第二代,顶多到第三代,这些钱财就奥妙的不见了;似乎钱都长翅膀飞走了。我见过一些富有的第三代,他们所有的财富都被别人夺去了。虽然他们这一代承受极大的财富,却都被拿走了。最终,多收的也没有余;这确实是真的。我看见少收的没有缺,多收的也没有余。我确实能见证,神神奇、主宰的手,在平衡祂子民中间的财富。

 你也许觉得自己很善于理财,知道怎样赚钱,怎样存钱,怎样为子孙投资。但不管你多精于理财,神总是比你有智慧。祂是属天的操纵者,知道如何叫你的钱飞走。在旧约时代,神曾叫吗哪变为不可用;在今天,神叫钱财不翼而飞。你所面对的问题是:你是要自己甘心乐意来平衡物质的供应,还是要逼神用神迹、主宰的方式来平衡?我向你保证,在钱财的事上,神迟早会来平衡你。对这件事,我们必须认识神的心。神深愿祂的子民,在日常生活的供给上能够均平。因此,我们应当对祂说,『主阿,我感谢你,是你使我能收取吗哪。但是,主阿,我不愿为自己存留什么,我愿意和别人一同分享。』你要记得,不管你是否甘心乐意与人分享,至终,结果都是一样,叫少收的没有缺,多收的也没有余。所以,不与人分享我们所有的,乃是愚昧的。

带着祝福撒种


 我们的撒种又怎样?从九章看来,我们的给与,不仅等于八章所说的收取,也等于撒种。我们的给与,一面是收取,一面也是撒种。收取吗哪是个神迹。我们曾着重的说过,以色列人在收取吗哪的事上,一直有神的手用神迹的方式来平衡,以致没有人有缺,也没有人有余。现在,我们从九章要看见,我们的给与,也可以比作撒种。

 照九章六节所说,那吝啬着撒种的,也必吝啬着收获;那带着祝福撒种的,也必带着祝福收获。六节有一个思想,就是为着别人的好处而撒种。但有那一个农夫在田里撒种时,会想到他是为别人撒种?大多数农夫只想到为自己撒种。然而,这样的撒种不是带着祝福撒种。带着祝福撒种,就是给与别人。这就是带着祝福向人撒种。当我们给人钱财时,我们是在撒种,而这撒种不是为我们自己,乃是为别人。我们若带着祝福向人撒种时,我们就要从神收取祝福。

学习给与


 我们既是神的儿女,就必须学习给与。给与就是收取。我们能收取多少吗哪,在于我们给与多少。主耶稣在路加六章三十八节说,『你们要给人,就必有给你们的,用十足的量器,连摇带按,上尖下流的倒在你们怀里;因为你们用什么量器量给人,也必用什么量器量给你们。』这节经文指明,我们若要收取,若要得着什么,就必须先给与。我们的给与,就是收取,就是得着。我们每天都要收取吗哪。我们的收取既是我们的给与,我们就必须先给与,才能有收取。我们收得少,是因为我们给得少。我们的给与就是我们的收取;但愿我们对这一点,都有深刻的印象。

 在我们的给与和收取上,都有神的神迹。我们不该有迷信的观念,以为我们给得多,也能收得多。我们若有这种观念,我们给与的动机就只是为着自己聚敛钱财。这里的点乃是与神平衡的手有关。祂分配供应,使我们既不穷,也不富。神的确在实行神圣、属天的平衡。祂知道怎样平衡祂子民中间的财富。

 五十多年来,我在主里一直凭信心生活。我常常极其贫穷。但我能见证,即使我在极贫困之中,也从无所缺。我收取的不多,但从不缺什么。有时候,我得到的供给非常多,甚至得到极大的款项。然而我必须见证,我也没有多余。因此,我能从我的经历见证,每次我多收时,我也不会有余;每当我少收时,我也没有缺。到底是谁在这样平衡?乃是神用祂属天的天秤在平衡。

 每当我们想多收过于所需时,至终我们会发现,这些多收的部分总会飞走;你若保留太多的钱,你的钱似乎会长翅膀飞走。这事这样发生的原因,乃是神在诸天之上平衡祂儿女在社会中的财富。

 我们已经看见,给与是收取,也是撒种。撒种带进收获,这是一种自然律;我们先要撒种,才有收成。我们撒种时要慷慨的撒种,而不是吝啬的撒种。我们若吝啬的撒种,就会吝啬的收获。但我们若慷慨的撒种,就能丰裕的收获。当我们撒种时,我们是慷慨的、宽裕的。但当我们收获时,我们看见神是慷慨的、宽裕的。

 保罗为什么把九章加进来?他之所以加了这一章,是要给我们看见『给与』的更进一步例证。我们已经指出,保罗在林后九章,用撒种说明给与。因此,从八、九章看来,给与乃是收取,也是撒种。这两种观念在保罗的深处,支配着他写这两章。

给与和收取


 保罗不是一个肤浅的著者;相反的,他非常有深度,他的思想是深邃的。他读旧约,知道出埃及十六章所说的,就是神子民如何收取他们日常生活的所需。照保罗的观念,我们今天乃是在旷野。我们每天工作,事实上就是在收取吗哪。但是,我们的收取必须转成给与。我们若不肯给与,就不该继续收取。我们作事赚钱,但赚来的钱必须给出去。这样,我们所给与的,会成为我们的收取,正如以色列人在旷野收取吗哪一样。现在我们能明白,保罗把我们的给与比作收取吗哪。这个思想非常的深。

给与和撒种


 保罗在林后九章,继续把我们的给与比作撒种。因着八章还没有把他深邃的思想完全表达出来,所以他又写了九章。这一章启示给与的另一方面,就是撒种。保罗在这里的思想乃是:我们必须撒种,才有收获。不仅如此,我们撒种不仅是为自己,更是为着别人带着祝福撒种。

 许多圣经译本没有把六节原文的意思翻译出来。他们不说『带着祝福』,只说到丰裕的撒种。照着这样的翻译,我们若丰裕的撒种,就必丰裕的收获。但是这样的领会太天然了。保罗在这里所说的,照原文的意思,是带着祝福撒种。我们的给与,必须成为别人的祝福。

 别处圣经可以帮助我们明白九章六节所说的祝福。我们在旧约中能看出,给与乃是一种祝福。当雅各会见以扫时,雅各给以扫一些东西。这些礼物就是一种祝福。关于这件事,创世记三十三章十一节说,『求你收下我带来给你的礼物,因为神恩待我,使我充足。』王下五章十五节,士师记一章十五节,以西结三十四章二十六节,也都说到礼物是一种祝福。我们的给与,对别人乃是祝福。

 每当我们带着祝福向别人撒种时,我们必从神收取祝福。不仅如此,我们所收的要远超过所撒的;通常有三十倍,甚至百倍的收成。这不是神奇发生的事,乃是一种自然律。神是用神迹来控制祂子民中间的生活供应。因此,没有一个基督徒家庭能富过几代的。但是,撒种是照着自然律,不是照着神迹。在这件事上,神不必行什么神迹。我们都必须撒种,都必须给与。我们给的越多,收的也越多。然而,我们这样作时,不应该迷信的去作,目的想要为自己多聚敛一些钱财。

 收取和撒种的这两个例子,与保罗在这几章的深邃思想有关。在林后九章,这深邃的思想乃是:我们基督徒在给与的事上,要有撒种的观念。我们若不给与,我们就不是在耕地、在撒种。再者,我们也不该吝啬的撒种。根据自然律,我们若吝啬的撒种,也必吝啬的收获。我们都要带着祝福向别人撒种。根据自然律,我们若带着祝福向别人撒种,也必带着祝福从神收获。这样的祝福必远超过我们所撒的。我能见证,在我基督徒的生活中,我没有看见一个信徒是给了神,而不大大蒙神祝福的。主总是尊重祂所命定的自然律。

成为向神感谢的因素


 我们都需要认识主神迹的手,也要顾到祂的自然律。从这两面看来,我们都必须是一个给与的人。你也许目前看不见神平衡的手。但长远来说,或许过了许多年,你必要看见。你就能见证,神如何平衡祂儿女中间日常生活的供给。我们也必须看见,给与就是撒种。所以,我们若要收获,就必须带着祝福向人撒种。这样,我们就能从神带着祝福收获。

 我们应当多种,才能多收;目标不是使自己富有,结果乃是对神生出洋溢的感谢。我盼望在要来的日子中,许多圣徒能成为人对神感谢的因素。这意思是说,你们的给与会使人洋溢出对神极大的感谢。倘若主恢复中的圣徒都愿意慷慨的给与,主的恢复就不会有物质上的缺乏。不仅不会有缺乏,更要藉着许多圣徒,洋溢出对神的感谢。因此,我们都要操练给与,而这给与是由收取和撒种所完成的。

和给与有关的一些事


 在九章五节保罗说,『所以,我想必须劝那几位弟兄先到你们那里去,把你们先前所应许的祝福事前安排好,使这事如此预备好了,就成为受者的祝福,而不成为施者的贪婪。』这个祝福,乃是慷慨甘心的馈送,成为别人的祝福。甘心、慷慨的给与,使馈送成为受者的祝福;不甘心、吝惜的给与,受贪婪的心所抑制,使礼物成为施者的贪婪。

 保罗在七节说,『各人要照心里所酌定的,不要作难,不要勉强,因为神喜爱乐意施与的人。』这是引自箴言二十二章八节,七十士希腊文译本在该处加,『乐意施与的人,神必祝福。』

 保罗在林后九章八至九节继续说,『神能使各样的恩典向你们洋溢,使你们在凡事上常常十分充足,能洋溢出各样的善工。就如经上所记:「他分施赒济贫贱,他的义存到永远。」』八节中『各样的恩典』是指每一种的恩典。九节的『分施』是指撒种时的播散。这一节的『贫贱』,原文指不得不作卑贱的工作而勉强维生的人。这不是通常说到贫穷的辞。

 保罗在九节说到『义存到永远』。慷慨的给与,一面对受者是祝福,另一面在神和人眼中乃是义。

 保罗在十三节说到这供给缺乏圣徒物质供应的职事,是蒙称许的。这是指犹太地缺乏的圣徒,称许外邦信徒对他们的供给。称许,原文意试验、试炼、实验;因此是称许、证明;指对圣徒供给的事要受试验、试炼,并为圣徒所称许,以证明这供给慷慨的特性。

 十三节的交通,或作往来。(参罗十二13,腓四15。)指供给的事,这是外邦信徒和犹太信徒之间的交通。

 保罗在林后九章十四至十五节总结说,『他们也因神在你们身上超越的恩典,切切的想念你们,为你们祈求。感谢神,为着祂难以形容的恩赐。』这个难以形容的恩赐,就是赐给信徒的神的恩典。