第四十七篇 使徒关于供给缺乏圣徒的交通(二)
总纲目




关于处理钱财的事
保罗尽职事时如何生活为人
在神和人面前,预先准备作善美可敬的事
保罗被神重用的原因
五件重要的事

 读经:哥林多后书八章十六至二十四节。

 在林后八章十六至二十四节这一段,我们看见使徒是怎样的人。在这一章的前半,保罗与哥林多的圣徒交通到供给在犹太地缺乏的圣徒。我们读这一章圣经,也许以为到十五节保罗的交通就结束了,就完整无缺了。但保罗不仅与哥林多的圣徒交通到这件事,他也向他们描述当时的情况,向他们保证他所作的,是以非常合式的方式作成的。

关于处理钱财的事


 在处理钱财的事上,林后八章十六至二十四节能给我们很大的帮助。社会上大多数的问题都是与钱财有关的,所以我们在处理钱财的事上,必须学习谨慎。

 在处理钱财的事上,会发生许多我们想象不到的问题。钱财是试诱的源头。我们不该自以为够属灵了,在处理钱财这样的事上不会出问题。我们没有一人能比使徒保罗更忠信、更属灵。但他在钱财的事上是非常小心谨慎的。我相信保罗在钱财的事上,考虑相当周详。为这缘故,他与哥林多圣徒交通到供给在犹太地缺乏圣徒的事之后,加上了十六至二十四节,指出有关处理钱财一些重要的事。

 我们从这几节看见,保罗在供给缺乏圣徒的事上,向哥林多信徒推荐了几位弟兄。第一位是提多。十六至十七节说,『感谢神,把我为你们同样的热诚,赐在提多心里,因他固然接受了恳求,但自己更是热诚,自愿往你们那里去。』这里的『热诚』,原文也有『殷勤』的意思。这是指保罗为信徒而有的殷勤、热诚。十七节的『恳求』,是指使徒的恳求。

 十八节说,『我们还打发一位弟兄和他同去,这人在福音上普遍的为众召会所称赞。』在二十二节,保罗还题到另一位弟兄:『我们又打发我们的弟兄和他们同去,这人是我们在许多事上,屡次试证为殷勤的,现在他因对你们极其深信,就极其更加殷勤了。』这几节指明,除了提多之外,还推荐了两位弟兄给哥林多人。

 钱财极为魔鬼利用,诱使人不诚实;供给圣徒物质的东西,乃与钱财有关。使徒在这事上,为避免人的猜疑指摘,就打发一位有名望的弟兄和提多同去,作为见证人。我们在二十二节看见,他另打发一位忠信的弟兄和那两位同去,凭三个见证人的口,刚强的见证就可定准。(太十八16。)在这三个弟兄中,只题到提多的名字。但另两位是在众召会中有名望的弟兄;保罗甚至称他们是众召会的使徒。(林后八23。)

保罗尽职事时如何生活为人


 哥林多后书这一段中,没有什么道理或神学,也没有题到属灵的恩赐或能力。那么这里有些什么东西,值得我们花一整篇信息来看?我们在这里乃是看见保罗那种生活的图画。哥林多后书是说到保罗生活的一卷书。然而,今天的基督徒多半注重工作,过于注重生活。哥林多后书描绘保罗的生活,而不着重他的工作。这里我们有一幅图画,描绘保罗尽职事时的生活为人。

 毫无疑问,保罗所受的托付是这职事最高的一分。所以在这卷书中,他很自然的给我们看见,他尽职事时如何生活为人。这意思不是说,保罗在哥林多后书告诉我们他如何尽职,或用什么方法尽职。他所启示的,乃是他如何生活为人。他所着重的,不是他尽职的方法,乃是他如何为人。

 新约的职事完全是生命的事,而不是仅仅恩赐或以某种方式作工的问题。要紧的问题,不在于我们如何行事,或如何作工,乃在于我们如何生活并为人。在基督为着召会的职事里,所着重的不该是我们如何作工,而该是我们如何生活。我的负担是要我们都看见,在主的恢复中,问题不在于我们如何行事,乃在于我们如何生活。在这几节中,保罗主要着重的,是他如何生活为人。

 按照二十节,保罗所经手的物质馈送很丰裕。他在不同地方从圣徒收了大笔给犹太地缺乏圣徒的款项。保罗知道,保管大笔款项的责任会引起难处,所以他行事非常谨慎。首先,他挑选提多和他同去。我们读这卷书,可以看见提多是位有名望的弟兄,在同工中并在众召会中,都有名望。所以,保罗挑选这样的弟兄领头将物质的供应供给缺乏的圣徒。但根据十八节,另有一位弟兄和他同去;这位弟兄在福音上普遍的为众召会所称赞,也被众召会选出,在这恩典上,和他们同行。(19。)这位弟兄不仅是保罗打发的,也是众召会差遣的。藉此我们看见,保罗必定特意请众召会挑选这样一位弟兄。关于这一位,十九至二十节说,『不但这样,他也被众召会选出,在我们所服事的这恩典上,和我们同行,是为着主自己的荣耀,也是为着我们的热切。这就避免人在我们所服事的这丰裕上,挑剔我们。』保罗行动特别谨慎,避免因着物质馈送的丰裕,而遭人责难。

在神和人面前,预先准备作善美可敬的事


 保罗在二十一节说,『因为我们留心作善美可敬的事,不但在主面前,也在人面前。』这里的『留心』也可译为,预先为别人准备、设想,如在罗马十二章十七节者。这该是引自箴言三章四节,七十士希腊文译本将该节译为,你当在主和人眼前,留意作善美可敬的事。

 保罗领悟,供给缺乏的圣徒牵涉到大笔款项。他知道处理这么一笔款项并不容易。所以他就在主和人面前,留意作善美可敬的事。我们也许认为圣徒在那笔款项上,不会有恶念。圣徒自己可能不会有恶念,但是魔鬼却满了恶念,且潜伏在人里面。为这缘故,保罗预先考虑这事,好避免人的挑剔。

 在这里,我们看见『预先准备』的原则。每逢我们要作什么,或怎样为人,都应当预先准备,考虑别人对那件事的想法。不错,圣徒都是圣别的,但是他们里面有一个不圣别的,就是魔鬼。在某一件事上,魔鬼会有什么恶念?我们都需要考虑设想。甚至对于丈夫或妻子,我们也需要这样设想。我们的妻子或丈夫在某件事上也许没有问题,但是魔鬼会怎样?他会有什么想法?我们要知道,魔鬼一直蹲伏着等待机会,要破坏我们。如果我们看见这点,我们作事就要谨慎,要预先准备好。

 我们作一件事的动机可能是纯洁的,但是在我们的行为上仍需要谨慎。我们的动机即使是纯洁的,我们的行为却可能引起人的疑虑。譬如,保罗由于经手大笔款项,他就非常谨慎,找了两三个见证人,好消除任何疑虑。按着律法,需要有两三个见证人。保罗打发合式的见证人,乃是预先作准备。

 我很宝贵『预先准备』这个辞,其意思是预先考虑一件事。我们若预先有准备,我们所作的事就不会让仇敌有机会进来破坏。

 我们从经历得知,在钱财的事上,我们必须预先有准备。每逢你遇到钱财的事,你必须预先有准备,好避免人的挑剔。我们绝不可在处理钱财的事上轻率。我们在处理钱财的事上若不谨慎,人就会挑剔我们。

 保罗在林后八章二十节说,『这就避免人在我们所服事的这丰裕上,挑剔我们。』每逢我们负责处理大笔款项,就该预先有准备,好避免人的挑剔。所以凡是召会中、工作上有关钱财的事,或是有为着召会或工作物质的馈送,都要有两、三个见证人。我们在经管钱财的事上若没有见证人,终必会有难处,因为钱财是一种试诱。

 不要以为我们的处境和保罗不一样,我们在钱财的事上不需要像他那样预先有准备。只要我们活在这地上,我们无法避免钱财的事。你可以尽力躲开钱财,钱财却会找上你。钱财极为魔鬼利用,圣经说钱财是不义的玛门。但赞美主!到了新耶路撒冷,就不用为钱财挂心了。只是今天我们生活和工作还不能不用它。因此,我们在处理钱财的事上,必须学习在神和人面前,预先准备作善美可敬的事,好避免人的挑剔。

 我们在男女之间的关系上,也要留意。我在别处信息中曾指出,弟兄不该私下与异性长谈。我们可以来看主耶稣的榜样。祂是夜间单独在屋内接见尼哥底母,但祂是在白天公开场合里会见撒玛利亚的妇人。那时主耶稣还是年轻人,才三十岁出头。如果祂夜间单独在房间里接见那位撒玛利亚妇人,祂的门徒可能会想到底发生了什么事。主耶稣可以把当时的情形向他们解释,但是太迟了,因为门徒对这件事已经有了成见。所以主耶稣怎样接触撒玛利亚妇人,祂已经预先设想过了。

 在召会生活中,我们接触到许多人,牵涉到很多事。在这一切的接触和所牵涉的事上,我们要把握一个原则,就是凡事都要预先有准备,考虑到别人对我们会有怎样的想法。凡事预先有准备总是智慧的,因为这会保守并保护我们。我们尤其应当在神和人面前预先准备作善美可敬的事。一个弟兄若和一个姊妹单独相处,这在人面前就不是可敬的事。这样的行为可能不是罪,却不是可敬的。我们所作的每一件事,在主和人面前,都必须是可敬的。我们的主是无所不知的,所以我们预先准备在人面前作可敬的事,比在主面前作可敬的事更重要。人所知道的,当然没有主知道的多。别人认为我们没有问题是不够的,我们必须在他们面前行可敬的事。否则,人就不会敬重我们。长老、执事和女执事,更要预先准备作善美可敬的事。在钱财的事,和异性接触的事,以及其它种种的事上,原则都是一样,就是在神和人面前预先准备作善美可敬的事。

 在有些事上,我们也许认为自己是正直、无亏、纯洁的。但我们在人面前可能不是可敬的。我们所行的,必须是人看为可敬的。这样,人就没有挑剔的余地。这是我们众人都该学的功课。

 林后八章十六至二十四节的事例,似乎不怎么重要,但这里的原则却很重要。不然,保罗就不必写到这个事例。保罗告诉我们要预先准备行可敬的事,可见这点很重要,我们都必须留意。不论是钱财的事,和异性交往的事,或是召会中种种的事,我们所行所为,都该给人看见,我们是预先准备,在主和人面前行善美可敬的事。盼望你们接受这样的话,并去实行。你们若这样行,就要蒙保守和保护;不然就会有麻烦。

保罗被神重用的原因


 使徒保罗不仅有恩赐、知识、能力;他也是小心、谨慎、顾虑周详的。他一点也不轻率。我们读哥林多后书,看见保罗为人和生活上,许多的美德和超越的特性。难怪主如此重用他。保罗为主所重用,主要是由于他的生活。他的生活不仅是圣别、属灵和得胜的,也是小心、谨慎、顾虑周详的。我们从哥林多后书许多章节整体所描写的,看见保罗的美德;我们就明白,他的用处来自他的美德。

 在本篇信息中,我主要的负担是要给你们深刻的印象,就是你们必须是小心、谨慎、顾虑周详的人,行事为人总要预先准备作善美可敬的事。你们也许很纯洁无邪,但你们仍要预先准备作善美可敬的事。你们不要对自己太自信,行事总要小心、谨慎、顾虑周详。

五件重要的事


 我们从林后六、七、八章,可归纳出四个重点:第一,和好的工作,把人完全带回归神;第二,适应一切的生命;第三,心宽宏;第四,对人有亲密、柔细的关切。在八章后半这里,还有第五个重点,就是我们必须预先准备在神和人面前作善美可敬的事。我们都必须与神完全和好,活出适应一切的生命,心要宽宏,对人有亲密的关切,并且预先准备作善美可敬的事。这些原则不仅可以应用于我们的召会生活,也可以应用于我们在家庭、学校、工作场所、或任何其它地方的生活。