第四十六篇 使徒关于供给缺乏圣徒的交通(一)
总纲目




深切的交通
特别的职事
来自四方的恩典
神的恩典
在患难中蒙称许
喜乐、贫困、丰厚的慷慨
使徒的恩典
施与的恩典
基督的恩典
生命的供应

 读经:哥林多后书八章一至十五节。

 保罗写哥林多前后书,就像一位慈爱的父亲。他在前书中管教哥林多信徒。作父母的都知道,管教儿女会冒一个险,就是使儿女和他们疏远。父母管教儿女若没有节制,儿女很可能会离家出走。保罗写了哥林多前书以后,很关心哥林多信徒的反应。他对这件事感到不安,甚至有点懊悔,觉得不该写那封书信。他很担心在哥林多的整个召会可能与他疏远了。因着他极深的关切,他切切等候提多快来,把哥林多信徒对他第一封信的反应告诉他。在第二章,保罗灵里不安,因为他没有找到提多。但是从第七章看来,提多已经把好消息带来了。

 保罗的第一封书信曾叫哥林多信徒忧愁,但这忧愁叫他们悔改,以致得救。这得救就是完全的和好。保罗一听到这好消息,就极其喜乐。所以他在林后七章十三节说,『我们因提多的喜乐,就越发更加喜乐。』保罗写第二封书信时,他乃是在这样满了安慰和喜乐的气氛里。所以我们读第七章时,能摸着保罗灵里的感觉,就是对哥林多召会极深的关切。

深切的交通


 凡关心召会并事奉主的弟兄姊妹,都该对保罗在七章中的灵有深刻的印象。这里我们看见事奉主正确的态度。我们也看见,古时信徒和使徒之间的交通,不像如今在信徒之间那么肤浅。古时信徒是在使徒的心里,使徒也在信徒的心里。他们众人中间的交通非常的深。他们在这样深的交通里一同生活,以至于他们情愿同死同活。

 今天在许多基督徒中间的情形,与古时的情形非常不同。他们从一个团体到另一个团体自由往来,没有深切的交通。对他们来说,基督徒团体就像旅馆,是暂时歇脚的地方,人来了,又往别处去。在主的恢复中,我们的交通不该是这样。地方召会不该像汽车旅馆,让人来来去去。我们都是父神家里的人,我们的交通应当是深切的。我们应当在彼此的心里,没有什么能把我们分开。即使我们受到别人的对付,我们仍要宝爱召会这个家,而绝不离开召会。

特别的职事


 林后八章和九章,是说到使徒关于供给缺乏圣徒的交通。表面看来,这与保罗在六章和七章所说的没有什么关系。六章、七章是关于保罗和好职事的工作,八章、九章是说到供给缺乏圣徒的职事。若没有六至七章所描述和好的职事,就不可能有八至九章所陈明供给缺乏圣徒的职事。因此,这两章中的职事是前两章和好工作的结果。这意思是说,我们若要合式的供给有需要的圣徒,就必须与神和好,完全被带回归祂。我们必须是活在神里面,与神之间没有间隔的人。记载在八章和九章中供给缺乏圣徒的职事,是极为特别的。我们若要尽这特别的职事,供给世界别处缺乏的圣徒,就必须有和好的生活,就是与神完全和好的生活。

 在保罗的第二封书信中,他先向哥林多的信徒指出,使徒是神新约的执事,他们受了和好职事的托付,要把神的子民完全带回归神。保罗在六章中就是尽这职事,把受打岔的哥林多信徒完全带回归神。这和好职事的工作成就之后,他就进而与他们交通到,他们该有供给缺乏圣徒的职事。

 这几章中的顺序很重要。如果八、九章是在这封书信的开头,那就本末倒置了。但这些章节的排列就像楼梯一样。我信保罗在写这封书信的时候,里面的感觉是一步一步往上去的。他必须先作好他和好的职事,把受打岔的信徒带回归神,使他们与神和好,他才能把供给缺乏圣徒的职事向他们陈明。因此,我们不该把这几章圣经看作是分开、孤立的。表面上,八章、九章的主题与六章、七章不一样。事实上在保罗的思想里,这几章是连贯的。

 哥林多的信徒因着保罗和好的职事,被带回归神、悔改、并得着更多的拯救。然后到了八章一节,保罗就说,『还有,弟兄们,我们把神在马其顿众召会中所赐的恩典告诉你们。』这里的『还有』,指明一些准备工作已经作好了,当时的气氛和条件,都可以让著者说一些更进一步的话。因此,保罗就说到神在马其顿众召会所赐的恩典。他的目标是要哥林多的信徒在供给缺乏圣徒的事上有分。

来自四方的恩典


 今天募捐财物以应需要,对基督徒是很平常的。常常有人发出劝捐的信函,鼓励基督徒乐捐。但你若把这些信与保罗在林后八、九章所写的相比较,就会暴露出这些信是无益的,完全没有价值,没有生命,也没有灵。这些信没有别的目的,只是向人要钱。在某种意义上,保罗在这两章中也在谈财物捐献的事。但他处理物质需要的方式,完全是在灵里,且满了生命,与今天基督教组织的作法完全不同。保罗不是仅仅谈到钱的事,他乃是说到神的恩典,满了灵,满了生命。保罗在这几章里所写的,满了属灵的分量。

 我们仔细读八章一至十五节,就会看见这里所说的恩典是从四方来的:来自神,来自施与的人,来自使徒,并来自基督。因此,我们可以说这是四重的恩典:神的恩典、施与者的恩典、使徒的恩典、基督的恩典。事实上,保罗不是仅仅鼓励捐献,他更是挑旺圣徒要有分于供给缺乏者的职事。我们要在供给缺乏圣徒的职事上有分,就需要这四重的恩典。

神的恩典


 在八章一节,保罗题到神在马其顿众召会所赐的恩典。这恩典就是复活的基督成了赐生命的灵,(林前十五45,)在复活里,把经过过程的神带进我们里面,作我们的生命和生命的供应。实际上,恩典就是三一神自己作了我们的生命和一切。马其顿的信徒靠着这恩典,就是基督复活的生命,胜过短暂不定之财富的霸占,慷慨的供给缺乏的圣徒。

 五旬节那天,信徒都来在一处,凡物公用。行传二章四十四至四十五节说,『信的人都在一处,凡物公用,并且卖了田产家业,照各人所需用的分给各人。』他们实行凡物公用的生活。这种实行一直继续到行传四章:『那许多信的人,都是一心一魂的,没有人说他的财物有一样是自己的,都是大家公用。』(32。)历世纪以来,许多人都珍赏行传二章和四章这种凡物公用的生活,也想要凡物公用。在中国华北的某一个基督教团体,也曾这样实行。凡加入那个团体的人,都必须自愿放弃个人的私产,凡物公用。但是行传里凡物公用的生活并没有维持多久。甚至早在行传六章,问题就出现了,不久之后,凡物公用的生活中止了。从保罗的书信中我们能看见,行传二章和四章所描述那种凡物公用的生活,已经不再实行了。从保罗的书信中我们看见,正常的基督徒生活不是凡物公用的生活,乃是靠恩典活着的生活。这恩典是从四方来的:从神来的、从基督来的、从使徒来的、从圣徒来的。

在患难中蒙称许


 保罗说到神在马其顿众召会中所赐的恩典以后,在林后八章二节继续说,『就是在患难中受大试验的时候,他们充盈的喜乐,和极深的贫困,汇溢出丰厚的慷慨。』当时马其顿人正在患难、受苦之中。但这患难对他们是一个试验,试验他们能蒙神多少称许。这就是保罗说他们在患难中受试验的意思。每当我们在患难、困苦中,我们都该领悟是神在试验我们,要验证我们在那里,我们的所是如何。这样在患难、受苦中受试验的结果,就是蒙神称许。我们若能经得起试验,而蒙神称许,结果就是在患难中蒙称许。马其顿的众信徒就是在这种情形里。

喜乐、贫困、丰厚的慷慨


 在二节,保罗把『充盈的喜乐』和『极深的贫困』联在一起。这是一个很不寻常的组合。马其顿的信徒在极深的贫困中,怎能有充盈的喜乐?然而,马其顿人有贫困,也有喜乐。

 在马其顿人身上,他们充盈的喜乐和极深的贫困,『汇溢出丰厚的慷慨。』在原文,慷慨这辞也用以表示单一、单纯。(见一12,罗十二8。)慷慨就是在给的事上大方、不吝惜。马其顿的信徒虽然很穷,却很慷慨,所以他们有丰厚的慷慨。

 我们若要慷慨,就必须单一、简单。复杂的人无法慷慨。单一、简单的人就能有丰厚的慷慨。他们一听到圣徒中间有需要,就立刻定意要供给。但是,复杂的人会考虑很多,然后所决定的,远比原来想给的少。这就是不单一,不单纯,不慷慨,也不大方。我们都该在给的事上慷慨、大方;为此,我们需要单一、简单。

 我年轻的时候,很希奇主耶稣为什么要犹大管钱袋。主知道犹大是个贼,但主还是让他管钱。我认为主应该让约翰或彼得管钱。但主耶稣是慷慨大方的,不是爱钱的人;祂让犹大管钱袋。主的确是简单、单一、慷慨而大方的。

 在林后八章三至四节保罗继续说,『我可以见证,他们是按着能力,而且也过了能力,自愿的多方恳求,向我们要求这供给圣徒的恩典和交通。』马其顿人虽然穷,且在患难中,但他们仍自愿慷慨的供给。他们这样作,是藉着神的恩典,藉着作为赐生命之灵、内住在他们里面的复活的基督。这基督就是神的恩典,在信徒里面作工,激励他们胜过财物的霸占,特别是胜过玛门。马其顿人是在极深的贫困中,但恩典在他们里面运行,使他们能胜过玛门和财物,并运用这些财物,以完成神的定旨。

 我们都需要恩典,好胜过财物的霸占。不断的靠恩典供给人,比凡物公用难多了。保罗在林前十六章二节告诉我们,在七日的第一日,要把一定的钱数拿出来储存着。这种不断的供给,是需要恩典的,因为这与我们堕落的人性完全相反。我们若要不断的(不是一次而永远的)供给,就需要神圣的恩典在里面激励我们。我们需要恩典,才能尽这供给的职事,胜过玛门和财物,并使用这些财物来完成神的定旨。

使徒的恩典


 林后八章四节说,『自愿的多方恳求,向我们要求这供给圣徒的恩典和交通。』这里的恩典,原文有恩典、恩赐和恩惠的意思。这里的意思是恩惠。(Vincent,文生。)马其顿的信徒恳求使徒,让他们能在供给缺乏圣徒的这恩典上有分(有交通)。不是人要求他们,乃是他们自己恳求,要在这事上有分。他们认为这是恩典,要使徒准许他们这样有分。

 马其顿人愿意将物质的东西供给犹太信徒。但是靠他们自己是作不到的。不论在物质上或属灵上,他们都需要使徒。所以他们恳求使徒,让他们在这恩典上有分,给他们这恩典,使他们在这属灵的供给上有分。虽然这个供给与物质的东西有关,但保罗却使其成为属灵的供给。

 实际上,保罗不是募捐的人。他乃是把属物质的供给变成属灵的,使其满有生命、那灵和建造。马其顿人要这样满有生命的有分于物质的供给,就需要使徒的恩典,使徒的恩惠。没有这恩典,马其顿对缺乏信徒的供给,就只是物质的,不可能是满了生命的属灵供给,也不可能建造基督的身体。

 按照马其顿信徒的感觉,他们认为能在这样供给缺乏圣徒的事上有分,是一种恩典。这样的供给也是在基督身体里的交通。所以,他们恳求使徒给他们恩典,使他们在这事上有分。

 在使徒们的职事下,财物的供给成了属灵的事,满了生命和造就。这与今天的募捐完全不同,那样的募捐没有生命,没有灵,也没有基督身体的建造。我们要使物质的供给成为满有生命和建造的属灵供给,就需要有从神和使徒来的恩典。

 五节说,『并且他们未照着我们所盼望的,反而凭着神的旨意,先把自己给了主,也给了我们。』这一节经文指明,主要信徒的自己,要他们这个人,远过于他们的所有。马其顿的信徒不但把自己给了主,也给了使徒,在完成他们的职事上,与使徒成为一。这乃是凭着神的旨意。信徒乃是凭着神的旨意,凭着神主宰的作用,先把自己给了主,也给了使徒。

施与的恩典


 保罗在六节继续说,『以致我们劝提多,他怎样开始了,也当照样为你们完成这恩典,像完成其它的事一样。』这里的恩典是指捐献的行动。『像…一样』指明,在这恩典,就是捐献的恩典之外,提多在哥林多的信徒中间,还完成了其它的事。

 保罗在七节说,『但你们当在这恩典上也充盈满溢,像你们在凡事上,在信心,在言语,在知识,在一切的热诚,并在那出于我们而在你们里面的爱心上,都充盈满溢一样。』保罗在这里说到『那出于我们而在你们里面的爱心』。这指明在信徒里面的爱心,是从使徒注入的。

 七节中的恩典,是指将物质的东西供给缺乏的圣徒,所表明爱的行动。信徒的这恩典,乃是神的恩典激发他们的结果。在供给圣徒的交通里,使徒说到:神的恩典,赐给并激发马其顿的信徒,使他们能慷慨的供给;使徒的恩典,准许信徒在供给缺乏圣徒的事上有分;信徒的恩典,供给缺乏者物质的东西。这指明信徒把财物献给主,不论是为着什么目的,都绝对该是恩典的事,而不该是人的策动。

基督的恩典


 保罗在八至九节接着说,『我说这话,不是命令你们,乃是藉着别人的热诚,也试验你们爱的真实。你们知道我们主耶稣基督的恩典,祂本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因祂的贫穷,可以成为富足。』主耶稣本来富足,却为我们成了贫穷,这对我们乃是恩典。同样的原则,我们为别人的缘故,愿意奉献财物,这对他们也是恩典。

 表面看来,主耶稣成了贫穷,与将财物供给缺乏的圣徒没有什么关系。事实上,主耶稣若不成为贫穷,我们就不能得着祂作我们的恩典。假如主耶稣没有进到人性里,祂怎能成为我们的生命?祂怎能成为恩典,在我们里面运行、激发、加力并供应,使我们完成对缺乏圣徒的供给?这是不可能的。今天基督能在我们里面作工,是因祂为我们成了贫穷;看见这一点是很重要的。祂为我们成了贫穷,该是我们的榜样。一面,祂是我们里面的生命;另一面,祂是外面的榜样。主在我们里面的生命,乃是那位原是富足,却成为贫穷者的生命。这位是我们的生命,也是我们榜样的基督,乃是我们的恩典。我们需要从主耶稣接受恩典。然后这恩典就能使我们作主耶稣所作的事,就是为别人成了贫穷。即使我们在极贫困之中,我们仍然有一些东西,与缺乏的圣徒分享。我们里面都有这个生命,叫我们能为别人成为贫穷;我们外面也都有可以效法的榜样。让我们接受这恩典。

生命的供应


 我们若靠着这样的恩典而给与,我们所给的就会成为别人的恩典。我们给人物质的东西帮助他们,但这些物质的东西却带着属灵的恩典。当我们合式的、在灵里、凭着生命,将物质的东西供给缺乏的圣徒,灵和生命就会随着这样的供给出去。结果,缺乏的圣徒就不仅得到物质的供应,也得着生命的丰富。

 我们在本篇信息已经指出,要有供给缺乏圣徒的职事,就需要从神、从使徒、并从主耶稣基督接受恩典。我们接受了这三重的恩典,就能在恩典里把物质的馈送供给人。我们在供给别人的事上所作的,不仅是供给物质的东西,顾到圣徒的需要,也能成为他们生命的供应。我们乃是这样将属灵的丰富,交通给缺乏的圣徒。今天,在我们中间需要有这样的给与。

 我们物质的馈送应当是属灵的,满了生命,并能造就圣徒,建造基督的身体。这需要我们在奉献财物给主的时候,有把握我们是在灵里,凭着生命作的,也是为着召会的建造。这种的给与,乃是与神完全和好的结果。惟有与神完全和好的人,才能在把物质的东西供给缺乏圣徒时,也把生命供应给他们,使他们得着属灵的造就,以建造基督的身体。