第四十篇 新约的执事(九)
总纲目




第一种资格
多方的忍耐
患难
贫困
困苦
鞭打
监禁
扰乱
劳苦
不睡
不食
纯洁
知识
恒忍
恩慈
圣别的灵
无伪的爱
真实的话
神的大能

 读经:哥林多后书六章三至十三节。

 我们在林后六章一至二节看见和好职事的工作,在六章三至十三节看见这职事的够用生命。从六章三节到七章末了,使徒描述那为着完成新约职事、适应一切的生命。保罗在三节说,『我们凡事都不使人绊跌,免得这职事被人挑剔。』这里的职事就是新约的职事。(三8~9,四1。)在本篇信息中,我们要来看为着这种职事的够用生命。这生命就是适应一切的生命。

第一种资格


多方的忍耐


 保罗在六章四节说,『反倒在各样的事上,在多方的忍耐上、在患难上、在贫困上、在困苦上。』保罗在四至七节给我们看见神的众执事─新约众执事(三6)─的第一种资格。许多年前我读到这些经节,看到保罗所题的第一种资格是忍耐,这个事实,使我甚受困扰。我以为保罗论到新约众执事的资格时,应当以一些高大的事为开始。但他却以『在多方的忍耐上』这样的话为开始。今天若有一位信徒要申请担任医疗布道者,他一定会题到他所受的教育。他会自称有忍耐的资格吗?然而,保罗所列出的第一项资格乃是忍耐。

 许多译者同意,六章四节的忍耐,原文含示耐心。有些译本用耐心而不用忍耐。但是将该辞翻成耐心是不够的。耐心与忍耐是不同的。当然,耐心与忍耐都是正面的美德,但耐心还不及忍耐。耐心并不含示受苦,而忍耐却含示受苦。你若长时间与我交谈,我需要耐心来听。但我若必须受点苦,我就不只需要耐心,还需要忍耐。

 新约执事的第一项资格就是能够忍受苦难。这样的执事必须能忍受压力、压迫、逼迫、贫困和任何的试炼。倪柝声弟兄曾说过,最有能力的人是最能忍耐的人。忍耐需要力量。我们若要忍受患难,就需要得到加强,并且满有能力。

 倪弟兄坐监的二十年期间,在他身上显明了忍耐。一时的殉道是一回事,多年监禁完全是另一回事。一时的殉道也许从被捕、受审、处死,都是在极短的时间之内发生的,不需要太多的忍耐。但一个人若下到监里,长年受审问,就绝对需要忍耐。

 新约的每一位执事都必须学习如何忍耐。使徒、长老、执事都需要忍耐。有些圣徒擅长于把长老们弄得精疲力竭。在此我要对羡慕作长老的弟兄们说几句话:你们必须准备好长期受磨碾。你若被摆在长老的职任上,你就是被放在磨石之间。有些弟兄姊妹会不断磨碾你们。他们好像就是受『托付』来试验长老的属灵光景。藉着他们,你们会受试验,看你们到底能忍耐多久。然而,当我们忍耐时,我们就能将生命供应人。忍耐的人,就是将生命供应人的人。

患难


 保罗在一章八节说到他的患难:『弟兄们,关于我们在亚西亚所遭遇的患难,我们不愿意你们不知道,就是我们被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。』这是使他成为新约执事的另一项资格。

贫困


 翻作『贫困』一辞的原文,真正的意义很难领会。达秘的译本也用『贫困』一辞。国语和合本翻作『贫穷』。每当我们有需要,缺乏食物、住处或衣服时,我们就贫困。在十二章十节,原文用了同一个字,国语和合本翻作急难。这辞原文意重压人的窘迫,急需;指由灾难和困境所产生的苦难。灾难的例子就是不久以前圣赫伦火山的爆发。对于火山附近的人,那是灾难。这种灾难的结果是缺乏日用的必需。保罗经过了许多灾难和困境,结果处在贫困之中。

 今天基督徒不是以贫困的经历衡量神的仆人,而是以他是否富裕来衡量他。若某人赀财丰裕,人就认为他是蒙主祝福的。但若有一位信徒贫穷,缺乏食物、住处、衣服或其它必需,许多人就会这样说他:『这位弟兄不蒙神称许。神不喜悦他、不喜欢他,所以不祝福他。』若是这样,保罗处在贫困中,又怎么说?他必然是蒙神称许的。我们不该以为财富是我们蒙神祝福或称许的标记。相反的,缺乏、短缺、贫穷,乃是新约执事的真正资格。

困苦


 保罗在六章四节也说到困苦。困苦,直译,场所狭窄。因此指困境、难处、困苦。我们很难说明患难与困苦的分别。有些翻译圣经的人甚至把四节这里辞句的顺序颠倒,把困苦说成患难,把患难说成困苦。我们可以说,困苦是内里的受苦,就是对于外面患难的反应。

 我们从保罗在四节所使用的种种辞句,知道他处在各种困扰之中。这节经文清楚指明,保罗的生活是患难、灾难、困境、贫困和困苦的生活。你是否乐意听到这话?当你听到保罗的难处与困扰时,你是否仍然愿意成为新约的执事?今天有许多青年人受鼓励要去读神学。他们在神学院毕业以后,可能会找到担任牧师或传道人的好职业;他们可能得到住宅和够用的薪水。但保罗不是这样的执事,他不过那种生活。他的生活乃是使他有资格成为新约执事的生活,是一种忍耐、患难、贫困和困苦的生活。

鞭打


 五节说,『在鞭打上、在监禁上、在扰乱上、在劳苦上、在不睡上、在不食上。』鞭打是指保罗所挨的打。他在十一章二十三节说,『论鞭打,是过重的。』过重的,直译,过度的。保罗在十一章二十四节说,『我给犹太人鞭打五次,每次四十,减去一下。』不仅如此,根据行传十六章二十三节,保罗和西拉在腓立比被打了许多棍,并且被下在监里。

监禁


 保罗在林后十一章二十三节说到:『论下监,是更多的。』保罗多次被下在监里。我们已经题到在腓立比的一次。在以弗所三章一节,保罗说到自己是基督耶稣的囚犯;在以弗所四章一节,说到自己是『在主里的囚犯』。保罗在提后一章八节,和腓利门九节、二十三节里,又题到作囚犯与坐监。

扰乱


 扰乱指叛乱、背叛与极大的混乱。行传十七章五节形容一次这类的扰乱。十九章描绘在以弗所发生的大扰乱。二十三节说,『那时,关于这道路,起了不小的扰乱。』

劳苦


 保罗在林后十一章二十三节说到自己『论劳苦,是更多的』;二十七节说到『劳碌辛苦』。保罗在帖前二章九节题到这事:『弟兄们,你们原记得我们的劳碌辛苦;我们是昼夜作工,把神的福音传扬给你们,免得叫你们任何人受累。』他在帖后三章八节又题到这事:『也未尝白吃任何人的饭,倒是劳碌辛苦,昼夜作工,免得叫你们任何人受累。』

不睡


 不睡指儆醒不眠,如使徒们在行传十六章二十五节,二十章七至十一节、三十一节,及帖后三章八节所经历的。保罗在林后十一章二十七节曾题到这事,说到『论儆醒,是多次的』。这是指在一种境遇下无法或没空睡眠,这是保罗生活的一方面。

不食


 六章五节的不食不是为着祷告而禁食,乃是由于缺乏食物而不食。在十一章二十七节,不食是与劳碌辛苦、儆醒、饥渴相题并论。不食与辛苦并列,必是指由于缺乏食物,非自愿的禁食;因此这与饥饿不同。饥饿是指无法得着食物的光景;非自愿的不食,是指贫穷的光景。

纯洁


 六章六节继续说,『以纯洁、以知识、以恒忍、以恩慈、以圣别的灵、以无伪的爱。』这里的纯洁与动机有关,保罗的动机是纯洁的。

 这节的纯洁含意很多。我们的动机若不单一,就不纯洁。我们的动机若是为着主自己以外的事物,我们的动机就不纯洁。照样,我们的目标若是要得着神的荣耀以外的事物,我们的目标就不纯洁。纯洁指明,我们什么都不在意,只在意神和祂的荣耀。

知识


 知识当然是心思的事。保罗把知识包括在内,指明没有一个新约的执事是愚拙、迟钝的。我们既是新约的执事,就需要相当有知识。因此,我鼓励青年人要接受适当的教育,还要学习外语。你若要给主使用,就特别需要懂得希腊文或希伯来文。读历史也是有帮助的。当然,我们也需要研读圣经,学习正确的圣经启示。我们若要成为新约的执事,就必须有知识。

恒忍


 忍耐与恒忍很难分别。忍耐强调受苦的能力或性能,而恒忍则强调受苦的时限。我们若要成为新约的执事,就必须知道,若不受苦,神永远的定旨便不能完成。自从人堕落以后,人生的每一件事都是藉着受苦完成的。照创世记三章的记载,女人生产必须受苦。抚养孩子也需要受苦;当然我们作父母的会以我们的孩子为乐。当母亲抱着孩子或是注视孩子睡觉时的神情,便会非常高兴。然而,孩子为父母带来麻烦却是一个事实。在养育孩子的过程中,可能苦多于乐。再者,根据创世记三章,人必须劳苦才能维生,因为地长出荆棘和蒺藜来。田间的杂草似乎总比我们所栽种的农作物长得好。这是人生困扰和苦难的表号。

 不论贫富,所有的人都有困扰。如果我们这些新约的执事要在别人受苦时帮助他们,我们怎能逃避苦难?我们不能例外,我们需要受苦,最终经历恒忍。不要以为你作了执事,就可以免受苦难。你的婚姻生活或家庭生活虽然有一些喜乐,但你也会受苦,可能苦多乐少。实际上,新约的执事比别人受苦更多。一个执事应当像主耶稣一样过着正确的为人生活。主比任何人受苦更深。要过真正的为人生活,就要受苦。为人的生活主要不是享受的生活,乃是受苦的生活。我们越是过一种把基督供应人的生活,就越会受苦。因此,我们需要恒忍这个资格。

恩慈


 我相信在保罗的思想中,恒忍与恩慈是有关联的。我们受苦时,常常无力顾到别人。但恩慈含示我们是顾到别人的。我相信保罗的观念是这样:当我们受苦时,我们也需要顾到别人,对人有恩慈。我们是在恒忍中,也是在恩慈中。甚至在我们受苦时,仍然应当对人有恩慈。

圣别的灵


 多数的译本将林后六章六节的灵当作是指圣灵。但按照上下文的意思,保罗在这里并不是指神的灵,乃是指我们的灵。这意思是说,我们的灵必须是圣别的。『圣别的灵』一辞是指使徒重生的灵。

无伪的爱


 爱是心的事。我们在这一节里有动机、心思、心与灵。使徒的身体受鞭打,(5,)心思有知识,心中有爱,他们在生活中用上了全人,包括体、魂和灵,为要完成他们的职事。我们要成为新约的执事,我们的整个人─体、魂和灵,都必须是对的。

真实的话


 保罗在七节说,『以真实的话、以神的大能。』这里的真实是指新约的实际,也指明神的话所启示的一切真实事物,主要的是指基督是神的具体化身,召会是基督的身体。真实的话就是新约所启示之神圣实际的发表与说明。

神的大能


 神的大能与真实的话相配。有真实的话而没有神的大能,就仅仅是字句的知识。真实的话在神的大能中就成为实际了。大能乃是神的灵,甚至就是神自己。