第一篇 引言(一)
总纲目




壹 著者与受者
贰 问安
叁 神的安慰
 一 受安慰以安慰人
 二 被压绝望

 读经:哥林多后书一章一至十一节。

 哥林多后书的特点在于该书有一篇很长的引言。这卷书信有十三章,头一章半是引言。圣经中没有别卷书有这样长的引言。

 哥林多后书的引言这么长,是因为本卷书的背景相当复杂。保罗在哥林多前书中,在许多事上对付哥林多信徒,与他们争论,并且责备他们。因着这个背景,哥林多后书需要一篇长的引言。

 这段引言实际上是一些安慰的话。保罗知道自己在前书里管教了哥林多人,所以需要在这卷书信里缠裹他们的伤处。保罗在这里所作的,就像父母管教孩子之后,又给他们一些安慰。假定一个孩子作错了事,受到父母严厉的管教;孩子悔过之后,父母会花点时间安慰孩子。在林后头一章半里,保罗把油倒在哥林多人的伤处,这伤乃是保罗管教他们所造成的。

 这段引言这么长,还有一个原因,就是保罗非常重感情。他虽然重感情,却合宜得体。他责备哥林多信徒的时候,虽然受到灵的约束,情感还是非常的强。例如,在林前四章二十一节他问:『你们愿意怎么样?是要我带着刑杖,还是要我在爱和温柔的灵里,到你们那里去?』这些话指明,他的情感很强烈。当保罗倒油在哥林多信徒的伤处,并将其缠裹起来时,他运用他的情感,以非常积极的方式释放他的感情。因此,他需要长一点的时间来表达他的感情。

 林后一章三节透露出保罗的感情:『我们主耶稣基督的神与父,就是那怜恤人的父,和赐诸般安慰的神,是当受颂赞的。』保罗在四至五节题到患难、苦难、安慰,也指明他是个重感情的人。据我看来,保罗似乎可以把这三节圣经浓缩成为一句话,说,『亲爱的哥林多弟兄们,我既然得了神的安慰,现在我要安慰你们。』但因着保罗极重感情,信就写得好像有点重复。在六、七、八节中,他继续说到苦难、患难和安慰。因着保罗满了感情,他需要有机会,积极的释放他的感情。

 这段引言这么长,还有一个原因就是哥林多人非常复杂。一面,他们喜欢保罗;另一面,他们和保罗有些不愉快。保罗用这么长的引言来化解他们的复杂,叫他们平静下来,好领受他的话。

壹 著者与受者


 在这一长段的引言里,我们能看见保罗这个人。我非常爱保罗。他重感情、富有同情、而且柔细;他也是坚刚,甚至是强硬;他诚实、单纯、又真诚。有时候他很有礼貌,但他从不耍手腕。我从保罗身上学了许多。我这一生跟两个人学得最多;第一位是保罗,第二位是倪柝声弟兄。

 一节说,『凭神旨意,作基督耶稣使徒的保罗,和弟兄提摩太,写信给在哥林多神的召会,同着在全亚该亚的众圣徒。』亚该亚在马其顿南方,是罗马帝国的一省,今天希腊的主要部分,其中有哥林多城。写哥林多后书的有保罗和提摩太二人,收信的乃是在哥林多神的召会,同亚该亚遍处的众圣徒。

贰 问安


 二节是保罗问安的话:『愿恩典与平安,从神我们的父,并主耶稣基督归与你们。』保罗在他的书信中常是这样问安。

叁 神的安慰


 一 受安慰以安慰人

 保罗在三至四节说,『我们主耶稣基督的神与父,就是那怜恤人的父,和赐诸般安慰的神,是当受颂赞的;祂在我们一切的患难中安慰我们,叫我们能用自己从神所受的安慰,安慰那些在各样患难中的人。』怜恤,或作怜悯、体恤、同情。安慰,含鼓舞的意思。这里这样称呼神是怜恤人的父,和赐诸般安慰的神,乃因这是一封安慰和鼓励的书信,是使徒因着哥林多信徒的悔改,得了安慰和鼓励之后写的。

 保罗在四节说,我们能用自己从神所受的安慰,安慰那些在患难中的人。我们必须先经历神的安慰,然后才能用所经历于神的这安慰,去安慰别人。因此,我们受了安慰,就可以去安慰别人。这是需要经历的。当我们有了经历,我们就有所需要的属灵本钱,去安慰别人。

 如果你从来没有受过苦难,从来没有得过神的安慰,你就无法安慰别人。你所安慰人的话是空洞的。你会像一个人开了一张巨额支票,银行里却没有储金来抵付这张支票。你没有实际,没有经历,也没有属灵的本钱。我们必须先为着主的权益受苦,而得主的安慰和鼓励。然后,这种经历要成为属灵的本钱,来安慰别人。这样,我们得了安慰,也能安慰别人。

 哥林多前书是使徒的辩论,这辩论击败并征服受搅乱及迷惑的哥林多人;现今哥林多后书带他们回到对基督,就是他在前书所辩论之主题的经历,因此,后书比前书更重经历,更主观且更深入。在前书,主题是基督、那灵同我们的灵、召会以及恩赐。在后书,基督、那灵同我们的灵、以及召会,都有进一步的发展,但恩赐甚至没有题到。在后书,恩赐为职事所顶替,这职事是由对基督之丰富的经历,经过受苦、消耗的压力、以及十字架杀死的工作而构成、产生并形成的。哥林多后书描绘一个模型、榜样,给我们看见十字架的杀死如何作工,基督如何作到我们里面,以及我们如何成为基督的彰显。这些构成了基督的众执事,并产生为着神新约的职事。前书消极的对付恩赐,后书积极的说到职事。召会需要职事,远过于恩赐。职事供应所经历的基督;恩赐只教导关于基督的道理。使徒作基督执事的证据,不是恩赐,乃是由经历基督的苦难、患难,而产生并形成的职事。

 二 被压绝望

 在五节保罗说,『因为基督的苦难怎样满溢到我们身上,照样我们所受的安慰,也藉着基督而洋溢。』这里的苦难不是指为基督所受的苦难,乃是指基督自己的苦难,而为祂的门徒所分受的。(太二十22,腓三10,西一24,彼前四13。)这里的『基督』(原文有指定冠词),不是名称,乃是基督情形的标示。(Darby,达秘。)在这里,这是指受苦的基督,祂照着神的旨意为祂的身体受患难。使徒有分于这样一位基督的苦难,并藉着这样一位基督得着安慰。根据林后一章六至七节所说,他们所受的患难和安慰,都是为着叫信徒得安慰。

 八节说,『弟兄们,关于我们在亚西亚所遭遇的患难,我们不愿意你们不知道,就是我们被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。』这里的被压,意思是负重,受压,原文与五章四节之『负重』同。保罗写哥林多前书的时候,人在亚西亚。当时他和他的同工,都遭遇患难。他们所遭遇的逼迫和攻击过于沉重,以致被压太重,力不能胜。他们被压到一个地步,凭着自己天然的能力不能忍受,甚至连活命的指望都绝了。他们衡量当时的处境,连活命的指望都没有了。他们确信自己是必死的,一定会被逼迫他们的人杀害。

 在九节保罗继续说,『自己里面也断定是必死的,叫我们不信靠自己,只信靠那叫死人复活的神。』断定是必死的,直译,是死的答案,或,是死的反应。当使徒在患难的重压之下,甚至连活命的指望都绝了,他们也许问自己,他们受苦的结果是什么?答案或反应乃是死。

 使徒受逼迫的时候,不知道结果会怎样。据他们自己估计,必死无疑。这是他们对自己的体认,而导致一个特殊、重大的决定,使他们不信靠自己。对他们来说,已经没有出路了。他们所信靠的乃是那叫死人复活的神。

 死的经历引我们进入复活的经历。复活就是那叫死人复活的神。十字架的工作了结我们的己,使我们在复活里经历神。十字架的经历总是带进对复活之神的享受。这样的经历产生并形成职事。(4~6。)这在四章七至十二节有进一步的描述。

 保罗在哥林多前书快结束时说到复活;现今在哥林多后书开头,他把信徒再带回到复活这件事上。我们将要看见,这与职事有关。职事不是我们作什么的问题,乃是我们生活的问题。本卷书信所启示的职事和生活,都是出于复活的生命。

 在哥林多前书,保罗宣告复活这个事实。复活应当是我们每天的生活;复活应当成为我们的能力,使我们胜过罪和死,并活在七日的第一日里。如今在哥林多后书,保罗作见证,给我们看见使徒如何活在七日的第一日里。他们无法活在第七日,无法活在旧造里。这意思是说,他们不可能活在自己里面,他们不信靠自己。我们不信靠自己,意思是说,我们再也不能活在旧造里。因着使徒活在七日的第一日里,所以他们只信靠复活的神,就是叫死人复活的神;他们看自己如同已死。这指明保罗不仅写有关复活的事,他所活的就是复活。

 保罗在一章十节继续说,『祂曾救我们脱离那极大的死亡,并且仍要救我们,我们指望祂将来还要救我们。』『仍要救』指最近的将来,而『将来还要救』指长远的将来。这里保罗不是说,神要救他们脱离大患难,而是脱离『极大的死亡』。神乃是救他们脱离死亡的境遇。

 十一节说,『只要你们也为着我们以祈求配合帮助,好叫许多人因我们藉着许多人所得的恩赐,为我们献上感谢。』配合帮助,或,一同作工。本节的恩赐指所赐的恩典,(12,)就是复活的基督自己,祂是使徒在脱离死亡而复活的经历中,所享受的恩典。人,直译,脸面;含示藉欢乐的面容献上感谢。

 十一节的恩赐(单数)与哥林多前书的恩赐(复数)不同。这里的恩赐是神的恩典,而这恩典就是复活的生命,复活的基督。复活的基督赐给使徒作恩典,这叫使徒能享受脱离死亡而复活的经历。

 保罗给了我们一个在复活生命里生活的见证。使徒活在复活里。神把他们摆在特别的处境里,这种处境实际上就是死亡。人绝对无法从这种死亡的境遇中逃脱,也没有能力胜过死亡。只有复活的神,就是那位本身就是复活的神,能救他们。神进来救使徒脱离那种死亡的境遇,那样的拯救就是经历复活。神使他们从死亡中得以复活,并且他们经历了神就是复活。不仅如此,那也就是经历复活的基督作恩典,这恩典就是神赐给他们的恩赐。

 在这几节圣经里,保罗告诉哥林多人,使徒怎样受了安慰,因而能安慰别人。接着他又说到他对复活的基督以及复活之神的经历。因着保罗和他的同工们经历了这样的恩典,他们就有所需要的属灵本钱,能安慰别人。这种经历把他们构成新约的执事,也就是恩典的执事。因此,哥林多后书给我们看见的不是恩赐,乃是职事。不仅如此,职事实际上乃在于藉着受苦的经历,由恩典所构成。