第四十篇 藉着保罗一班同工的职事,在外邦地的繁殖(六)
总纲目




坚固门徒并在各召会中选立长老
坚固门徒的魂
劝勉门徒恒守信仰
进入神的国,必须经历许多患难
神圣生命的国
基督作生命的种子,撒到信徒里面
进入对复活基督作神国的完全享受
今天的召会生活
在各召会选立长老
回安提阿,结束第一次的行程
被托与神的恩典
为着交通的聚集

 读经:使徒行传十四章二十一至二十八节。

 在本篇信息中,我们要来看行传十四章二十一节下半至二十八节。

坚固门徒并在各召会中选立长老


 保罗和巴拿巴对特庇城传了福音,使好些人作了门徒之后,(徒十四20~21上,)『就回路司得、以哥念、安提阿去。』(徒十四21下。)这不是他们受差遣开始这次尽职旅程的安提阿;(徒十三1;)乃是彼西底的安提阿,是在小亚细亚。

坚固门徒的魂


 十四章二十二节说,保罗和巴拿巴『坚固门徒的魂,劝勉他们恒守信仰,又说,我们进入神的国,必须经历许多患难。』这里他们所关心的不是门徒的灵,乃是他们的魂。人的魂是由人的心思、情感、意志所组成的。坚固门徒的魂,就是:(一)坚固他们的心思,使他们认识并领会主和关于主的事;(林前二16,腓三10;)(二)坚固他们的情感,使他们爱主并有心为着主的权益;(可十二30,罗十六4;)(三)坚固他们的意志,使他们刚强与主同在,行主所喜悦的事。(徒十一23,西一10,帖前四1。)因此,坚固门徒的魂就是坚固他们的心思、情感和意志。

劝勉门徒恒守信仰


 按照二十二节,保罗和巴拿巴劝勉门徒恒守信仰。在十三章四十三节,他们劝勉信徒要一直留于神的恩中,在这里却劝勉信徒恒守信仰。恒守信仰,比一直留于神的恩中难。

 二十二节的信仰,和六章七节的一样,是客观的信仰,指信徒所相信关于基督的身位和工作。新约关于基督的身位和祂救赎工作的全部启示,都是神新约经纶的信仰。(罗十六26。)

 我们若领会信仰是什么,就会领悟恒守信仰比一直留于恩中深。一直留于神的恩中,就是享受三一神。但我们要恒守信仰,不仅需要操练灵来享受三一神,更需要操练心思来研读新约的启示,这一切的启示都包括在客观的信仰里。

 今天许多基督徒不知道新约关于神经纶的全部启示是什么。这光景是何等可怜!我们若不认识什么是客观的信仰,必然不能恒守信仰。

 使徒在十四章二十二节的劝勉,比在十三章四十三节的更往前。我们已经看见,在十三章四十三节,信徒受劝要一直留于神的恩中;这就是说,他们受勉励要一直留在对于三一神作恩典的享受里。如今在十四章二十二节,他们受劝勉恒守信仰;这就是说,他们受勉励要认识并恒守关于神新约经纶的完全启示,这启示是非常深奥的。

 在路司得、以哥念和安提阿的信徒,信主还不到一年。保罗和巴拿巴初次访问那些城的时候,召会才建立起来。然后保罗和巴拿巴离开,往别处去,至终又回到路司得、以哥念和安提阿。我们看过,他们劝勉那里的门徒,不仅要一直留于神的恩中,也要恒守信仰。十三章一直留在神的恩中这话,是对初蒙恩者说的。他们得救后,使徒随即劝他们留在对三一神的享受中。路司得、以哥念、安提阿的信徒必定留于神的恩中一段时候了。按行传十四章所指明的,在那段时间,他们必定学了相当多神新约的经纶。他们所学的成了他们信仰的知识。基于这点,使徒就劝勉他们恒守信仰。

进入神的国,必须经历许多患难


神圣生命的国


 在二十二节,保罗和巴拿巴告诉门徒说,『我们进入神的国,必须经历许多患难。』许多人认为,神的国仅仅是神作王管治人的范围。按照这领会,神的国仅仅是神管治祂子民的范围。我不是说这领会不对,但这是肤浅、天然的。

 神的国是使徒在行传所传讲的主题。(徒八12,十九8,二十25,二八23,31。)这不是眼所能见物质的国,乃是神圣生命的国。这是基督作生命扩展到祂的信徒里,形成神在祂生命里管治的范围。

基督作生命的种子,撒到信徒里面


 我们在马可福音生命读经中指出过,神的国乃是救主(路十七21)作生命的种子,撒到他的信徒,就是神的选民里面,(可四3,26,)并发展为一个范围,就是神的国,使神在祂神圣的生命里,能在其中掌权。神国的入门是重生,(约三5,)它的发展是信徒在神圣生命里的长大。(彼后一3~11。)神的国在今天是召会生活,是忠信的信徒在其中生活的;(罗十四17;)这国要发展为要来的国度,作得胜圣徒在千年国里(启二十4,6)所承受的赏赐。(加五21,弗五5。)至终,神的国要完成于新耶路撒冷,作神永远的国,就是神永远生命之永远福分的永远范围,在新天新地里给神所有的赎民享受,直到永远。(启二一1~4,二二1~5,14。)

 在二十二节,保罗劝勉那些恒守信仰的信徒说,我们进入神的国,必须经历许多患难。你以为保罗仅仅把神的国看作神管治祂子民的范围,以为我们进入这范围必须经历许多患难吗?保罗可能认为神的国是神管治祂子民的范围,但这必定不是祂对神国主要的思想。我们需要记得,保罗是劝勉一些长进的信徒。他们不仅留于神的恩中,也恒守信仰。恒守信仰的嘱咐,比留于恩中更深更高。因此,保罗在二十二节所劝勉的那些人,乃是在神圣的事上有些学习的人。保罗告诉他们进入神的国,必须经历许多患难,他必定认为神的国不只是神在其中掌权作王的客观范围。

 保罗对神的国主要的思想是什么?我们要认识这点,就需要领悟,按着新约,神的国不是眼所能见,物质的范围。实际上,神的国乃是一个人位,就是主耶稣基督自己。法利赛人以神的国问主耶稣,『耶稣回答说,神的国来到,不是观察得到的;人也不得说,看哪,在这里,或说,在那里;因为看哪,神的国就在你们中间。』(路十七20~21。)这段话证明,神的国就是救主自己,祂就在他们中间。救主在那里,那里就有神的国。所以祂能说,神的国就在法利赛人中间。路加十七章二十节主的话指明,这国来到不是观察得到的;这就是说,这国是属灵的,不是物质的、看得见的。

 在四福音里,主耶稣将祂自己作为国度的种子撒到祂的门徒里面。这国度种子的发展开始于使徒行传,继续于所有的书信,而在启示录完成、收成。按主的话和保罗的领会,神的国不是物质的范围。神的国乃是属灵、神圣的、甚至是人位的。国度乃是基督作种子撒到祂的选民的心里。我们的心是土壤,让国度的种子撒在其中,并在其中发展。我们已经指出,这国度的种子是撒在福音书里,发展于使徒行传和书信,而完成于启示录中的收成。这是神的国正确的定义。

进入对复活基督作神国的完全享受


 我们既然看见,神的国乃是基督作种子撒到我们里面,发展,并完成于收成,我们就需要问,进入神的国是什么意思。进入神的国就是进入对基督作神国的完全享受。

 我们可能不明白,享受基督作神的国是什么意思。全世界都反对神的子民进入对基督作神国的完全享受。譬如,犹太教已经被撒但所篡夺并利用,阻挠信徒进入这享受。许多世纪以来,别种形式的宗教-天主教、更正教、回教-也曾被神的仇敌利用,阻止神的子民进入对包罗万有的基督作神国的完全享受。

 行传一章三节告诉我们,复活的基督四十天之久向门徒显现,讲说『神国的事。』彼得和那一百二十人都被带到主那里,他们接受了素质的灵作他们的生命、生活和生存。他们真是耶稣基督的跟从者。然而在行传一章,他们尚未进入对基督作神的国,就是神的管治范围那完全的享受。他们还必须进入对复活基督作神的国那完全享受的范围。在五旬节那天,彼得和所有其它的人,必定进入了对复活升天之基督完全的享受;这基督乃是神在其中管治祂子民的范围。当彼得在行传二章传福音时,我们在他和其它门徒身上,看见神国的图画。在行传二章,那一百二十人完全享受了复活升天的基督作神管治的范围。这样的一个范围就是神的国。

 信徒进入对基督作神国的完全享受之后,不久犹太宗教进来阻挠这享受。在行传三、四、五章,彼得、约翰和其它信徒若是显出软弱,他们就会失去对复活基督的完全享受,结果就会失去神的国。

 我们在所看见关于神国的光中,回到行传十四章,问问保罗所劝勉的门徒,是否已经进入对基督作神的国那完全享受的范围。不,那些信徒还没有进入那享受;他们还在途中。因此,保罗嘱咐他们要进入对复活升天的基督作神的国那完全享受的范围。在这里他似乎说,『我已经将复活的基督,就是那圣的并可靠的,神的恩,永远的生命,甚至就是包罗万有赐生命的灵,传给了你们。对恩典、永远的生命、和那灵的完全享受,乃是个范围,这范围就是神的国。你们还没有进入这范围-你们还在途中。因此,我劝勉你们必须经历许多患难,以进入神的国。你们该期待反对,并有所预备。你们会面对许多患难。但经过这一切的患难,你们要竭力进入对复活升天的基督作神的国那完全享受的范围。当你们对这样一位基督有享受,你们就在神圣的管治之下。那样,你们就要成为神的国,这国就是正当的召会生活。』

今天的召会生活


 罗马十四章指明今天的召会生活就是神的国。保罗在这一章说到召会生活。然后在十七节他说,『神的国不在于吃喝,乃在于公义、和平、并圣灵中的喜乐。』公义、和平与喜乐都是享受包罗万有的基督作神国的结果。神的国乃是召会生活,召会生活就是享受复活升天之基督的范围。

在各召会选立长老


 十四章二十三节说,『二人在各召会中为他们选立了长老,又禁食祷告,就把他们交托所信入的主。』这里的在各召会中,等于提多一章五节的在各城里。这里的各召会,比较提多一章五节的各城,不仅指明地方召会行政的界限就是该召会所在的城,也指明一城只该有一个召会。一个地方召会的长老职任,应当包括该召会所在的全城。这样在一个城里惟一的长老团,保守了基督身体惟一的一,不至受破坏。一城只该有一个召会同一个长老团。毫无疑问,这实行在新约中有清楚的实例说明,(徒八1,十三1,罗十六1,林一2,启一11,)这实行乃是维持地方召会正确的秩序绝对必要的条件。

 在十四章二十三节,由使徒分别选立长老的各召会,都是在一年之内建立的。因此,在这些召会中所选立的长老,不可能很成熟。他们被看为长老,必是因为他们在信徒当中较为成熟。他们不是由会众投票选举的,乃是使徒照着他们在基督里生命成熟的程度选立的。他们受使徒嘱咐在召会中要顾到领头和牧养的事。

回安提阿,结束第一次的行程


被托与神的恩典


 按照二十六节,保罗和巴拿巴从亚大利『坐船往安提阿去。当初他们被托与神的恩典,去作他们现在所已经完成之工的,就是在这地方。』我们已经指出,这恩典乃是复活的基督成了赐生命的灵,(林前十五45,)在复活里将经过过程的三一神带到我们里面,作我们的生命和生命的供应,使我们能在复活里活着。因此,恩典就是三一神成了我们的生命和一切。大数的扫罗原是罪人中的罪魁,(提前一15~16,)但因着这恩竟成了最前面的使徒,比众使徒格外劳苦。他靠这恩而有的职事和生活,对基督的复活乃是人无法否认的见证。那推动使徒并在他里面运行的恩典,不是任何事物,乃是一位活的人位,复活的基督,父神的具体化身,成了包罗万有赐生命的灵,住在使徒里面,作他的一切。

为着交通的聚集


 二十七至二十八节下结论说,『他们到了,就聚集了召会,述说神同着他们所行的一切事,并神怎样为外邦人开了信的门。二人就同门徒住了不少时候。』保罗第一次出外尽职的旅程,开始于十三章四节,结束于十四章二十七节。

 保罗和巴拿巴到了安提阿的时候,聚集了召会,述说神同着他们所行的一切。这聚集不是为着报告任务,乃是为着交通神在祂福音开展上的行动。