第二十九篇 藉着彼得一班同工的职事,在犹太地的繁殖(二十一)
总纲目




彼得职事的成功
在主的福音工作上更进一步
使者的异象
祷告的重要
彼得看见大布的异象
魂游象外
福音的开展
各类的人
时代的转移
彼得受主试验
那灵向彼得说话,彼得往该撒利亚去

 读经:使徒行传十章一至三十三节。

彼得职事的成功


 到了行传九章末了,主已经作了许多事,把路铺好,让彼得为外邦人开启进入神国的门。九章三十一节指出彼得职事的成功:『那时全犹太、加利利、撒玛利亚遍处的召会得平安,被建造,在对主的敬畏并圣灵的安慰中行动,人数就繁增了。』这里我们看见,在犹太、加利利和撒玛利亚这三个省分,召会已经刚强的建立起来。这指明彼得繁殖复活基督的职事在犹太地非常成功。这地不仅包括犹太,也包括加利利,以及犹太和加利利之间的撒玛利亚。藉着彼得的职事,那称为圣地的区域就满了召会。

 按照九章三十二至四十三节,彼得被主推动往该撒利亚去,那是罗马政府一个强大的中心。在该撒利亚住着一个名叫哥尼流的人。这里我们看见主的预备,为着开启外邦人进入召会生活的门。

 在马太十六章十九节,主耶稣把国度的钥匙给了彼得。五旬节那天,彼得用了第一把钥匙,为犹太人开启进入神国的门。我们要看见,在行传十章,彼得用了第二把钥匙,向外邦人开启神国的门。

在主的福音工作上更进一步


 行传十章一、二节说,『在该撒利亚有一个人,名叫哥尼流,是那叫作意大利营的一个百夫长。他是个虔诚人,同全家都敬畏神,多多赒济百姓,常常祈求神。』古罗马一军团有十营,每营六百人。罗马百夫长哥尼流,与埃提阿伯的太监一样寻求神,就如保罗在十七章二十七节所题的。

 我们在十章一节看见,到这时候主在祂的福音工作上更进了一步。藉此,祂临到另一个地道的外邦人,一个欧洲罗马帝国的意大利人。这样,福音的门向所有的外邦人都打开了。犹太使徒和门徒带着犹太的背景和习惯,要他们接触外邦人是很难的。(徒十28。)因此,这次的行动很特别,需要神的使者参与其中,(徒十3,)正如在八章二十六节,腓利接触从非洲来的埃提阿伯人的事例中,主的使者所作的一样。在这两个事例中,那灵特别对腓利和彼得说话。(徒八29,十19。)

 主是主宰整个世界局势的。在行传十章所发生的事,必定是照着主的主宰。在罗马政府的重要城市该撒利亚,有一个名叫哥尼流的百夫长。哥尼流不仅是一个好人,有道德的人,也是一个虔诚的人,寻求神的人。从有人类开始,就一直有寻求神的虔诚人,哥尼流就是这种人。他同全家都敬畏神而且虔诚。行传十章七节甚至说到一个虔诚兵。这指明哥尼流家里有虔诚的气氛。我们在行传十章看见神所使用,为着神的国向外邦世界开路的那种人。

使者的异象


 行传十章三、四节说,『有一天,约在午后三时,他在异象中,清楚看见神的一位使者来到他那里,对他说,哥尼流。哥尼流定睛看他,惊怕说,主阿,什么事?天使对他说,你的祷告和你的赒济,已经上达神面前,蒙记念了。』哥尼流是堕落人类中的一个,在神面前是有罪的,也是被定罪的,与所有的人一样,然而神悦纳他的祷告和赒济;该隐的供物却为神所弃绝。(创四3,5。)这必定是因神基于基督永远的救赎,并鉴于哥尼流来日相信基督,就按着祂的预知赦免他。(徒十43。)

 按照十章三节,有神的一位使者向哥尼流显现,向他说话。在埃提阿伯太监的事例中,神也使用一位使者:『有主的一位使者对腓利说,起来,向南走,往那从耶路撒冷下迦萨的路上去。』(徒八26。)这两个事例中有使者,指明这些事例很特别。向埃提阿伯太监传福音,乃是把福音带给外邦人。同样的,向哥尼流家传福音,乃是把福音传给外邦家庭。因为这是特别的事例,所以天使参与其中。不过,在埃提阿伯太监和哥尼流及其家人的事例中,神都不是托付天使去传福音,原因是只有相信主耶稣的人类,才有特权把福音带给人。

祷告的重要


 在哥尼流的异象之后,(徒十1~8,)有彼得的异象。(徒十9~16。)行传十章九节说,『第二天,他们行路将近那城的时候,约在正午,彼得上房顶去祷告。』哥尼流是在祷告中得着异象,(徒十30,)彼得也是在祷告中得着异象。(徒十17,19。)乃是藉着他们的祷告,神的计划和行动才得以完成。神的行动需要人祷告的合作为凭借。

 行传十章有力的强调祷告的重要。首先有哥尼流的祷告,然后有彼得的祷告。这两个人的祷告,成了主进来为外邦人开门的凭借。虔诚的哥尼流祷告时,异象临到了他。同样,在彼得祷告的时候,这一章所记载的异象临到了他。由此我们看见,我们都需要学习有祷告的生活,因为祷告的生活总是为主的行动铺路,并且为主的扩展开门。我们在这里既是为着主的恢复,就必须学知主只能使用有祷告生活的人,就是在生活中祷告接触主的人。

 圣经没有告诉我们,哥尼流和彼得为着什么祷告。然而,圣经的记载指明他们划出特定的时间祷告,就是定时祷告。行传十章三节说,哥尼流在午后三时祷告;十章九节说,彼得在正午祷告。我们由此看见他们有祷告的生活,甚至有定时的祷告。我们在主恢复里的人若有这样定时祷告的生活,就会被主使用,为着主恢复的扩展开路。

彼得看见大布的异象


 按照十章十节,彼得『觉得很饿,就想要吃。人正预备饭的时候,彼得魂游象外。在这里彼得的饥饿是表征人寻求神的事。(太五6。)神叫饥饿的得饱美物。(路一53。)吃,原文也常译为尝。

魂游象外


 魂游象外,原文意离开本位;因此是人在感觉上从自己里面出来,又从其中回到自己的情景,(徒十二11,)好像是在梦中,却未睡着。这种魂游象外与三、十七、十九节的异象不同。在异象中,有可以看见的确定目标。但在这里,彼得是在魂游象外时看见异象。(徒十一5。)

福音的开展


 彼得这次魂游象外,『看见天开了,有一器皿降下,好像一块大布,系着四角,缒在地上,里面有地上各样四足的走兽和爬物,并天空的飞鸟。』(徒十11~12。)在十一节天开了,指明主在地上的福音行动,是在祂天上宝座行政的管理之下。(参来八1,徒七56。)古今所有的使徒和传福音者,都是在地上执行天上的使命,开展神国的福音。

各类的人


 十一节说,有一器皿从天降下,好像一块大布。这器皿象征福音扩展到居人之地的四方,聚拢各类不洁净(有罪)的人。(路十三29。)十二节所说四足的走兽、爬物和飞鸟,象征各类的人。

 十三节说,『又有声音向他说,彼得,起来,宰了吃!』这是个表号,吃是与人来往。(徒十28。)

 在十四节,彼得回答说,『主阿,绝对不可,因为一切凡俗并不洁之物,我从来没有吃过。』彼得不吃凡俗、不洁之物,乃是按着利未记十一章的教导。按摩西的律法,割礼、守安息日、和饮食上的特别规定,是三个最强的规条,使犹太人与外邦人不同而被分别出来;他们认为外邦人是不洁净的。这一切旧约时代的圣经规条,成为照着神新约的经纶,将福音开展到外邦人的阻碍。(徒十五1,西二16。)

 十五节接说,『第二次又有声音向他说,神所洁净的,你不可当作俗物。』这是指神藉着基督救赎的血(启一5,)并圣灵的更新(多三5,徒十五9。)所洁净的人。

时代的转移


 我们在行传十章看见一件有关神的经纶重要的事-时代转移的需要。在旧约里,神的经纶乃是在表征、预表、预言的时代里。在旧约里,神的经纶完全没有得着成就。至终,三一神来了,成就神的公义、圣别、荣耀所要求的一切,来完成祂的经纶。不但是子来了,乃是子同着父并藉着那灵而来。神经纶的完成,乃是神将祂自己分赐到祂所拣选的人里面,完全与人性调和,为祂和祂所拣选的人建造永远的居所,使祂自己得着完满的彰显,直到永远。

 既然神在祂的三一里而来,成就一切必需的事,使祂可以完成祂的经纶,所以就有时代的转移。一面,神为着这转移不能不用犹太人;另一面,犹太教是这转移最大的阻碍。我们在四福音书里可以看见,犹太教和主耶稣之间有争斗、对抗。主来发起转移,发起改变。但犹太教设法阻挠这改变。这个开始于福音书的争斗,在使徒行传中仍旧继续发生。

 甚至像彼得、约翰、雅各这些蒙主拣选的人,也不清楚需要有完全且彻底的转移。彼得对于从天降下大布的异象所有的反应,指明了这点。彼得守住这祷告的时间非常好,但当主要他到外邦人那里去,与他们交往,这对他却成了难题。

 彼得由于他的犹太背景,不想与外邦人交往。犹太人与外邦人交往,就像吃不洁之物。吃东西就是把东西接受到里面,使这东西与我们成为一。彼得拒吃从天降下大器皿里所盛装的不洁之物,描绘出犹太人不愿意接受外邦人而与他们成为一。犹太人若是就近外邦人,与他们成为一,那就像人吃了不洁之物一样。

 我们已经指出,有三个主要规条使犹太人与外邦人不同而从外邦人分别出来,就是割礼、守安息日、和饮食上的特别规定。保守的犹太人在这些规条上是非常严紧的。按照以弗所二章十五节,这些律法的规条已经被主在十字架上的死废掉了。祂已经废掉了割礼、守安息日和饮食的特别规定。虽然主耶稣废掉了这些规条,但彼得仍旧持守。

彼得受主试验


 在行传十章,主耶稣试验彼得。彼得祷告的时候,魂游象外,就是说,他在感觉上从自己里面出来。当他魂游象外的时候,一个异象临到了他。他看见一个器皿降下,好像一块大布,里面有地上各样四足的走兽和爬物,以及天空的飞鸟。这异象必定使彼得十分吃惊。然后有声音对他说,『彼得,起来,宰了吃!』(徒十13。)彼得回答说,『主阿,绝对不可,因为一切凡俗并不洁之物,我从来没有吃过。』(徒十14。)在这里彼得似乎是说,『主,我不能吃这些东西,我从来没有吃过凡俗的东西。主,我吃的必须是圣别的,我只能吃圣别的东西。』

 彼得的回答指明,主很难在他身上作成祂的转移。因着这困难,那异象需要出现三次:『这样一连有三次,那器皿随即收回天上去了。』(徒十16。)今天我们像彼得一样,对于转移也会有困难,因为我们的思想可能还受宗教传统的影响。

那灵向彼得说话,彼得往该撒利亚去


 十章十七至三十三节叙述彼得往该撒利亚哥尼流家的造访。十九、二十节说,『彼得还反复思想那异象的时候,那灵对他说,看哪,有三个人来找你,起来,下去,和他们同往,不要疑惑,因为是我差他们来的。』这指明甚至在哥尼流悔改以前,他差遣三个人(徒十7~8)也是耶灵藉着他而有的行动和举动。在八章二十九节,那灵对腓利说话;在十章十九节这里,那灵对彼得说话。在埃提阿伯太监和哥尼流及其家人这两个事例中,先是使者说话,然后是那灵说话。

 彼得接待哥尼流差来的人,并留他们住下。『次日起身和他们同去,还有约帕的几位弟兄同着他去。』(徒十23。)彼得在这次战略性的事例中,并没有单独行动,乃是根据基督身体的原则,和几位弟兄一同行动,使他们能作见证,神怎样对待外邦人,就是藉着彼得打破犹太的传统和习惯,将福音传给他们。(徒十一12。)

 二十四节说,『又次日,他们进入该撒利亚,哥尼流已经召齐了他的亲属密友,等候他们。』这里我们看见哥尼流预备好接待彼得,听他所要说的话。为着这目的,哥尼流已经召齐了他的亲属密友。这里给我们传福音的好榜样。按照这榜样,我们应当打开家,邀请我们的亲属密友来听福音。

 在二十八节,彼得对那些聚集在哥尼流家里的人说,『你们知道犹太人和别族的人亲近来往,本是不合律例的,但神已经指示我,不要说任何人是凡俗或不洁的。』彼得这里的话指明,他终于明白,他在魂游象外时所见异象(徒十11,17,19)的意义:大布里面的动物乃是指人。在下篇信息中,我们要看彼得对哥尼流家里的人所释放的信息。